Что о вас говорит злоупотребление восклицательными знаками

  • 17 апреля 2017
Выступающий Дональд Трамп Правообладатель иллюстрации Getty Images

45-й президент Соединенных Штатов Америки - большой фанат вполне определенного знака пунктуации. Обозреватель BBC Culture решил выяснить, что может означать это пристрастие.

Когда речь идет о восклицательных знаках, действует только одно правило: лучше никогда ими не пользоваться. Но это же преувеличение!

На самом деле главное - знать меру. Авторитетное издание "Чикагское руководство по стилю" рекомендует использовать их умеренно, если вы хотите добиться желаемого эффекта.

Применение восклицательного знака 45-м президентом США умеренным не назовешь. Создается впечатление, что в Овальном кабинете восклицательные знаки появляются чаще, чем указы.

По данным архива сообщений Трампа в "Твиттере", только в 2016 году пользователь @realDonaldTrump опубликовал 2251 твит с восклицательными знаками.

Вот еще несколько любопытных фактов: из 100 твитов, выбранных мной не совсем случайно, лишь 32 не содержали этого знака препинания. Это означает, что 68% его твитов заканчиваются чрезмерно эмоционально.

Что же это означает? Какова история восклицательного знака, и какое будущее его ждет?

Свидетельствует ли увлечение нынешнего главы США этим символом, что знак восклицания переживает свой новый расцвет? Не стал ли он еще одним политическим инструментом, или это просто пунктуационное хулиганство?

По словам еще одного уважаемого американца, писателя Билла Брайсона, восклицательный знак традиционно используется, чтобы "выразить сильные эмоции ("Убирайся!") или неотложный характер ситуации ("Помогите!").

Правообладатель иллюстрации Twitter
Image caption Около 70% твитов Дональда Трампа заканчиваются очень эмоционально

Некоторые знаки препинания нужны для того, чтобы придать высказыванию определенную эмоциональную окраску, в то время как другие могут помочь вам выбраться из сложной ситуации.

Пунктуация способна полностью изменить значение слова и тем самым спасти кому-нибудь жизнь. Так, например, "duck" по-английски - это "утка", а восклицание "Duck!" означает "Пригнись!"

Оба примера, приведенных Брайсоном, передают нам чувство тревожности, потребность в безопасности и атмосферу страха.

Журналисты с давних пор считают, что восклицательный знак символизирует изумление и громкий крик и, по понятным причинам, всегда ратовали за его активное использование.

Однако в самом начале своей истории восклицательный знак не имел столь яркой эмоциональной окраски.

В конце XIV века его называли "знаком восхищения", а к началу XVII века он превратился в "знак удивления".

Первоначально он использовался для передачи таких смыслов, как приветствие, восхищение, благодарность или высокая оценка. Нам, уставшим от жизни в эпоху позднего постмодернизма, это вновь может показаться привлекательным.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Лексикограф XVIII века Сэмюэл Джонсон ввел термин "восклицательный знак" для предложений, имеющих яркую эмоциональную окраску

Кроме того, этот знак препинания имеет и гендерный аспект: недавние исследования показали, что женщины используют его чаще, но не потому, что они более эмоциональны, а потому что более склонны выражать свое восхищение.

Здесь уместно будет вспомнить один занимательный факт: во время предвыборной кампании Трампу прощали его "истерические", "женские" черты характера, в то время как его оппонентку Хиллари Клинтон сильно критиковали за недостаток "женственности".

На самом деле Клинтон просто не использовала восклицательные знаки в достаточном количестве.

Переход от восхищения к восклицанию говорит о многом: восхищаться можно какими-либо внешними обстоятельствами ("Какое огромное достижение!"), в то время как восклицание - это только самовыражение или заявление о своем присутствии ("А вот и я!"). Знак восклицания - это "селфи" в грамматике.

Известно, что двойственный характер был присущ восклицательному знаку с давних времен. Автор словаря французского и английского языков 1611 года Рэндл Котгрейв называет его "знаком восхищения (или отвращения)".

(Как фанату пунктуации мне очень нравится, что один и тот же символ может выражать совершенно противоположные значения.)

Сам термин "восклицательный знак" ввел английский лексикограф Сэмюэл Джонсон, предложивший использовать его в предложениях, описывающих сильные чувства.

С тех пор в американском английском языке его называют "exclamation point", а в британском - "exclamation mark". Тем, кто желает узнать больше об этой увлекательной истории, я советую прочесть вот эту книгу известного британского филолога Дэвида Кристала.

Символ эпохи интернета

Знаки препинания в целом и восклицательные знаки в частности до конца XIX века использовали намного чаще, чем сейчас. Особую любовь к ним питали представители викторианской эпохи.

Антон Чехов даже написал рассказ под названием "Восклицательный знак", главным героем которого стал чиновник, который, в отличие от Трампа, за 40 лет службы ни разу не пользовался этим знаком препинания при написании документов ("бумаг").

Однако с началом нового столетия лексикографы братья Фоулеры в своем справочнике "Королевский английский язык" (King's English) 1906 года призвали не злоупотреблять восклицаниями, приведя аргументы в пользу более "легких", умеренных правил пунктуации, которых мы придерживаемся до сих пор.

Это был своеобразный протест против грамматических излишеств прошлых поколений.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Писатели XIX века питали особую любовь к восклицательным знакам, и ироничный Чехов даже написал рассказ об этом знаке препинания

По поводу восклицательного знака у Фоулеров было совершенно определенное мнение: "Его следует использовать только в настоящих восклицаниях".

Под "настоящими восклицаниями" они понимают практически то же, что и мы сегодня: возгласы, ругательства, приказы и выражение удивления.

Единственное исключение, упоминаемое ими, говорит о многом: "если автор желает выразить недоверие или другое чувство по отношению к чужому мнению", восклицательный знак передает "тонкую, но выразительную насмешку".

То, что Фоулеры считали исключением, в наше время стало правилом. Использование восклицательного знака для того, чтобы обозначить насмешку, иронию или смех над собственной шуткой (как метко сказал Ф. Скотт Фицджеральд), пришло к нам из прошлого века и закрепилось в нынешнем.

Восклицательный знак - символ эпохи, которую с легкой руки Фрэнсиса Фукуямы стали называть "концом истории". Это, без сомнений, один из важнейших атрибутов интернета: электронные письма, чаты, форумы, социальные сети и комментарии породили культуру многочисленных восклицательных знаков и злоупотребления ими.

Это действительно интересно!!! Чем больше восклицательных знаков вы используете, тем больше ваша потребность в них!!!!!! Чем больше ваша потребность в них, тем меньше смысла в ваших высказываниях!!!!!!!!!!!

(И все же: нет ли зерна истины во всех этих восклицаниях? Разве нет разницы между "восторгом" и "подлинным восторгом" и многими другими оттенками восторга? И разве их не нужно каким-то образом обозначать?)

Правообладатель иллюстрации AFP/Getty
Image caption Злоупотребление Трампа восклицательными знаками в "Твиттере" свидетельствует не только об удивлении, но и о насмешке, и, возможно, о скрытых страхах

Восклицательный знак - это, несомненно, не самый простой знак препинания.

Однако по сложности употребления он вряд ли сравнится с двоеточием, о котором Фоулеры писали так: "шире раскрывает смысл первой части высказывания"; и с точкой с запятой, которую Адорно в шутку назвал "свисающими усами с душком".

Восклицательному знаку недостает строгости животворящей запятой, которая, шаг за шагом, систематизирует нашу жизнь, и динамики тире - знака, которым так красиво злоупотребляла Эмили Дикинсон.

В отличие от многоточия, восклицательному знаку не хватает недосказанности мимолетного поцелуя...

Остается только догадываться, почему "твиттер-лидер свободного мира" так свободно обращается с восклицательными знаками в своих твитах.

Мне кажется, таким образом он выражает свое восхищение и удивление. Также нельзя отрицать, что в его сообщениях присутствует доля страха и насмешки.

Злоупотребление любыми знаками препинания, как и любыми другими вещами, определенно говорит что-то о человеке.

То, как вы строите предложения, расставляя знаки препинания, может быть связано с тем, как вы строите свою жизнь.

Что же будет со знаком восхищения и отвращения дальше? Выражаясь языком Трампа, "оставайтесь с нами!"

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Culture.

Новости по теме