Лучшие тяжелоатлеты животного мира и их рекорды

  • 6 декабря 2016
Муравей, несущий тяжесть Правообладатель иллюстрации NAturepl.com

Глядя на спортсменов-тяжелоатлетов, мы удивляемся тому, насколько большие веса они могут поднимать. Однако природа создала животных, демонстрирующих еще более поразительные чудеса силы, и именно о них рассказывает обозреватель BBC Earth.

Пол Андерсон был одним из самых сильных мужчин в истории человечества. Он мог унести на спине восемь человек и одним ударом пробивал гвоздем насквозь две доски.

Говорят, что в 1957 году Андерсон поднял на спину груз массой 2,8 тонны. Какое-то время это достижение считалось мировым рекордом, но впоследствии его аннулировали из-за отсутствия доказательств.

Хотя некоторые спортсмены и подбирались довольно близко, превзойти рекорд Андерсона не удалось никому. По крайней мере, человеку.

Тем не менее в природе есть и другие живые существа, которые могут похвастаться недюжинной силой.

Для транспортировки различных грузов люди уже очень давно используют вьючных животных.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Шайрская лошадь (английский тяжеловоз) - одна из самых сильных

На Западе этот метод перевозки тяжестей по пересеченной местности был известен еще в каменном веке.

В исследовании, датированном 2008 годом, говорится, что лошадям легких пород следует носить грузы, не превышающие 20% от массы их тела. А вот тяжелых лошадей специально вывели для того, чтобы пользоваться их силой.

Путем отбора были созданы такие породы, как шайрская и клейдесдальская. Из-за удивительной тягловой силы этих лошадей называют тяжеловозами.

Они сыграли немалую роль в промышленной революции, сначала тягая телеги и повозки, а затем - баржи и вагоны с материалами для строительства железных дорог.

И даже когда появились паровые двигатели, их мощность сравнивали с тягловой силой лошади.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Шайрских лошадей уже давно используют для перевозки тяжелых грузов

Понятие "лошадиная сила" придумал шотландский инженер Джеймс Уатт, наблюдая за работой лошади на мельнице в пивоварне. Он подсчитал, что за минуту лошадь поднимает груз массой 15 тонн на высоту 30 см.

Некоторые считают, что средняя лошадь все же обладает меньшей силой, однако авторы исследования 1993 года под названием Horsepower from a horse пришли к выводу, что Уатт был близок к истине.

Как бы то ни было, эта единица измерения прижилась и до сих пор используется для обозначения мощности двигателей.

Тяжеловозы до сих пор работают на некоторых традиционных пивоварнях, перевозя повозки; кроме того, их очень любят туристы. Их труд также применяется в лесном хозяйстве, так как они причиняют окружающей среде намного меньший вред, чем тяжелая техника.

"Строение скелета и мышц у шайров такое же, как и у всех других лошадей", - говорит Энджела Уайтуэй из Общества шайрской лошади, г. Маркет Харборо, Великобритания.

"Тем не менее считается, что если у лошади задние ноги расположены ближе друг к другу, она может эффективнее использовать их силу, чем лошадь с широко разведенными задними ногами", - поясняет она.

По словам Уайтуэй, считается, что рабочие шайрские лошади могут без труда тащить груз, в два раза превышающий массу их тела.

Это означает, что средняя лошадь массой в одну тонну может тащить две тонны груза.

Это впечатляет, но другие животные способны даже на большее.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Азиатских слонов (Elephas maximus) используют на лесозаготовках

На Востоке на протяжении нескольких тысячелетий для транспортировки людей и товаров используют азиатских слонов.

Исторически они играют очень важную роль в лесозаготовительной промышленности, помогая перевозить тяжелые бревна по густым зарослям джунглей.

По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, среднестатистический слон, работающий на лесозаготовке в Шри-Ланке, за день перевозит от 3 до 4 тонн древесины.

Джон Хатчинсон из Королевского ветеринарного колледжа в Лондоне, изучил, как передвигается азиатский слон. Он считает, что его сила обусловлена несколькими особенностями.

У многих животных масса скелета не превышает 10% от массы тела, однако у слонов этот показатель достигает 20%. Это означает, что их скелет обладает высокой прочностью.

Кроме того, по словам Хатчинсона, конечности у слонов прямые, что позволяет им противостоять силе притяжения и служить надежной опорой не только для тела слона, но и для находящегося на нем груза.

А еще у слонов есть такой уникальный орган, как хобот. В нем нет костей и хрящей, но зато есть до 150 000 пучков мышечных волокон.

Это универсальное приспособление помогает слонам общаться на расстоянии, срывать с деревьев отдельные веточки, поддерживать социальные связи и поднимать тяжелые грузы.

Как и в случае с силовыми рекордами у людей, определить максимальный вес, поднятый слоном, довольно трудно. Тем не менее считается, что крупный взрослый самец способен поднять до 300 кг только при помощи хобота.

Африканские слоны в среднем весят на тонну больше, чем азиатские, и поэтому могут быть еще сильнее.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Азиатские муравьи-портные (Oecophylla smaragdina)

Если принимать в расчет только массу поднимаемого груза, слоны вполне могут претендовать на звание самых сильных животных на планете. Понятное дело, что их размер также очень велик.

На самом деле сильнейшими животными вполне могут оказаться самые маленькие.

Муравьи давно известны как выдающиеся тяжелоатлеты животного мира. Способности у разных видов могут отличаться, однако некоторые могут поднимать груз, масса которого от 10 до 50 раз превышает массу тела.

В 2010 году ученым из Кембриджского университета удалось сфотографировать азиатского муравья-портного, поднимающего груз в 100 раз больше массы своего тела.

В то время как люди полагаются на силу мышц спины, а слоны - на хобот, муравьи поднимают тяжести при помощи своих мощных челюстей.

У муравья рода Odontomachus челюстные мышцы настолько сильные, что он может взлететь в воздух, просто резко сомкнув челюсти и оттолкнувшись ими от земли.

Талант к поднятию тяжестей есть и у другой группы насекомых - жуков.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Жук-геркулес (Dynastes hercules)

От насекомого, названного в честь древнегреческого полубога Геркулеса, вполне можно было бы ожидать богатырской силы.

Однако распространенный миф о том, что жук-геркулес (Dynastes hercules) может поднять груз, в 850 раз превышающий массу его тела, так же бездоказателен, как и упомянутый нами в начале этой статьи рекорд Пола Андерсона.

Жук-геркулес относится к группе насекомых, известных как жуки-носороги. Специалист в области изучения передвижения животных Роджер Крам из Университета Колорадо в Боулдере решил выяснить правду и провел эксперимент с участием другого вида жуков-носорогов.

Он обнаружил, что они могли носить грузы лишь в 100 раз больше массы их тела.

В 2010 году звание самого сильного в мире жука перешло к другому виду.

Известно, что многим выдающимся спортсменам из рода человеческого до того, как они прославились, приходилось жить в очень скромных условиях.

То же самое можно сказать о жуке под названием калоед-бык (Onthophagus taurus). Среда его обитания малопривлекательна - это навоз.

Тем не менее этот жук может поднимать груз, в 1141 раз превышающий массу его тела.

Роб Кнелл из Лондонского университета королевы Марии обнаружил эту способность навозных жуков, изучая их тактики размножения.

Особи мужского пола при помощи рогов борются с соперниками, выгоняя их из тоннелей подальше от самок.

С учетом размеров тела конкуренцию рогатому навозному жуку может составить только панцирный клещ (Archegozetes longisetosus), микроскопическое насекомое массой всего 100 мкг, живущее в лесной почве.

В 2007 году исследователи обнаружили, что он может удерживать груз, в 1180 раз превышающий массу его тела, и тащить груз, в 540 раз превышающий массу его тела, при помощи своих лапок.

Выдающуюся силу этих крошечных существ легко объяснить с точки зрения физики.

Правообладатель иллюстрации NAturepl.com
Image caption Калоед-бык (Onthophagus taurus), навозный жук

Галилео Галилей, ученый-первопроходец во многих областях знания, в своей книге "Две новые науки", вышедшей в 1638 году, писал, что небольшие животные пропорционально сильнее и выносливее, чем крупные, и был прав. Все дело в отношении силы к массе.

У крупного животного больше мышц, но существенная часть его силы уходит на поддержание собственной массы, и на поднятие дополнительных грузов ее остается немного.

А у крошечных существ, напротив, тело очень легкое, и поэтому они могут направить оставшуюся силу на поднятие тяжестей.

Кроме того, в пользу небольших животных играют и некоторые биологические факторы. Например, чем крупнее животное, тем больше энергии ему требуется для поддержания таких функций организма, как дыхание и кровообращение.

В то же время маленькие насекомые вроде жуков могут тратить больше энергии, полученной из пищи, на построение прочных экзоскелетов, поддерживающих массу лучше, чем мягкие ткани.

Это означает, что если насекомых, демонстрирующих невероятную пропорциональную силу, увеличить до человеческих размеров, они не смогут сохранить свои способности.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Чем больше муравей, тем меньше у него шансов сохранить свою знаменитую силу

При увеличении масса муравья будет возводиться в кубическую степень, а площадь поверхности его мышц (от которой и зависит сила) - лишь в квадратную.

"Муравей, увеличенный до размеров человека, будет очень слабым, потому что площадь поперечного сечения его лапок увеличится намного меньше, чем объем его тела", - объясняет биолог и обозреватель BBC Earth Клэр Ашер. - Он даже не сможет устоять на ногах".

"Что еще хуже, он не сможет дышать. Кислород попадает в организм муравья через крошечные отверстия - дыхальца. Если увеличить их пропорционально размеру человека, они будут слишком малы, чтобы обеспечивать организм достаточным количеством кислорода", - добавляет она.

Эти принципы применимы ко всем животным, так что каждый вид организмов жизнеспособен только в пределах определенных размеров.

"Ни Кинг-Конг, ни гигантские муравьи убийцы не имеют ничего общего с действительностью", - говорит Ашер.

Из этого можно сделать вывод, что сильнейшие животные, живущие на планете сегодня, дают нам неплохое представление о силачах-рекордсменах, когда-либо существовавших на Земле.

Наша планета когда-то была домом для существ, по размеру намного больших, чем слоны. В сравнении с самым крупным динозавром слон показался бы просто крошечным.

Тем не менее эти огромные создания, скорее всего, не смогли бы поднимать тяжести, намного большие, чем это делают современные слоны.

По-видимому, сила имеет свои пределы.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Похожие темы

Новости по теме