В Британии одобрена генная модификация эмбриона человека

  • 1 февраля 2016
Молодая пара и гиганская модель ДНК Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Генная модификация эмбрионов поможет узнать тайны зарождения человеческой жизни

Британские ученые получили добро от управления по оплодотворению и эмбриологии человека для начала работ по генетической модификации человеческих эмбрионов.

Исследование будет проходить в институте Фрэнсиса Крика в Лондоне, и обеспечит более глубокое понимание самых ранних моментов человеческой жизни.

Эксперименты над эмбрионами будут проходить в течение первых семи дней после оплодотворения и смогут помочь объяснить природу ранних выкидышей.

Тем не менее, ученые не смогут имплантировать генномодифицированные эмбрионы с тем чтобы вырастить из них человека, так как это остается под запретом.

"Генное редактирование" - манипуляции нашей ДНК – своеобразный набросок будущей жизни.

Image caption Генное радактирование - набросок человеческой жизни, которой не суждено появиться на свет

В прошлом году первыми в мире ученые из Китая объявили, что проводят редактирование генов в человеческих эмбрионах, чтобы попробовать исправить тот ген, который вызывает заболевание крови.

Эта область науки вызывает ожесточенные споры: многие говорят, что дело уже зашло слишком далеко, а изменение ДНК эмбриона открывает двери в мир конструирования "ГМО-младенцев".

Бесплодие

Ранее в этом году доктор Кэти Ниакан объяснила, почему она подала заявку на участие в работе над генной модификацией человеческих эмбрионов: "Мы бы очень хотели понять, какие гены необходимы для того, чтобы человеческий эмбрион успешно развился в здорового ребенка".

"Это важно потому, что выкидыши и бесплодие чрезвычайно распространены, но они не очень хорошо изучены", - сказала она.

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Оппоненты манипуляций с эмбрионами обеспокоены тем, что человеческие зародыши зачинаются лишь для эксперимента и последующего уничтожения

Управление по оплодотворению и эмбриологии человека (HFEA), уже дало свое согласие, и эксперименты могут начаться в ближайшие несколько месяцев.

"Я рад, что HFEA одобрило заявку доктора Ниакан на участие в эксперименте", - говорит Пол Нерс, директор института Крика.

"Предложенные доктором Ниакан исследования важны для понимания того, как развивается здоровый человеческий эмбрион, а также будут способствовать нашему пониманию показателей успеха ЭКО (экстракорпорального оплодотворения – Би-би-си), благодаря изучению самых ранних стадий развития человека."

Доктор Ниакан, которая посвятила десятилетие исследованию человеческого развития, сейчас пытается понять его самые первые семь дней.

За это время мы переходим от состояния оплодотворенной яйцеклетки к структуре, называемой бластоциста, которая содержит около 200-300 клеток.

Но даже на этой ранней стадии бластоцист, некоторые клетки уже дифференцируются для выполнения конкретных функций – одни формируют плаценту, другие желточный мешок, ну а некоторые формируют в конечном итоге собственно нас самих.

В течение этого периода части нашей ДНК обладают высокой активностью.

Это, скорее всего, гены, которые руководят нашим ранним развитием, но неясно, что именно они делают, и почему в некоторых случаях все заканчивается выкидышем.

Исследование будет проводиться с использованием пожертвованных для эксперимента эмбрионов. Через семь дней после оплодотворения зародыши будут уничтожаться.

Доктор Сара Чан из университета Эдинбурга, заявила: "Использование технологий редактирования генома в научных исследованиях эмбриона затрагивает некоторые деликатные вопросы, поэтому вполне логично, что это исследование и его этические последствия были тщательно рассмотрены HFEA, прежде чем было получено одобрение продолжить эксперименты".

"Мы должны быть уверены, что наша система регулирования в этой области функционирует хорошо, чтобы наука развивалась в соответствие с общественными интересами", - добавляет Сара Чан.

Международный консорциум по стволовым клеткам, этике и праву "Хинкстон Груп" (Hinxton Group) в сентябре прошлого года выпустил заявление, в котором призвал разрешить генетическую модификацию эмбрионов человека. Но до нынешнего момента подобные практики в Европе были запрещены.

Для кого еще это важно

Кроме потенциальной пользы для изучения природы выкидышей и борьбы с бесплодием, генная инженерия возможно сможет помочь и тем людям, которые с рождения страдают неизлечимыми на сегодняшний день генетическими заболеваниями.

Шармила Никапота, мама ребенка с редким генетическим расстройством, возлагает большие надежды на успех редактирования генов.

"Для нас эта технология, возможно, исполнит мечту об излечении", - говорит она.

Ее 13-летняя дочь Сухана всю свою жизнь борется с последствиями генетически обусловленного заболевания буллёзный эпидермолиз (Синдром бабочки). Тело девочки покрыто множеством болезненных волдырей, которые возникают даже при небольшом воздействии на кожу.

Это обусловлено двумя неисправными участками VII гена. Это означает, что организм больного человека не производит белок, который помогает коже закрепиться на месте.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Кажется удивительным, что ученые экспериментируют с генами в формате copy-paste "(вырезать-вставить")

Три года назад ученые изобрели новый способ, который позволяет вырезать и вставлять участки генов для редактирования ДНК.

Ученые по всему миру сразу приняли этот быстрый, дешевый и доступный способ на вооружение, чтобы ускорить свои собственные исследования.

Пациентам с заболеваниями крови, иммунитета, мышечными или кожными расстройствами это дает надежду, что их неисправные клетки могут быть удалены, исправлены в лаборатории, а затем повторно имплантированы.

Этика против генной инженерии

Существует огромный лагерь противников генной инженерии, в который входят множество ученых и общественных деятелей.

Например Марси Дарновски, исполнительный директор Центра генетики и общества в Калифорнии, не против фундаментальных исследований с использованием генетически измененных эмбрионов, хотя она подчеркивает, что за всем этим будет необходимо установить строгий контроль.

Она хотела бы, чтобы были установлены международные соглашения о запрещении использования генетически измененных эмбрионов для репродукции.

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Генетическая инженерия может привнести в мир еще больше неравенства, заявляют противники экспериментов

"Это слишком рискованно, и мы не должны это использовать. У нас уже есть возможность проведения скрининга эмбрионов, который в подавляющем большинстве случаев позволяет родителям обзавестись здоровым ребенком", - сказала она.

"Это открывает дверь в мир генетически "правильных" и "неправильных" людей. Нам не нужно еще больше дискриминации", - предостерегает Дарновски.

Новости по теме