Лондонские туалеты: вкусный кофе у врат райского милосердия

Чашечка кофе рядом с бывшим викторианским писсуаром... Красота! Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Чашечка кофе рядом с бывшим викторианским писсуаром... Красота!

Из-за строительного бума и постоянного роста цен на лондонскую недвижимость каждый квадратный дюйм британской столицы - на вес золота. Даже если это общественная уборная, как убедилась корреспондент BBC Travel.

Журналисты Би-би-си довольно часто посещают этот бывший туалет. Как, впрочем, и работники множества других офисов в самом центре Лондона, в районе Фицровия.

Они приходят сюда выпить чашечку кофе, но им не всегда хватает места - туалет был недостаточно большим, чтобы теперь принимать много народа. Впрочем, кофейня The Attendant от этого не теряет своей популярности.

Кофейня открылась на Фоли-стрит в Фицровии в феврале 2013 года - на месте старого общественного туалета викторианской эпохи. Да еще и подземного - как и многие старые лондонские туалеты.

Ремонт (и очистка!) заняли почти два года. Бизнес-партнеры Пит Томлинсон и Бен Рассел решили сохранить оригинальное внутреннее убранство публичных туалетов, которые строились в 1880-е годы для торговцев рынка, располагавшегося тогда на соседней Титчфилд-стрит.

Кафе The Attendant переделали из старого общественного туалета викторианской эпохи Правообладатель иллюстрации The Attendant
Image caption Кафе The Attendant переделали из старого общественного туалета викторианской эпохи

Дизайнеры снабдили шесть писсуаров, расположенных рядком, деревянной столешницей, сделав таким образом столики для посетителей, а также сохранили плитку, латунные трубы и даже сушилки для рук.

И знаете, в чем ирония? Перестроенная бывшая уборная слишком мала, чтобы иметь свой собственный туалет.

"У нас здесь много истории"

Любовь лондонцев к туалетам - это старая и иногда даже трогательная история.

Несколько лет назад в Кеннингтоне на юге Лондона - также на месте общественного подземного туалета времен королевы Виктории - открылась художественная галерея Artslav.

Основатели арт-проекта - местные жители, которые проводят в галерее концерты, поэтические чтения и художественные инсталляции. Театральные постановки и кинопоказы - тоже в программе.

"Мы сохранили старинные мраморные писсуары, очень красивые, - гордо рассказывает один из основателей, Джон Дейвис. - У нас здесь много истории".

Дизайнеры The Attendant снабдили шесть писсуаров, расположенных рядком, деревянной столешницей Правообладатель иллюстрации The Attendant
Image caption Дизайнеры The Attendant снабдили шесть классических писсуаров, расположенных рядком (на снимке - слева), деревянной столешницей

Одним из завсегдатаев подземного туалета, по словам Джона Дейвиса, был Джо Ортон, известный лондонский драматург и интеллектуал 1960-х.

Ортон писал о "коттеджинге", или использовании общественных туалетов геями, потому что это было одно из немногих мест, где они могли тогда встречаться или договариваться о свидании.

Другой общественный туалет, расположенный в районе Кристал Пэлас на юге Лондона, тоже пережил второе рождение.

Когда архитектор Лора Кларк решила перестроить его в уютную двухкомнатную квартиру, даже ей самой порой казалось, что она немного не в себе.

Тщательная реставрация и перестройка, которые завершились летом 2012 года, обошлись Кларк всего лишь 65 000 фунтов.

Один из перестроенных общественных туалетов XIX века на улице Уэстборн Гроув в модном Ноттинг-Хилле так нравится местным жителям, что они дали ему милое прозвище - "Лазурный остров".

Здание, расположенное в центре кольцевой развязки, построенной вокруг туалета позже, превратилось в 1993 году в небольшой торговый комплекс. Цвет стен бывшего туалета и стал причиной столь романтического названия.

Туалетный тур для туристов

Экстремальные туалетные перестройки стали уже трендом в современном Лондоне, и поклонница туалетов Рейчел Эриксон идет в ногу со временем.

Рейчел приехала в британскую столицу из Калифорнии в 2011 году - изучать театральное искусство, но вскоре начала подрабатывать гидом.

Одна из жемчужин ее тематических экскурсий - "Туалетный тур", который, как утверждает девушка, не имеет аналогов в мире.

"Путешествуя по Лондону как турист с ограниченным бюджетом, я стала настоящим фанатом бесплатных общественных туалетов", - признается она.

Эти удивительные лондонские туалеты… Ими так легко увлечься Правообладатель иллюстрации Becky Lucas
Image caption Ох уж эти лондонские туалеты… Ими так легко увлечься

"И хотя сначала я собиралась сделать тур по шекспировским местам, вскоре обнаружила, что именно в лондонских туалетах скрывается множество интересных вещей".

Два раза в неделю Рейчел Эриксон собирает группу из 24 туристов и отправляется в полуторачасовой тур по туалетам Лондона.

Чтобы никто не потерялся, девушка держит в руке туалетный вантуз (нет, он не был в использовании), размахивая им как булавой.

"Самое интересное, что почти каждый из моих экскурсантов имеет свою туалетную историю", - говорит Эриксон.

Одна из туристок рассказала, как однажды на нее обрушилась крыша туалета, чуть не убив ее - что вызвало непреходящий интерес женщины к этому изобретению цивилизации.

Растущие из земли писсуары и туалетная поэзия

Туалетный тур Рейчел Эриксон включает в себя необычные туалеты Лондона - как старинные, перестроенные, так и те, что до сих пор используются.

Наш тур начался в Вест-Энде у общественного туалета Jubiloo, построенного в честь очередного юбилея королевы в 2012 году (игра слов: "юбилей" по-английски "jubilee", а "loo" означает "туалет" - Ред.). Сиденья унитазов и сушилки для рук раскрашены в цвета британского флага.

Поверните ключ, и писсуар буквально вырастет из земли Правообладатель иллюстрации Becky Lucas
Image caption Поверните ключ, и писсуар буквально вырастет из земли

Затем Рейчел Эриксон становится в середину стального круга на земле возле станции метро Embankment. "Поверните ключ, и писсуар буквально вырастет из земли", - раскрывает секреты города наш гид.

Так называемые телескопические писсуары вечером вырастают из-под земли у пабов, где нетрезвые мужчины склонны поддаться искушению освободиться от только что выпитых пинт пива.

Спроектированные голландцами устройства работают с 7 вечера до 6 утра и ежегодно спасают улицы города от более 40 000 литров мочи.

Наша следующая остановка - на улице Олдвич, возле коктейль-бара Cellar Door, также переделанного из викторианского туалета.

Бар, который, по слухам, посещал Оскар Уайльд с целью того самого "коттеджинга", оборудован удивительными туалетами, стены которых меняют свою прозрачность в зависимости от того, закрыты ли двери кабинки.

Рейчел Эриксон предоставляет массу полезной информации: где найти бесплатные общественные туалеты (в концертном зале Royal Festival Hall, например, стоит воспользоваться уборной на цокольном этаже, потому что во все остальные - огромные очереди), как устроена индустрия общественных туалетов (Рейчел - член Британской ассоциации туалетов) и в какой из изысканных уборных Лондона Эриксон планирует устроить свадьбу (в туалете бара Knight's Templar Pub на Ченсери Лейн, где даже есть проход между рядами, как в церкви).

Во время туалетного тура наш гид еще и цитирует стихи. Это строки из викторианского сонета, написанного в честь первого общественного туалета в знаменитом Хрустальном дворце.

Пользование тем туалетом стоило всего лишь пенни - английское выражение "потратить пенни" (воспользоваться туалетом) происходит именно оттуда.

"Всего один пенни открывает врата райского милосердия... клозет забирает все человеческие заботы".

Американка Рейчел Эриксон - большая поклонница как истории, так и современного устройства лондонских общественных уборных Правообладатель иллюстрации Doingsomething.co.uk
Image caption Американка Рейчел Эриксон - большая поклонница как истории, так и современного устройства лондонских общественных уборных

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Travel.

Новости по теме