Хорошенько поплакать – полезно ли для здоровья?

  • 13 апреля 2017
Голова грустной статуи Правообладатель иллюстрации iStock

Существует распространенное мнение, что слезы - хороший способ снять стресс. Обозреватель BBC Future задался вопросом: так ли это с научной точки зрения?

До недавних пор ученые и писатели резко расходились во мнениях касательно пользы плача.

В своей пьесе "Генрих VI" Шекспир написал: "Рыданья ослабляют горечь мук", а американский писатель Лемони Сникет отмечал, что "если хорошо и долго поплакать, почувствуешь себя лучше, даже если ситуация ничуть не изменилась".

С другой стороны, Чарльз Дарвин считал, что выработка слезы (безотносительно процесса плача) - это лишь бесполезный побочный эффект работы мышц, расположенных вокруг глаза.

По его мнению, эти мышцы должны время от времени сокращаться, чтобы не переполняться кровью, а выделение слез - просто случайное последствие этого физиологического процесса, появившегося в процессе эволюции.

(Впрочем, Дарвин признавал, что плач помогает младенцам привлекать внимание родителей).

Сегодня нам известно, что плач (по крайней мере, у взрослых) - это сложная физиологическая реакция на определенные эмоциональные стимулы.

Самая главная отличительная черта плача - появление слез, однако он также сопровождается изменением выражения лица и темпа дыхания.

Так, например, во время плача мы часто всхлипываем, то есть резко вдыхаем и выдыхаем.

С научной точки зрения это означает, что плач и выработка слезы в ответ на химический раздражитель (например, если вы потрете глаза после того, как съели что-то острое) - это разные вещи.

Отличаются даже сами слезы. В 1981 году психиатр из Миннесоты Уильям Х. Фрей II обнаружил, что в слезах, вызванных просмотром грустного фильма, больше белка, чем в тех, которые появляются в результате реакции на свеженарезанный лук.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Точные причины, по которым мы плачем, до сих пор остаются загадкой

В то же время слезы, которые наворачиваются на глаза от избытка эмоций, могут быть вызваны не только печалью.

Это подтвердит каждый, кто хоть раз посещал уморительное юмористическое шоу или слушал, как жених с невестой во время венчания читают друг другу свадебные клятвы.

Многие из нас знакомы с самыми разными поводами, способными вызвать слезы - как с печальными, так и с радостными.

Однако причины, по которым мы это делаем во взрослом возрасте, до сих пор полностью не ясны. У ученых на этот счет есть множество гипотез.

Одна из них заключается в том, что плач взрослых в действительности не слишком отличается от детского - по крайней мере, в том, что касается его социального аспекта.

Другими словами, рыдания - это способ привлечь к себе внимание, добиться поддержки и помощи от друзей, когда мы больше всего в ней нуждаемся.

При помощи плача мы можем рассказать близким о своих чувствах тогда, когда для этого не хватает слов.

Возможно, это объясняет некоторые виды плача, однако ученые не раз сталкивались с тем, что взрослые часто плачут, оставшись наедине с собой.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Плач в одиночестве может быть одним из способов оценки своего эмоционального состояния

Тогда они предположили, что плач может служить средством "вторичной оценки", то есть помогает человеку осознать, насколько он расстроен, и понять собственные чувства.

Это довольно противоречивая теория, подходящая только для определенных случаев, хотя некоторые аргументы в ее пользу все же имеются.

Нельзя обойти стороной и понятие катарсиса: плач помогает нам справиться с ситуациями, несущими в себе большую эмоциональную нагрузку.

Эта идея созвучна не только со словами Шекспира, но и с мнением римского поэта Овидия, считавшего, что "плач утешает, а горе растворяется в слезах".

Греческий философ Аристотель писал, что плач "очищает сознание".

В рамках исследования популярных американских журналов и газет, проведенного в 1986 году, один психолог выяснил, что авторы 94% статей о плаче утверждали, что он помогает снять эмоциональное напряжение.

В 2008 году было опубликовано исследование, участие в котором приняли 4300 молодых людей из 30 стран мира. Большинство из них заявили, что, поплакав, чувствовали себя лучше как физически, так и эмоционально.

В то же время некоторые участники не отметили никаких изменений, а кто-то и вовсе почувствовал себя еще хуже.

По-видимому, все дело в социальном контексте: если человек стесняется плакать на публике, он почувствует меньшее облегчение, чем если бы он плакал в одиночестве или в присутствии одного близкого друга.

Ученые также обнаружили, что когда люди пытались сдержать или спрятать слезы, их эмоциональное состояние также существенно не улучшалось.

Поэтому хорошенько выплакаться действительно может быть полезно для здоровья, но для этого необходимо, чтобы плачущему человеку оказали поддержку.

В конечном счете это означает, что взрослые могут плакать практически по той же причине, что и младенцы: чтобы призвать друзей и членов семьи на помощь.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме