В йоркширской глубинке обшивают армии мира, артистов и диктаторов

Мундир Майкла Джексона Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Этот мундир Майкла Джексона был сшит фирмой Wyedean

Крошечная семейная фирма из йоркширской глубинки управляет глобальной бизнес-империей. Речь идет не о выплавке стали или производстве смартфонов: обозреватель BBC Capital рассказывает о компании, которая шьет военную и протокольную форму.

Среди ее клиентов - мировые лидеры, грозные диктаторы, члены королевских семей и поп-звезды.

Фирма Wyedean была основана в 1852 году, и первоначально ее ассортимент насчитывал всего 12 изделий. Сегодня она сошьет вам любой из 10 тысяч костюмов, собранных в каталоге компании за десятки лет, причем некоторые фасоны остаются неизменными еще с XIX века.

Ее услугами пользуются вооруженные силы не только Великобритании, но и Саудовской Аравии, Фиджи, Новой Зеландии, Нигерии и Шри-Ланки.

Почему Wyedean?

Несмотря на узкую специализацию, Wyedean все же сталкивается с конкуренцией со стороны компаний из Великобритании и других стран, в том числе из Азии, где рабочая сила дешевле.

Правообладатель иллюстрации David Urban
Image caption Ткацкая фабрика фирмы Wyedean в Хейворте (Западный Йоркшир)

Компания утверждает, что удержаться на плаву ей помог главный постулат бизнеса: репутация - это все. Например, завоевать доверие зарубежных заказчиков Wyedean помогли ее многолетние деловые отношения с британским министерством обороны.

Сегодня в перечень клиентов компании входит Организация Объединенных Наций, а также вооруженные силы и службы безопасности более чем 60 стран мира.

Управляющий директор компании Робин Райт говорит, что министерство обороны ежегодно закупает у Wyedean продукцию на сумму 3 млн долларов США.

На это ведомство приходится около половины общего оборота компании, который в прошлом году достиг рекордных 6,1 млн долларов.

Кроме того, бизнес Wyedean выгодно использует бывшие колониальные связи, а с 2000 года часть продукции производится в Пакистане.

Хотя бывшие колонии обрели независимость десятки лет назад, военная форма этих стран по-прежнему копирует британскую.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Wyedean может похвастаться многолетними отношениями с королевской семьей

"Форменное обмундирование стран Содружества остается традиционно британским по стилю, - говорит Райт, - поэтому зарубежные клиенты стремятся заказывать его у британских поставщиков, подобных нам".

Принимая во внимание широкие связи и знакомства Wyedean в странах Содружества, не стоит удивляться тому, что одежду компании носили печально известные диктаторы. Среди них - Иди Амин, Муаммар Каддафи и Саддам Хусейн.

Но, поясняет Райт, Wyedean редко контактирует с высокопоставленным заказчиком напрямую: обычно сделки заключаются с представителями третьей стороны. Так что Саддам Хусейн не приезжал в Западный Йоркшир на примерки.

Хотя Wyedean занимается и обычной военной формой, большую часть прибыли ей приносит протокольная и церемониальная одежда.

Военные победы влекут за собой различные мероприятия, торжественные парады и рост спроса на продукцию фирмы. Например, говорит Райт, после окончания гражданской войны на Шри-Ланке новое правительство пожелало заказать парадные костюмы.

Впрочем, работа с иностранными клиентами, особенно из тех стран, где происходят политические беспорядки, чревата неожиданностями.

Скажем, в 1979 году после государственного переворота в Гане у компании пропал заказ на 5 тыс. форменных нарукавных повязок для национальной полиции.

"Денежные потери от сорванной сделки стали для нас серьезным ударом и, конечно же, уроком", - признается Райт.

Правообладатель иллюстрации David Urban
Image caption Один из 5 тыс. невостребованных нарукавников для полиции Ганы

Но этот опыт не заставил Wyedean отказаться от зарубежных заказов. Райт говорит, что старается придерживаться оптимального соотношения отечественных и иностранных клиентов.

В 2015 году эта политика подверглась непростому испытанию: важная международная выставка в Абу-Даби случайно совпала с визитом представителей британской королевской семьи на фабрику в Хейворте.

Райту тогда пришлось за 30 часов проделать перелет из Манчестера в ОАЭ и обратно. Чтобы успеть и на встречу с принцессой Анной, и на отраслевую выставку, он две ночи спал в самолете.

Самым важным заказчиком Wyedean остается министерство обороны Великобритании. Тем не менее с сокращением расходов на оборону некогда стабильный денежный поток может обмелеть.

Правообладатель иллюстрации Wyedean Weaving
Image caption Стенд Wyedean на Международной выставке вооружений в Абу-Даби - среди стендов, рекламирующих истребители, беспилотники и военные суда

"Естественно, наша цель - расширение присутствия на зарубежных рынках", - поясняет Райт. В частности, это относится к государствам Персидского залива, где высоко ценят и британское происхождение формы, и обилие золотой отделки; именно поэтому в Wyedean пошли на такие неудобства ради выставки в Абу-Даби.

На этом мероприятии, где было выставлено огромное разнообразие военной техники - от пистолетов для подводной стрельбы до вертолетов Apache стоимостью в миллионы фунтов стерлингов - Wyedean выглядела настоящим пигмеем.

Однако компании удалось заключить контракт с Национальной гвардией Саудовской Аравии.

От армии до Майкла Джексона

Меняются клиенты фирмы - меняется и ее продукция. Галуны, позументы и орденские ленты, раньше служившие воинскими знаками отличия, теперь украшают костюмы актеров и музыкантов.

Костюмеры театров и киностудий обращаются к Wyedean и подобным ей компаниям, чтобы придать постановкам аутентичность и реализм: компания помогала создавать костюмы для таких фильмов, как "Спасти рядового Райана", "Властелин колец", "Последний самурай" и "Индиана Джонс. В поисках утраченного ковчега".

Правообладатель иллюстрации Twentieth Century Fox Film Corp
Image caption Военная форма для фильма "Хозяин морей. На краю Земли" с Расселом Кроу (2003)

Райт утверждает, что связи с Голливудом повышают интерес к фирме, хотя в денежном выражении обеспечивают менее 2% от годового оборота.

Еще одна звезда в списке известных клиентов Wyedean - Майкл Джексон. Костюмер певца купил в компании военный мундир; тот понравился Джексону, но Майкл пожелал внести некоторые индивидуальные изменения.

Одна из его идей была новаторской. "Портной, занимавшийся переделкой мундира, рассказал мне, что они поместили внутрь костюма маленькое охлаждающее устройство, защищавшее Джексона от перегрева во время выступлений", - делится профессиональными секретами Райт.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Capital.

Похожие темы

Новости по теме