Лондонский музей, в подвалах которого лежат 20 000 скелетов

Скелет из Музея Лондона Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri

Обозреватель BBC Future рассказывает об одной из самых популярных туристических достопримечательностей Лондона, где хранятся тысячи скелетов когда-то живших в этом городе людей. Некоторые из них, несмотря на свой многовековой возраст, способны помочь современной медицине.

Прогуливаясь по залам Музея Лондона, посетители рассматривают экспонаты из римских вилл, средневековое оружие и кареты викторианской эпохи.

Мало кто из них знает о том, что глубоко внизу, в подвалах музея, напоминающих бункер, находится коллекция совершенно иного рода.

В здании с бетонными стенами (вход посторонним сюда воспрещен) находится хранилище с множеством полок, заполненных картонными коробками. Такие обычно используют, чтобы упаковать вещи при переезде.

Но эти коробки предназначены совсем для другого. Аккуратная надпись от руки на каждой из них гласит: "скелет человека". Иногда встречается и надпись "скелет ребенка".

Это складские помещения Центра биоархеологии человека, расположенного при музее. Здесь хранятся останки более 20 000 человек.

"Вероятно, это крупнейшая в мире единая коллекция человеческих останков из разных периодов истории, хранящаяся в одном городе", - говорит Елена Беквалац, куратор центра и специалист в области остеологии человека.

Здесь находятся скелеты людей, живших в Лондоне практически на каждом этапе его истории - от римской эпохи до середины XIX века. Благодаря им археологи смогли узнать много нового о прошлом Лондона.

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption Под Музеем Лондона находится хранилище с множеством полок, заполненных коробками с человеческими костями

Более того, они помогли опровергнуть некоторые наиболее устоявшиеся мифы, включая то, что во времена "Черной смерти" (пандемии бубонной чумы - Прим. переводчика) жизнь в городе практически остановилась.

На самом деле раскопки показали, что жертв чумы хоронили не стихийно, а в аккуратных могилах в освященной земле.

Был также разрушен и миф о том, что раньше у людей зубы были намного хуже, чем сейчас. Оказалось, что самыми здоровыми зубами могли похвастаться те, кто жил в Средневековье - во многом благодаря отсутствию рафинированного сахара.

Однако это всё - о прошлом. А вот новый проект, посвященный изучению костей, поможет нам узнать много нового о здоровье современных людей.

Группа исследователей во главе с Беквалац при помощи имеющихся скелетов надеется понять, как индустриализация повлияла на состояние здоровья лондонцев, и как это влияние может проявиться в будущем.

Город-кладбище

Это очень широкий вопрос, ответ на который можно найти, располагая не менее обширной выборкой - подобно той, которая сейчас находится в центре.

"Масштаб действительно очень важен, - говорит остеолог Элизабет Крейг-Аткинс из Шеффилдского университета, не участвующая в проекте. - Набор данных о скелетных останках людей, особенно тех, что когда-то жили в Лондоне, очень велик, и за последние десятилетия он только вырос. Вот почему подобное исследование сейчас стало возможным".

Есть много причин тому, что коллекция такого объема была собрана именно в Лондоне. Во-первых, за века существования этого города в его земле были захоронены многие тысячи человек.

В равной степени важно и то, что останки многих из них были обнаружены в процессе непрерывного развития города.

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption В офисе остеологического отдела Музея Лондона все полки заставлены коробками с человеческими костями

При строительстве здания или железнодорожных путей всегда необходимо проводить предварительные раскопки, чтобы не допустить повреждений ключевых объектов и просто сохранить археологические находки.

При этом неважно, строится ли новый объект на месте древних захоронений или нет. Главный специалист музея в области археологии Рой Стивенсон говорит, что церкви зачастую сами выступают с инициативой о продаже принадлежащих им кладбищенских земель.

"Предыдущее правительство решило завершить свою работу проведением масштабной программы модернизации школ. В Лондоне школы часто действуют при церквях, поэтому площадь школьных территорий неоднократно расширяли за счет прилегающих к церкви кладбищ", - говорит он.

"Во многих случаях на этих землях были построены детские площадки", - добавляет Беквалац.

Когда слышишь такое, сразу представляешь себе детей, играющих в классики и догонялки над человеческими останками. (Именно так и произошло в районе Бетнал-Грин, где в 2011 году под игровой площадкой начальной школы при англиканской церкви были обнаружены 959 скелетов).

Иногда останки перезахоранивают - в том случае, если они составляют лишь небольшую часть скелета. Это случается не только с останками, обнаруженными на месте будущего строительства, но и с теми, которые были найдены при целенаправленных археологических раскопках.

Дело в том, что участок, отведенный для раскопок, имеет четкие границы, за пределы которых археологам выходить запрещается, даже если это означает, что половину скелета придется оставить в земле.

Перезахоронение делается и тогда, когда на костях еще остались мягкие ткани. Согласно Закону об использовании человеческих тканей, археологи не имеют права работать с такими скелетами.

Однако в городе, столь богатом захоронениями, как Лондон, все равно остается огромное количество скелетов, которые можно считать археологическими находками.

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption Кости, выложенные для процедуры рентгенографии

А за те, что были найдены в пределах лондонского Сити - исторического центра современного мегаполиса - как правило, отвечает Музей Лондона.

Несмотря на запрет использования мягких тканей, в центре хранятся не только кости. "У нас есть образцы волос и ногтей, ведь иногда встречаются необычные захоронения, где на останках уже нет мягких тканей, но осталась прекрасная, густая копна волос", - говорит Беквалац.

"У нас есть несколько ногтей с аккуратным маникюром. А еще как-то раз в процессе раскопок на кладбище мы нашли волосы, но без тела - просто косу. Подобные находки обычно относятся к периоду раннего Средневековья".

Материал для исследований

Все это дает ученым возможность реализовать такие проекты, как этот. Исследователи планируют к 2018 году проанализировать 1500 скелетов из лондонской коллекции и сравнить их со скелетами, найденными за пределами столицы.

Обладатели тысячи из них жили до промышленной революции, остальные - в период с XVIII по XIX век.

Поскольку исследователи используют те же клинические методы обследования, что и современные врачи, а именно рентгенографию и компьютерную томографию, они могут сравнить свои открытия с медицинскими данными вплоть до сегодняшнего дня.

Современная жизнь оказывает огромное влияние на наше здоровье, однако пока точно не известно, каким образом.

В Британии после промышленной революции улучшились санитарные условия, появилось бесплатное медицинское обслуживание и повысилась средняя продолжительность жизни.

Тем не менее участились случаи таких заболеваний как ожирение и диабет, и усугубились другие факторы, отрицательно влияющие на здоровье, - например, загрязнение окружающей среды.

Один из способов изучения последствий индустриализации - сравнение состояния здоровья людей до и после нее.

Но зачастую это сложно сделать. Определенную информацию можно получить из записей и архивов врачей прошлых времен.

Тем не менее с тех пор медицинская терминология изменилась, и появилось множество новых знаний о болезнях, и поэтому определить, чем же болел человек - по крайней мере, в современном понимании, - может быть непросто.

В счастью, для этого у нас есть кости.

Взглянув на бедренную кость или на фалангу пальца кисти, остеологи могут поставить давно умершему пациенту диагноз.

Так, например, дольчатые бугристые участки могут указывать на варикозную язву, неровные края позвонков - на разрушение сустава, а гладкие участки - на остеоартрит (при трении кости полируют одна другую).

Во время экскурсии по складским помещениям Беквалац продемонстрировала, как много информации могут дать нам скелеты.

Куратор, на руке которой красуется браслет в виде маленьких черепов и которая называет скелеты "прекрасными" (например, "у нас здесь есть прекрасный парень по имени Николас Адамс с прекрасной шевелюрой"), выложила на стол скелет мужчины, умершего в 1348 году.

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption На тазовых костях этого мужчины, жизнь которого в 1348 году унесла "Черная смерть", есть зеленые пятна, появившиеся из-за особенностей места захоронения

Его похоронили на кладбище Ист-Смитфилд, где в 1980-х гг. проводили раскопки археологи Музея Лондона.

Исходя из места захоронения, археологи сразу же сделали вывод о том, как он умер. Им было известно, что это кладбище относится к эпохе Средневековья, а, согласно архивным данным, епископ Лондонский, узнав, что "Черная смерть" распространяется по континентальной Европе, заранее выкупил эту землю, чтобы впоследствии использовать ее для захоронений в случае эпидемии.

Когда чума добралась до Британии, то именно там нашли свое последнее пристанище 2400 ее жертв, в том числе и этот мужчина. (Позже, в 2011 году, ДНК-тесты подтвердили, что эти люди действительно были носителями бактерии, вызывающей чуму).

Но даже если бубонная чума действительно стала причиной его смерти, она была не единственной его проблемой.

"Видите, здесь у него бороздки", - говорит Беквалац, проводя пальцем по большой берцовой кости.

"У человека есть соединительная ткань, покрывающая кость - надкостница, - поясняет она. - Если в нее попадает инфекция, или она воспаляется, на кости появляются вот такие повреждения".

"Видя их, мы понимаем, что инфекция была, но прошла. А если бы этот участок был серого цвета и с мелкими переплетенными линиями, можно было бы сказать, что в момент смерти инфекция еще была активна".

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption Кости скелета, извлеченные из коробки, ожидают рентгенографии

Тем не менее рассмотреть невооруженным взглядом можно не все. Так, например, повреждения на кости могли появиться уже после захоронения, а не до него.

Некоторые из них очевидны и выглядят довольно странно. Так, например, на тазовых костях лежащего перед нами скелета есть зеленые пятна.

Беквалац объясняет, что в некоторых случаях они появляются уже после смерти из-за того, что человека похоронили с медной шпилькой или пряжкой ремня.

Но в этом случае так случилось потому, что в XIX веке на месте этого кладбища работал Королевский монетный двор.

"Сюда выбрасывали отходы от чеканки монет, и все скелеты стали зелеными, - говорит Беквалац. - А еще кости могут впитывать различные вещества. Иногда это дизельное топливо или бензин и другие отвратительные субстанции".

"Вряд ли можно представить себе что-то более неприятное, чем человеческий скелет, пропитанный дизельным топливом. Помню, такие мы нашли в монастыре в Ньюкасле. Запах был просто ужасный", - добавляет Стивенсон, имея в виду раскопки на территории монастыря доминиканцев, относящегося к XIII веку.

Современная медицина поможет

"При помощи анализа мы можем выявить лишь серьезные заболевания - например, те, от которых человек страдал долгое время, либо травмы наподобие переломов", - говорит Беквалац.

"Если же заболевание протекало быстро и в острой форме, и из-за него человек умер, мы не сможем его распознать, - продолжает она. - Более того, некоторые заболевания протекают скрыто и просто не оставляют видимых следов".

Именно поэтому современные медицинские технологии способны оказать ученым неоценимую помощь. ДНК-анализ позволил получить совершенно новые данные, позволив исследователям убедиться в том, что в скелетах, обнаруженных на кладбище Ист-Смитфилд, действительно присутствовала бактерия Yersinia pestis - возбудитель бубонной чумы.

Правообладатель иллюстрации Amanda Ruggeri
Image caption Специалист готовит череп к рентгенографии

К участию в этом проекте группа ученых привлекла специалистку в области клинической радиографии.

В своей повседневной практике она занимается диагностикой заболеваний, которые считаются результатом современного образа жизни, в том числе опухолей, остеопороза и фронтального внутреннего гиперостоза.

Придя в хранилище еще раз, я наблюдаю за тем, как она аккуратно раскладывает кости на дощечке.

Снимок сделан, и на экране компьютера мы видим череп. Как и останки всех остальных индивидов, выбранных для этого исследования, его также внесут в единую базу данных, доступную тем, кто имеет отношение к науке о теле человека - археологам, студентам-медикам, а также всем интересующимся прошлым и настоящим.

Ну а пока по черепу, который я вижу на экране, тщательно отсканированному при помощи современных медицинских технологий, совершенно невозможно понять, принадлежит ли он тому, кто жил недавно, или тому, кто умер 500 лет назад.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме