Волшебный пояс, электрошок и другие эксперименты с лечением током

  • 15 мая 2017
Наэлектризованные волосы Правообладатель иллюстрации Jeff Behary electrotherapy Museum

В XIX веке считалось, что слабый электрический разряд способен избавить от многих болезней. В наши дни нейробиологи порой обращаются к старым методам лечения, чтобы понять, насколько они были эффективны. Обозреватель BBC Futureрешил разобраться: есть ли смысл надеяться на волшебную исцеляющую силу изобретений наших предков?

Вы устали? Вас преследуют мигрени? Или страдаете от тревожности? У Исаака Пульвермахера было решение для всех этих проблем: его знаменитый "гидроэлектрический пояс".

По форме пояс напоминал ковбойский патронташ с прикрепленными к нему небольшими батарейками и двумя застежками, которые служили электродами.

Их прикладывали к больному месту и наслаждались приятным щекочущим ощущением от прохождения по телу слабого электрического разряда.

Впервые пояс был показан широкой публике в 1851 году на Всемирной выставке в лондонском Хрустальном дворце и сразу стал главным предметом обсуждений в модных гостиных Лондона.

По имеющимся данным, ежегодно таким поясом пользовалось около 50 000 человек.

Даже Чарльз Диккенс заинтересовался этим чудо-устройством. В конце 1860-х, во время напряженного лекционного тура у него сильно заболела нога, и 3 июня 1870 года по совету актрисы Мари Бэнкрофт он заказал "волшебный пояс" Пульвермахера.

"Если он и воспользовался волшебным поясом, вряд ли он успел испытать от него какой-то эффект", - отмечает историк медицины Роберт К. Уэйтс.

Свое самое последнее письмо Диккенс написал компании Pulvermacher & Co, подтвердив получение этого прибора.

Сегодня ученые вновь начинают исследовать преимущества электротерапии как средства лечения целого ряда заболеваний, а отчаявшиеся пациенты даже пытаются сконструировать собственные "медицинские батарейки", удивительно похожие на пояс Пульвермахера.

"То, что люди считают прогрессом в сфере медицины, мы когда-то уже проходили, - говорит Джефф Бехари, занимавший должность куратора музея электротерапевтических приборов во Флориде (США). - Люди занимались этим еще 100 лет назад".

Так есть ли реальная польза от подобных устройств? И каковы риски?

Считалось, что электрические разряды способны лечить разнообразные физические и психические недуги Правообладатель иллюстрации Wikimedia Creative Commons
Image caption Считалось, что электрические разряды способны лечить разнообразные физические и психические недуги

Несмотря на свою славу, Пульвермахер был далеко не первым человеком, задумавшимся о лечебном потенциале электричества.

Еще в 48 году до н. э. врач римского императора Клавдия Скрибониус Ларгус рекомендовал тому класть на голову электрического ската, чтобы избавиться от мигрени.

Вряд ли Ларгус осознавал, какие физические силы являются источником этих ощущений, однако к началу XVIII века ученые, в том числе Бенджамин Франклин, начали понимать и контролировать эту энергию.

Они очень активно стали исследовать влияние электричества на организм человека, а для хранения статического заряда использовали лейденские банки - емкости, оклеенные оловянной фольгой.

Например, Франклин пытался использовать разряды статического электричества для лечения спазмов у женщин, страдающих от истерии.

Однако подобные методы лечения были совсем не безопасны, и историк медицины Уэйтс не преминул отметить это в своей недавней работе, опубликованной в книге "Прогресс в исследовании мозга" (Progress in Brain Research).

В мае 1748 года в журнале "Философские труды Королевского общества" (Philosophical Transactions of the Royal Society) было напечатано письмо некоего Роберта Роше, чей 16-летний сын страдал от приступов, которые "приводили его в совершенно бесчувственное состояние".

Роше взялся за создание собственной "электризующей машины" и два раза в день намеренно подвергал своего сына ударам током в отчаянной попытке предотвратить судороги.

Но однажды сюртук его сына "заполыхал: языки пламени поднимались на 15 сантиметров над воротником".

К счастью, Роше удалось погасить огонь, и в письме он с радостью сообщал, что изменил конструкцию машины, чтобы в дальнейшем избежать подобных неприятностей.

В XIX веке эти технологии претерпели огромные изменения. Ученые обнаружили, что металлы, помещенные в кислый раствор, образуют источник электрического тока - так был изобретен первый аккумулятор.

Однако широкое распространение подобные устройства получили только с развитием общества потребления и приходом промышленной революции.

"Благодаря появлению массового производства их изготавливали быстро и с минимумом затрат, а затем продавали по всей стране через каталоги почтовой доставки", - говорит Анна Векслер из Массачусетского технологического университета.

В связи с этим начали появляться многочисленные методы электротерапии. "С их помощью люди пытались лечить практически все недуги, - добавляет Векслер. - И потребители, и врачи экспериментировали с различными способами лечения".

Электротерапию часто представляли чуть ли не как панацею - что и высмеивается в этой английской карикатуре Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Электротерапию часто представляли чуть ли не как панацею - что и высмеивается в этой английской карикатуре

Одним из самых успешных изобретений была та самая гидроэлектрическая цепь. Ее изобретатель Исаак Пульвермахер был прусским эмигрантом, успевшим пожить в Германии, Франции и Англии (к числу других его разработок можно отнести новый вид электрогенератора).

Благодаря грамотному маркетингу "волшебный пояс" принес ему намного больше прибыли: в Европе и США было продано несколько тысяч штук.

Пояс Пульвермахера даже упоминается в романе Гюстава Флобера "Мадам Бовари", где благодаря ему фармацевт месье Оме обладает невероятной сексуальной привлекательностью.

Его жену "ослепляла обвивавшая ее мужа золотая спираль; в такие минуты этот мужчина, облаченный в доспехи, точно скиф, весь сверкающий, точно маг, вызывал в ней особый прилив страсти".

Меняя количество батарей в поясе и расположение электродов на теле или голове, это устройство можно было использовать для лечения головной боли, ревматизма, расстройства желудка, учащенного сердцебиения, водянки, геморроя, переутомления и общих нервных симптомов.

Его рекламные буклеты гласили: "БЕСПРЕЦЕДЕНТНЫЙ успех в истории медицины! Пользуется огромной популярностью среди богатых и образованных людей, что очевидно говорит в его пользу!"

В то же время возможные побочные эффекты устройства обходились молчанием. Лишь упоминалось о возможном появлении язв вокруг электродов, и потенциальных клиентов предупреждали, что при высокой мощности ощущения от прохождения электрического тока "могут быть непереносимыми".

При этом производитель пояса делится многочисленными примерами его успешного применения.

"Вы не представляете, в каком жалком состоянии немощности и истощения я был, ведь я не мог переварить ни кусочка пищи", - написал один удовлетворенный покупатель, страдавший от столь сильного приступа диареи, что "остановить ее не помогали никакие медицинские советы".

Прошло всего два дня, и он снова смог есть, а через десять дней полностью излечился:

"Сейчас я чувствую себя отлично и приношу вам глубокую благодарность за то, что вы вернули меня к жизни".

Можно ли верить подобным историям - совсем другой вопрос. Известно, что агенты Пульвермахера часто искажали отзывы врачей.

Однако Анна Векслер отмечает, что многие другие производители были более сдержанны в своих заявлениях, и вполне авторитетные врачи часто пользовались менее вычурными "медицинскими батареями" (по сути - деревянными коробками с электродами и шкалой измерения).

Может ли секрет мужской привлекательности крыться в электрическом разряде? Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Может ли секрет мужской привлекательности крыться в электрическом разряде?

Тем не менее к началу 1920-х эти устройства начали выходить из моды - как среди врачей, так и среди широкой публики.

Многие из подобных изобретений до сих пор появляются на аукционах антикварных изделий, и американский коллекционер Джефф Бехари уже много лет восстанавливает их и тестирует на себе.

Сейчас его коллекция хранится в офисе компании RGF Environmental Group в штате Флорида.

В одном из наиболее странных приспособлений используется накопление статического электричества, и этим оно немного похоже на устройство, которое в 1740-е годы применял Роше.

"Пациент" вставал на деревянную платформу, а на голову ему надевали металлический обруч. Напряжение в устройстве росло, и человек чувствовал, как электрический разряд проходит сквозь его голову.

"Чувствуешь, как из твоего тела струится поток энергии", - говорит Бехари. Он отмечает, что по коже словно пробегает холодный ветерок.

"Это одно из самых расслабляющих, странных и особенных ощущений, которые только можно испытать в жизни", - добавляет он.

По его словам, пояс Пульвермахера впечатлил его не так сильно - он просто почувствовал слабый удар электрическим током. В каком-то смысле, отмечает он, это устройство было просто модным аксессуаром.

Возможно, оно и помогало устранить определенные симптомы, однако Бехари предполагает, что причина этого, скорее всего, скрывалась в банальном отвлечении внимания.

"Оно не снимало боль, а скорее помогало забыть о ней", - поясняет он.

Эксперименты над собой

Несмотря на снижение популярности этих устройств, возможность использования электричества никогда полностью не исчезала с медицинского горизонта.

Так, например, в 40-е, 50-е и 60-е годы в качестве средства лечения тяжелой депрессии применялась электроконвульсивная терапия, при которой через мозг пациента пропускали электрический ток, чтобы вызвать судорожный припадок. (Пожалуй, наиболее ярко этот метод лечения был описан в книге и фильме "Пролетая над гнездом кукушки").

Такой терапии присущи серьезные побочные эффекты, в том числе значительная потеря памяти, и поэтому ее считают крайней мерой для самых тяжелых случаев.

Более щадящий метод лечения - транскраниальная микрополяризация (ТКМП), стимуляция нейронов слабым постоянным током. Современное оборудование для ТКМП удивительно похоже на медицинские батареи прошлого.

Ученые считают, что - в зависимости от размещения электродов - можно активировать или деактивировать области мозга, отвечающие за различные виды мыслительной и интеллектуальной деятельности.

Этот метод уже дал определенные положительные результаты в восстановлении после сердечного приступа, облегчении хронической боли и смягчении симптомов болезни Паркинсона.

Некоторые эксперименты позволяют также предположить, что он может способствовать улучшению концентрации, памяти и даже математических навыков.

Однако скептики утверждают, что некоторые результаты могут быть совершенно случайными, и настаивают на проведении более масштабных клинических испытаний для подтверждения эффективности этого метода лечения.

Глядя на этот рисунок из инструкции Пульвермахера, мы можем представить себе, как мог лечить свою ногу Чарльз Диккенс Правообладатель иллюстрации Creative Commons
Image caption Глядя на этот рисунок из инструкции Пульвермахера, мы можем представить себе, как мог лечить свою ногу Чарльз Диккенс

Однако это не стало помехой для использования ТКМП в домашних условиях. Для этого некоторые люди используют готовые наборы или делают соответствующие устройства сами.

Векслер изучила эту тенденцию, и в недавней статье для журнала "Стимуляция мозга" (Brain Stimulation) она проводит множество параллелей с повальным увлечением электротерапией в XIX веке.

Так, например, и тогда и сейчас у адептов метода можно отметить склонность к экспериментированию над собой, существует сообщество энтузиастов-единомышленников, которые делятся друг с другом советами.

Разница только в том, что раньше это происходило на страницах журналов, а сегодня - на форумах интернет-ресурса Reddit.

Более того, большинство обращается к ТКМП, разочаровавшись в других медицинских способах лечения, особенно в случае с такими заболеваниями, как депрессия. То же самое наблюдалось и в XIX веке.

"Эти устройства позиционировали как замену визиту к врачу", - говорит Векслер. Тогда, как и сейчас, неконтролируемое использование электрических приборов вызвало беспокойство среди авторитетных ученых и врачей.

Сегодня нейробиологи выступают за то, чтобы применение ТКМП регулировалось государственными надзорными организациями.

Векслер считает, что для оценки потенциала этих устройств, равно как и связанных с ними рисков, нам стоит обратиться к истории.

"То, что мы видим сейчас, может показаться нам какой-то невероятной новинкой, - подчеркивает она. - Но если заглянуть в прошлое, понимаешь, что ничего нового в этом нет: лечение электричеством в домашних условиях было популярным еще 100 лет назад. История повторяется".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме