Почему север на географических картах - сверху?

Вид Земли из космоса Правообладатель иллюстрации NASA

Почему почти все современные карты сориентированы одинаково? Обозреватель BBC Future изучила историю вопроса и обнаружила, что вид карты влияет на наше восприятие мира куда сильнее, чем мы думаем.

Представьте себе, что вы смотрите на Землю из космоса. Что будет находиться "вверху" планеты? Если ваша версия - Северный полюс, то у вас наверняка найдется много единомышленников.

Строго говоря, этот ответ неверен. Почти все представляют себе мир "севером вверх", но неудобная правда заключается в том, что никакого весомого, научного обоснования этого мнения не существует.

Чтобы понять, как мир пришел к этой концепции, придется глубоко погрузиться в историю, астрофизику и психологию и прийти к важному выводу: то, как мы решили изображать наш мир, оказывает очень серьезное влияние на наше представление о нем.

Карты нашего разума

Знать, где ты находишься, - ключевой для выживания навык.

Вот почему у людей, как и у большинства других видов живых существ, есть специализированные участки мозга, отвечающие за создание когнитивных карт окружающего пространства.

Уникальность человеческого рода (возможно, в этом нам подобны лишь пчелы) состоит в том, что мы пытаемся поделиться этими картами с другими людьми.

История таких попыток насчитывает не менее 14 тыс. лет - именно тогда на стенах пещер были нарисованы самые ранние из известных на сегодняшний день карт.

С тех пор в различных культурах карты наносили на каменные таблички, папирус и бумагу, а сейчас их можно загрузить в свой компьютер или смартфон в деталях, ранее непредставимых.

Если учесть столь долгую историю картографии, может показаться странным, что север прочно занял место в верхней части карт лишь несколько веков назад.

Более того, на протяжении большей части истории человечества север почти никогда не располагали сверху.

Об этом рассказывает историк-картограф лондонского Университета королевы Марии и автор книги "Мировая история в двенадцати картах" Джерри Броттон.

"Север редко помещали вверху карты по очень простой причине: ведь оттуда приходит тьма, - говорит он. - Точно так же вряд ли мог оказаться вверху и запад - ведь там исчезает солнце".

Но первые китайские карты, похоже, нарушали общее правило, и это запутывает картину.

Впрочем, поясняет Броттон, на этих картах север располагался в верхней части вовсе не потому, что китайцам уже был известен компас.

На самом деле древние китайские компасы указывали на юг: по сравнению с мрачным и темным севером он представлялся более желанным направлением.

Ориентация китайских карт была обусловлена тем, что на севере страны жил император, на которого все остальные должны были верноподданно смотреть снизу вверх.

Правообладатель иллюстрации Wikipedia
Image caption Корейская карта Каннидо 1402 года, составленная по китайским источникам

"В китайской культуре император смотрит на юг, откуда приходят ветра: это благоприятствующее направление. Север неблагоприятен, но тот, кто подчиняется императору, должен смотреть на него снизу вверх", - рассказывает Броттон.

Если принять во внимание крайнее разнообразие одушевленных и неодушевленных объектов поклонения в разных культурах, не стоит удивляться тому, что древние карты были ориентированы на разные стороны света.

Во времена древнего Египта вершиной мира был восток - сторона, где восходит солнце.

На первых исламских картах вверху помещали юг, поскольку большинство членов ранних мусульманских общин проживали к северу от Мекки и смотрели на нее снизу вверх, то есть на юг.

Правообладатель иллюстрации Wikipedia
Image caption Рожерова карта Мухаммада аль-Идриси (1154 год), перевернутая так, чтобы вверху находился север

На христианских картах мира (mappa mundi) того же времени в центре находился Иерусалим, а верх указывал на восток, в направлении Эдемского сада.

Так когда же все-таки люди условились ориентировать карты севером наверх?

Правообладатель иллюстрации Wikipedia
Image caption Херефордская карта мира (1300 год)

Есть соблазн приписать это достижение европейским исследователям наподобие Христофора Колумба и Фердинанда Магеллана, которые прокладывали путь, глядя на Полярную звезду.

Но Броттон возражает, отмечая, что картина мира для этих путешественников была совершенно другой.

"Колумб описывает мир так, как если бы карта была ориентирована на восток, - объясняет ученый. - Он говорил, что движется в сторону рая, то есть его мышление было сформировано средневековыми mappa mundi".

Следует помнить, добавляет Броттон, что в те времена никто не мог точно знать, какое именно путешествие он предпринимает и куда направляется.

Карта мира Меркатора, составленная в 1569 году, почти наверняка ознаменовала собой радикальный "поворот на север" в картографии.

Но главной отличительной особенностью этой карты стало то, что она учитывала кривизну земной поверхности, а значит мореплаватели могли отправляться в долгий путь и попадать точно в пункт назначения.

Однако Броттон вновь настаивает, что расположение севера не принципиально.

Правообладатель иллюстрации Wikipedia
Image caption Карта мира, составленная Меркатором (1569 год)

"Меркатор располагал полюса в бесконечности, - поясняет он. - В описании карты он утверждал, что их местоположение не так важно, потому что плавание к ним не представляет большого интереса".

"Север находится наверху карты, но это не имеет значения: кто захочет плыть на север?"

Так что Меркатор мог развернуть свою карту любой стороной света вверх.

Возможно, его выбор был обусловлен тем, что в ту эпоху большинство открытий совершали европейцы, ведь в Северном полушарии площадь неисследованной суши была гораздо больше, а численность населения - выше.

Впрочем, каковы бы ни были мотивы Меркатора, идея о том, что север должен быть наверху, прижилась.

Возьмите хотя бы знаменитую фотографию NASA, сделанную в 1973 году. На самом деле в верхней части кадра находится Южное полушарие, поскольку в момент съемки космонавт был развернут в эту сторону.

В NASA решили перевернуть фото, чтобы не смущать людей.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Знаменитый снимок Земли был сделан именно в этой проекции, но перевернут перед публикацией

Впрочем, при взгляде на Землю из космоса идея о том, что вверху должна находиться какая-то определенная сторона света, представляется еще более абсурдной.

Как мы помним из школьной программы, Земля и все остальные планеты Солнечной системы сформировались из одного и того же вращающегося облака пыли, а значит, находятся в одной плоскости.

Но так же верно и то, что приведенную ниже схему можно перевернуть либо поместить Солнце вверху или внизу - все зависит от того, из какой точки пространства вы смотрите.

Что же касается остальной части Млечного Пути, то по отношению к ней вся Солнечная система наклонена примерно на 63 градуса.

Астрономы выяснили, что звезды и планеты выстраиваются в космосе по одному и тому же принципу, однако астрофизик Имперского колледжа Лондона Дэниел Мортлок напоминает, что это наблюдение справедливо лишь для крошечного фрагмента в необозримой Вселенной.

"Насколько мы, астрономы, можем судить, в космосе нет понятий "верха" и "низа", - говорит он.

Поэтому ответ на вопрос, где у Земли верх, звучит просто: у Земли нет никакого определенного "верха", а считать вершиной мира север нам позволяет разве что исторический комплекс превосходства.

Так не пора ли перейти к новому, непривычному взгляду на нашу планету? Может быть.

По крайней мере, психология утверждает, что "ориентированная на север" культура может исказить наше представление о значимости различных частей планеты.

Правообладатель иллюстрации NASA
Image caption Существует ли "северный уклон" в наших взглядах на различные части планеты?

В психологии хорошо известен свойственный большинству людей предрассудок о том, что север находится "вверху", а юг - "внизу".

Психолог Геттисбергского колледжа (США, штат Пенсильвания) Брайан Мейер также обнаружил, что люди воспринимают слова с позитивным смыслом так, как если бы они находились в пространстве выше, чем негативные.

Поэтому он задается вопросом, не могут ли два этих равенства ("север = хорошо" и "верх = хорошо") влиять на значимость различных частей света в глазах людей.

Если показать человеку карту условного города и спросить, где в нем он хотел бы жить, тот с достаточно большой долей вероятности выберет северный район.

Другой группе людей предложили расселить на карте города выдуманных людей с разным социальным статусом, и те распределили самых богатых на север, а самых бедных - на юг.

Утверждение о том, что люди меньше интересуются странами и регионами, расположенными "ниже" их страны на карте или глобусе, не выглядит чересчур надуманным.

Впрочем, есть и хорошая новость: в экспериментах Мейера от идентичности "северного" и "хорошего" было крайне легко избавиться, просто перевернув карту вверх ногами.

Так может быть, мир станет немного справедливее, если мы просто будем периодически смотреть на него под другим углом?

Карты, на которых юг расположен сверху, легко найти в интернете.

Мортлоку эта идея очень нравится. "Я австралиец, и поэтому считаю, что менять точку зрения надо почаще", - говорит он.

По крайней мере, это точно поможет вам вновь увидеть мир молодым и неисследованным.

Нашему поколению осталось сделать не так много открытий на планете, поэтому мы можем лишь, перефразируя Марселя Пруста, взглянуть на мир глазами другого человека.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме