Почему надо ехать в Исландию, чтобы увидеть Млечный путь

Ночное небо над Исландией Правообладатель иллюстрации Tom Stahl

Исландия - одна из тех немногих стран, где еще можно хорошо разглядеть Млечный путь, убедилась корреспондент BBC Travel. В других местах он почти скрылся из виду из-за светового смога, осветления ночного неба искусственными источниками света.

Рассказывают, что в конце XIX века один исландский поэт и предприниматель попытался продать группе бизнесменов из Швейцарии северное сияние.

По слухам, сделка у Эйнара Бенедихтссона сорвалась из-за того, что он не сумел объяснить, каким именно образом передаст права собственности на необычное явление.

Однако на примере этой хитрой попытки продать чудо природы становится очевидно, с какой сложной проблемой пришлось столкнуться всем занятым в исландской отрасли туризма в последние 10-15 лет - или с тех пор, как северное сияние стало одной из главных достопримечательностей страны.

Северное сияние, также известное как аврора или полярное сияние, славится своей непредсказуемостью.

Для того чтобы его увидеть, необходимо довольно редкое сочетание ясного неба и высокой солнечной активности, в результате чего возникают частицы, обладающие электрическим зарядом и сталкивающиеся с такими газами, как кислород и азот.

Правообладатель иллюстрации Barcroft/Getty
Image caption Для появления северного сияния необходимо довольно редкое сочетание ясного неба и солнечной активности

Хотя Исландия - одно из самых завораживающих мест на планете, где можно созерцать эти сверхъестественные вихри и вспышки - ярко-зеленые, пурпурные, фиолетовые и аквамариновые, - иногда они просто не появляются на небе целыми сутками, а то и неделями.

Для владельца гостиницы "Ранга" на юго-востоке Исландии Фридрика Пальссона изначально это составляло серьезную проблему.

"Северное сияние несложно продать, но очень затруднительно предоставить по заказу", - убедился он вслед за своим предприимчивым соотечественником.

"Мне было неприятно. Казалось, что наши гости не получают должного удовольствия от созерцания неба, - посетовал он, имея в виду ночи, когда северного сияния не было. - Тогда мне хотелось предложить им какой-нибудь другой способ оценить темное время суток".

Пальссон, который 30 лет работал в отрасли морепродуктов, а потом стал владельцем гостиницы, мало что смыслил в ночном небе и решил обратиться к специалисту - местному астроному Сайвару Хельги Брагасону.

Правообладатель иллюстрации Karl Olaffson
Image caption Благодаря удаленному расположению гостиницы "Ранга" в ясные вечера там отлично видны и северное сияние, и целая россыпь звезд

Оба единодушно считали, что благодаря своей удаленности от Рейкъявика с его световым загрязнением гостиница "Ранга" - прекрасное место для наблюдения не только за северным сиянием (когда оно все-таки появляется на небе), но и за великолепной россыпью из 2500 звезд, которые видны здесь в ясные вечера невооруженным глазом.

И хотя постояльцы не могли не заметить звездную сокровищницу здешних небес, вечно меняющееся северное сияние затмевало всё.

Ситуация стала меняться в 2013 году, когда Пальссон обратился к Брагасону за помощью в сооружении обсерватории на территории гостиницы.

Сегодня здесь расположены два из самых мощных телескопов Исландии: 280-миллиметровый "Шмидт-Кассегрен" производства "Селестрон" и телескоп-рефрактор TEC 160ED APO на монтировке "Астро-Физикс 900".

Палльсон в шутку называет обсерваторию "гостиничным районом красных фонарей" из-за красных отражающих ламп, тускло освещающих 150-метровую аллею, которая ведет к гостинице.

Все здесь тщательно продумано, есть даже хитроумный механизм, позволяющий сдвинуть крышу и насладиться панорамным видом неба.

Правообладатель иллюстрации Hotel Ranga
Image caption В обсерватории, расположенной на территории гостиницы, установлены два из самых мощных телескопов Исландии

Он приводится в действие нажатием всего одной кнопки: урчит мотор, позвякивают цепи, и 45 секунд спустя взору открываются сияющие небеса.

"Жду не дождусь, когда взорвется Бетельгейзе!" - восклицает Брагасон, заражая окружающих своим страстным интересом к космосу.

Он живо объясняет собравшимся в обсерватории любителям звездного неба, что Бетельгейзе - это звезда в правом верхнем углу созвездия Ориона, взрыв которой ожидается, по астрономическим меркам, со дня на день - то есть в ближайшие сто тысяч лет.

"Когда она взорвется, небо осветится великолепным оранжевым блеском, - говорит он. - Каждый раз, глядя в телескоп, я скрещиваю пальцы в надежде увидеть это зрелище".

Брагасон обычно начинает свои "астрономические посиделки", которые проводятся в ясные вечера с 21 часа (для проживающих в гостинице - бесплатно), с увлекательного рассказа, в котором сведения из области астрономии перемежаются мифами и легендами.

Он рассказывает, как известный своими амурными похождениями Зевс воспылал страстью к простой смертной по имени Алкмена, и та родила ему сына Геракла.

В надежде сделать мальчика бессмертным Зевс тайком подложил его к груди своей спящей жены богини Геры, которая проснулась, пока младенец сосал ее молоко.

Правообладатель иллюстрации HALLDOR KOLBEINS/Stringer
Image caption Исландия - одна из тех немногих стран, где все еще отлично видно северное сияние

Поняв, что ребенок не ее, она оттолкнула малютку, и молоко из ее груди разлилось по небу полосой света и звезд, которую называют Млечным путем. Исландия - одна из немногих европейских стран, где его все еще можно хорошо разглядеть; в остальных его уже не видно из-за светового смога.

Вооружившись лазерной указкой, Брагасон показывает различные созвездия, среди которых Кассиопея, Кефей и Андромеда - еще одна древняя семейная троица, которая нажила себе неприятности, на сей раз по вине Посейдона, в результате чего разгорелась драма с участием Персея, окончившаяся отсечением головы Медузы Горгоны.

В зависимости от погодных условий и траектории движения планет в его рассказе могут фигурировать и Луна с ее кратерами, и Щель Кассини - самый большой и заметный промежуток между кольцами Сатурна.

"Иногда нам даже удается разглядеть облака на Юпитере, - хвастается Брагасон. - С ума сойти: мы можем увидеть, какая погода на другой планете".

Правообладатель иллюстрации Tom Stahl
Image caption Обсерватория гостиницы "Ранга" открыта для постояльцев, студенческих групп и членов Общества любителей астрономии города Сельтьяднарнеса

В телескопах есть все функции, которые только могут потребоваться страстным астрофотографам, хотя большинство гостей довольствуется тем, что прикладывает к окуляру смартфон и делает снимок звездного неба.

Летом, когда световой день в Исландии продолжается чуть ли не сутки, телескопы обычно направлены на Солнце - любимое зрелище Брагасона, особенно во время затмения.

"Я исландец, и мне не раз доводилось видеть впечатляющие извержения вулканов, но, честное слово, солнечные затмения гораздо красивее", - утверждает он.

Обсерватория гостиницы "Ранга" предназначена в первую очередь для постояльцев этого отеля. Кроме того, они могут любоваться звездным небом из установленных во дворе джакузи с теплой геотермальной водой.

Пускают сюда и студенческие группы, и членов Общества любителей астрономии города Сельтьяднарнеса, председатель которого - Брагасон.

"Важно, чтобы каждый хоть немного знал о том, что у него над головой. Вглядевшись в ночное небо, увидев звезды, которые находятся в 250 миллионах световых лет от нас, начинаешь совсем иначе смотреть на болото повседневной жизни", - считает ученый.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Travel.

Новости по теме