Почему ваша собака любит кататься по чужим вонючим фекалиям

Собака катается по траве Правообладатель иллюстрации Ulrike Schanz/naturepl.com

Зачем ваш домашний пес это делает? И почему его дикие собратья с таким же удовольствием покрывают себя едким запахом чужих испражнений? Ответить на эти вопросы оказалось сложнее, чем поначалу предполагал корреспондент BBC Earth.

Высоко в небе сияет солнце, щебечут птицы, жужжат насекомые… Чудесный день! Ваш пес радостно бежит вглубь парка, подпрыгивая от возбуждения.

Обнюхивая землю по ходу своего маршрута, он внезапно останавливается и начинает с энтузиазмом (как потом окажется, достойным лучшего применения) кататься по траве. А потом возвращается к вам.

Вы наклоняетесь, чтобы одобрительно потрепать его по холке, но, боже мой, что это? От вашего пса отвратительно воняет. Он не просто катался по траве, он собрал на свою шерсть чужие экскременты.

Большинство хозяев собак сталкивались с таким во время прогулки. Но почему домашние псы испытывают такую радость от размазывания по своему телу фекалий другого животного?

Собаки любят кататься по земле - особенно если там есть что-то, с нашей точки зрения, мерзко пахнущее Правообладатель иллюстрации Petra Wegner/naturepl.com)
Image caption Собаки любят кататься по земле - особенно если там есть что-то, с нашей точки зрения, мерзко пахнущее

"У собак обоняние по меньшей мере в тысячу раз чувствительней, чем наше, - говорит Симон Гадбуа, эксперт по поведению животных и восприятию ими запахов, работающий в Университете Далхаузи в Галифаксе (Канада).

"Нам трудно поверить, что им хочется, чтобы от них шел этот запах - аромат, который мой нос просто не в состоянии вынести. Однако они делают именно это".

Гадбуа, изучающий в Канаде волков, койотов и лис, использует домашних собак, чтобы выслеживать животных в условиях дикой природы.

Одна из его лучших охотничьих собак бордер-колли Зайла обожает вывалять себя в экскрементах бобров - она делает это практически каждый раз, когда Гадбуа выходит с ней на задание.

"Если вы не представляете, как пахнут фекалии бобра, то я вам скажу: ужасно, отвратительно. И запах не выветривается неделями, - говорит Гадбуа. - Я никогда не понимал, зачем Зайла это делает".

"Логично было предположить, что эта вонь будет мешать ей выслеживать других животных по их запаху, но удивительно - на результатах ее работы это никак не сказывается!"

Люди начали приручать собак примерно 15 000 лет назад, и с тех пор мы живем с ними бок о бок.

Про собачье поведение написаны тома исследований, однако - вот удивительно! - про эту их странную страсть к чужим фекалиям можно найти очень и очень мало.

Более того, собаки будут кататься по чему угодно - от лисьих и барсучьих экскрементов до гусиного помета и остатков тухлой рыбы. Лишь бы воняло.

Крупным планом: испражнения рыжей лисицы Правообладатель иллюстрации Robin Chittenden/naturepl.com
Image caption Крупным планом: испражнения рыжей лисицы

Мы решили обратиться за помощью в этом вопросе к читателям BBC Earth - может быть, кому-то из них известны причины такого поведения братьев наших меньших?

Большинство откликнувшихся на нашу просьбу считают, что такое поведение - своего рода отрыжка эволюции, напоминание о тех днях, когда собака была диким животным.

Как предположили Веса Валениус и Джеймс Тернер, такое поведение унаследовано от волков, которые катаются по чужим испражнениям, чтобы замаскировать собственный запах и тем самым обмануть свою будущую добычу, когда они будут к ней подкрадываться.

Что волки ведут себя так - правда, однако несколько исследований их поведения, опубликованных в 1986 году, ставят под сомнение эту теорию.

Биологи из Канады изучали феномен втирания в шерсть чужих запахов на двух группах волков, живущих в неволе. Они предоставили животным на выбор разные варианты ароматов.

К удивлению ученых, совсем не заинтересовали волков экскременты травоядных - овец или лошадей. Какая-либо пища также не подошла.

Зато им очень понравились искусственные запахи - например, парфюмерии или моторного масла.

То, что хищник, который по идее должен маскировать запахом свое присутствие рядом с добычей, выбирает ароматы, совершенно чуждые естественной среде, поразило исследователей.

Серый волк трется о дохлого барсука Правообладатель иллюстрации Angelo Gandolfi/naturepl.com
Image caption Серый волк трется о дохлого барсука

Впрочем, ученые выяснили, что на втором месте по привлекательности у волков - запах испражнений других хищников, таких, как медведи и пумы.

"Я очень сомневаюсь, что это самое катание с целью втирания в шерсть чужих запахов имеет какое-то отношение к охоте, - считает Пэт Гудманн, старший специалист в Парке волков в штате Индиана, которая провела несколько лет, исследуя феномен.

"Здесь, в Парке волков, эти животные любят набирать в свою шерсть запахи других представителей семейства псовых (или волчьих) и даже домашних кошек. Что заставляет предположить, что волки, живущие не в заповеднике, а в дикой природе, ведут себя так же. И этим себя не замаскируешь во время охоты".

Гудманн указывает на то, что хотя волки и нападают порой из засады, все-таки более обычный для них способ охоты - это преследование, и там уж не особенно нужно быть незаметным.

На самом деле собаки, вываливая себя в чем-то резко пахнущем, могут преследовать другую цель - тоже унаследованную от своих диких предков: притвориться другим хищником, более крупным и опасным.

Серая лисица Правообладатель иллюстрации Patricio Robles Gil/naturepl.com
Image caption Серая лисица (Urocyon cinereoargenteus)

Эта идея вроде бы подкрепляется исследованием Макса Аллена, опубликованным в сентябре 2016 года. Аллен, эколог из Университета Висконсина, зафиксировал с помощью камер, установленных в районе Санта Крус в Калифорнии, несколько случаев необычного поведения серых лисиц.

Обычно ведущие уединенный образ жизни, эти лисы регулярно навещали места, которые метили самцы пумы.

На видеозаписи видно, как лисы терлись щеками о поверхность земли, где только что оставили следы своей пахучей мочи пумы-самцы.

Аллен считает, что лисы используют запах, оставленный более крупными хищниками, как камуфляж, помогающий им скрыться от койотов.

"Койоты значительно крупнее, чем лисы, и видят в лисах конкурентов за ресурсы, - говорит Аллен. - Лисы не могут их побороть, поэтому используют запах пум в качестве маскхалата. Этот запах, возможно, дает им дополнительное время для того, чтобы скрыться от койотов".

Идея, конечно, интересная. Однако она не объясняет, почему такие мощные хищники, как волки, тоже любят пахнуть чужими запахами.

И почему собакам это нравится? Они не рассказывают... Правообладатель иллюстрации Jane Burton/naturepl.com
Image caption И почему собакам это нравится? Они не признаются...

Стивен Харрис из Бристольского университета (Великобритания), изучающий рыжих лисиц, не согласен с тем, что те используют чужой запах как камуфляж.

По его мнению, животные как правило стараются распространять собственный запах, а не собирать чужие.

"Лисы используют для этого свою слюну и выделения желез, расположенных в районе губ, - отмечает он. - Нам точно не известна функция этих желез, но часто можно видеть, как лисы трутся мордой и шеей о разные предметы. Похоже, что они делают это в ответ на какие-то резкие запахи. Незнакомый аромат стимулирует их".

Точно так же, как написал в "Фейсбуке" Пиетр Майнард, его пес пытается заглушить чужие запахи собственными, чтобы показать, кто на этой территории хозяин.

Однако домашние собаки редко когда останавливаются на том, чтобы просто потереться головой о вонючую дрянь, которую они нашли - им обязательно надо вываляться в ней, чтобы пахло все тело.

Филиппа Бейнз рассказала, что ее собака Холли любит растянуться на коровьей лепешке, да еще и как следует покататься по ней, чтобы уж пропахнуть так пропахнуть…

У Гудманн есть еще одно объяснение этому. Она считает, что волки таким образом могут передавать остальным членам стаи информацию о том, где они были.

Волки (Canis lupus), как и собаки, любят покататься по вонючему Правообладатель иллюстрации Roland Seitre/naturepl.com
Image caption Волки (Canis lupus), как и собаки, любят покататься по чужому и пахучему

Коллега Гудманн, основатель Парка волков Эрих Клингхаммер предположил, что обсуждаемый феномен может быть способом рассказать другим волкам о том, что вкусного они нашли, когда путешествовали по прерии или по лесу в одиночку.

Эксперименты, которые ставила Гудманн, показали, что волки, когда находят большой кусок мяса, например, лосятины, не просто едят его. Они еще и катаются рядом, трутся о него.

"Я предполагаю, что запах еды изо рта волка и на его шерсти дает знать другим волкам, что и им кое-что осталось, - говорит она, - надо только поискать".

Ее поддерживает Тайн Хау на страницах "Фейсбука". По ее мнению, собаки катаются по чужим экскрементам, чтобы принести домой, для других собак, запах диких зверей.

Гиены тоже любят покататься в падали - и после этого привлекают к себе больше внимания со стороны других членов стаи.

Исследование эфиопских волков показало, что они не прочь покататься по земле после еды - впрочем, на человеческих фекалиях они тоже любят поваляться.

Похоже, что у этого втирания в шерсть чужих запахов есть социальная функция, однако Гадбуа считает, что всё, возможно, гораздо проще.

В тех стаях волков, которые он изучал в Канаде, вожак, как правило, первым катался по сильно пахнущему месту, и только потом его примеру следовали остальные.

"Это выглядело так, как будто он устанавливает, как будет пахнуть вся стая, - рассказывает Гадбуа. - Я видел такое и у койотов, и у лис".

Наблюдалось такое и у африканских гиеновидных собак: самки катались по земле там, где помочились самцы из стаи, к которой они хотели присоединиться.

Точно так же собаки в стае регулярно трутся друг о друга, стараясь пахнуть одинаково.

Гиеновидная собака (Lycaon pictus) Правообладатель иллюстрации Christophe Courteau/naturepl.com
Image caption Гиеновидная собака (Lycaon pictus)

Впрочем, в ответ на нашу просьбу высказывались и более диковинные идеи, с помощью которых читатели пытаются объяснить поведение своих любимцев.

Например, прозвучало предположение, что собаки и их дикие собратья используют резкие запахи в качестве репеллента от насекомых (хотя экскременты тут явно не подходят).

А кто-то считает, что маслянистость испражнений делает шерсть животного влагонепроницаемой.

Роберт Реппи и Кристал Паркс высказали интересную идею: животные используют отвратительные запахи примерно так же, как люди пользуются парфюмерией.

Специалист по поведению животных Майкл Фокс поддерживает эту идею в своей книге Dog Body, Dog Mind ("Тело собаки, разум собаки"). Фокс предлагает отбить у пса привычку вываливаться в экскрементах, слегка опрыскав его вашим одеколоном.

Ветеринар Стэнли Корен считает, что такое поведение собак сродни поведению тех людей, которые надевают яркие гавайские рубахи или еще что-то, избыточно пестрое и необычное.

Ему отчасти вторит на "Фейсбуке" наш читатель Франсес Махан: собак это просто заводит. Они ловят от этого кайф, как дети, которые понимают: они делают нечто явно запретное. И приходят от этого в восторг.

С такой точкой зрения согласится любой, кто наблюдал за поведением пса, только что вывалявшегося в чужих какашках.

"Я подозреваю, что они испытывают сильный прилив дофамина, нейромедиатора, вызывающего чувство удовольствия и удовлетворения, - говорит Мюриэль Брассер из Оксфордского центра изучения поведения животных. - Даже если это поведение эволюционно унаследовано из глубокого прошлого и каким-то образом связано с выживанием, то сейчас это еще и невероятно весело".

Как поясняет Гадбуа, когда-то давно у этой привычки были какие-то очень важные причины. "С течением времени эти причины исчезли, но животные по-прежнему делают это. Запах - очень важная часть их мира, а мы в этом не понимаем ничего".

Всё это, конечно, звучит совсем не утешительно для владельцев собак.

Только представьте: вы возвращаетесь домой, к вам сейчас придут гости - а тут ваш пес устраивает с собой такое! И ведь ни один собачий шампунь не поможет быстро избавиться от мерзкого запаха…

В связи с этим некоторые наши читатели предлагают необычные методы борьбы с вонью.

Например, Линн Ми рекомендует томатный кетчуп. Нет, не внутрь, а растереть его на пораженной части тела вашей собаки и затем смыть. Честно говоря, мы не успели проверить, работает ли это.

И в заключение - милое и бесхитростное объяснение феномену, которое дала читательница Кейт Дюмон: "Просто потому что они... дермяжки (poo-ches, игра слов: poo - какашка и pooches - собачки, дворняжки - Прим. переводчика)".

Может, и так, Кейт. Но ведь не все?

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Похожие темы