Правда об аллигаторах: они почти никогда не убивают людей

  • 21 июня 2016
Аллигатор в одном из парков Флориды Правообладатель иллюстрации Getty

Аллигаторы - опасные хищники, и они действительно нападают на людей. Однако, как выяснила обозреватель BBC Earth, это редко заканчивается гибелью человека.

15 июня 2016 года в городе Орландо, штат Флорида, аллигатор утащил под воду двухлетнего мальчика.

Примерно 18 часов спустя тело мальчика "почти без повреждений" было обнаружено в воде неподалеку от места происшествия.

На пресс-конференции шериф округа Ориндж Джерри Демингс заявил, что это первый подобный случай в этом регионе.

После трагедии многие начали задумываться о том, насколько опасны аллигаторы и стоит ли посещать места, где они живут.

Мы попросили экспертов в этой области помочь оценить возможные риски.

Правообладатель иллюстрации Robert Burton US Fish Wildlife Service
Image caption Ежегодно около 7000 аллигаторов, представляющих опасность для населения, подвергается отстрелу

Существует всего два вида аллигаторов: китайский аллигатор, длина которого обычно не превышает 1,5 метра, и американский аллигатор, который может быть значительно длиннее.

Мы не знаем размеров аллигатора, напавшего на ребенка во Флориде. По рассказам очевидцев, он мог быть от 1,2 до 2 метров в длину, то есть относительно небольшим.

Крупнейший американский аллигатор был обнаружен в Алабаме в 2014 году. Его длина составляла почти 4,5 метра.

Во Флориде обитает огромное количество аллигаторов. Благодаря программе сохранения вида их число достигло одного миллиона.

Американские аллигаторы живут во всех 67 округах Флориды, а также в других штатах - Луизиане, Миссисипи и Северной Каролине.

Эколог Лукас Нелл из Университета Джорджии в городе Афины, США, уже много лет наблюдает за аллигаторами. По его словам, логично предположить, что аллигаторы могут обитать в любом водоеме Флориды.

И действительно, этих хищников находят в большинстве болот и рек.

Но, несмотря на их несметное количество, они очень редко нападают на людей.

Правообладатель иллюстрации Steve Hillebrand US Fish Wildlife Service
Image caption Аллигаторы были на грани вымирания, но сейчас их численность значительно выросла

Лукас Нелл объясняет, что аллигаторы боятся людей. "На них охотились со времен появления в Америке европейцев, и они были на грани вымирания", - говорит он.

В 2010 году было проведено исследование всех нападений аллигаторов - с 1928 по 2009 год.

Оказалось, что за столь долгий период в США от зубов аллигаторов погибло лишь 24 человека, и большинство из них - во Флориде.

Было зарегистрировано всего несколько летальных случаев, когда аллигатор пытался съесть жертву.

При этом "неизвестно, имело ли место нападение: человек мог сначала утонуть, а уже потом попасть в зубы хищника", - говорит автор научной работы Рик Лэнгли из департамента здравоохранения и социального обеспечения Северной Каролины.

За указанный период Лэнгли насчитал 567 "опасных встреч" с хищниками, в результате которых люди получили укусы.

Около 260 пострадавших нуждались в серьезной медицинской помощи, остальные же отделались незначительными травмами.

Однако, учитывая общее количество жителей столь густо населенного аллигаторами округа, оказывается, что на 100 000 человек приходится всего 0,06 нападения в год. Это удивительно низкий показатель.

Правообладатель иллюстрации Robert Burton US Fish Wildlife Service
Image caption Ежегодно во Флориде регистрируют около пяти неспровоцированных укусов аллигаторов

Специалисты Группы изучения крокодилов при Международном союзе охраны природы (МСОП) отмечают, что из двадцати трех видов крокодилов только восемь склонны к неспровоцированным нападениям на людей.

К этим агрессивным видам относятся и американские аллигаторы (которые принадлежат к отряду крокодилов, но отличаются внешне – Ред.).

Тем не менее, по данным МСОП, нападения американских аллигаторов приводят к летальному исходу всего в 6% случаев.

Таким образом, риск умереть от зубов аллигатора очень низок, особенно по сравнению с кровожадным нильским крокодилом (63%) и гребнистым крокодилом (25-50%).

Согласно базе данных под названием CrocBITE, где регистрируются практически все случаи нападения крокодилов в мире, ежегодно их жертвами становятся около 1000 человек, причем подавляющее большинство этих смертей приходится на страны Африки.

Аллигаторы зачастую представляют меньшую опасность, чем крокодилы, потому что они более избирательно относятся к своей добыче.

Правообладатель иллюстрации US Fish Wildlife Service
Image caption Аллигаторы очень редко нападают на людей

Исследователь из Бербекского колледжа в Лондонском университете Саймон Пули, который сотрудничает с Группой изучения крокодилов при МСОП, говорит, что крокодилы едят все, что движется, в том числе крупных млекопитающих.

Аллигаторы, напротив, редко нападают на людей, так как питаются в основном рыбой, птицами, другими рептилиями и мелкими млекопитающими.

К сожалению, часто дети - примерно того же размера, что и мелкие млекопитающие, и поэтому могут стать жертвой аллигатора.

Тем не менее нападение аллигатора на ребенка - довольно редкий случай. Согласно данным на 2010 год, нападения на детей составляют всего 13,1%.

В то же время Лэнгли считает, что нападения аллигаторов могут участиться, так как "растут и численность населения, и численность популяции аллигаторов".

Во многих прибрежных районах люди вторгаются в естественную среду обитания аллигаторов, и поэтому пути этих двух видов живых существ неизбежно пересекаются.

Правообладатель иллюстрации Steve Hillebrand US Fish Wildlife Service
Image caption Аллигаторы питаются мелкими животными и птицами

Комиссия по охране рыбы и дикой природы Флориды ежегодно получает около 16 000 жалоб относительно аллигаторов.

Ее сотрудники могут отловить аллигатора, причиняющего неудобства местному населению, если по размеру он превышает 1,2 метра и "представляет угрозу для людей, домашних питомцев или имущества".

Аллигаторы меньшего размера довольствуются мелкой добычей и не представляют опасности, если только человек сам не спровоцирует их.

В 2015 году сотрудники Комиссии отловили 7513 аллигаторов. Согласно отчету 2014 года 66% причиняющих неудобства аллигаторов было ликвидировано "при помощи летальных средств".

Мелких аллигаторов, как правило, просто вывозят в другое место.

И Пули, и Нелл уверены в том, что эти нападения легко предотвратить. Но это означает, что нужно четко понимать все риски и следовать простым правилам, разработанным Комиссией по охране рыбы и дикой природы Флориды.

Правообладатель иллюстрации Steve Hillebrand US Fish Wildlife Service
Image caption Аллигаторы обитают в большинстве болот, рек и озер Флориды

Нелл убежден, что люди могут безопасно жить рядом с аллигаторами, если прислушаются к здравому смыслу.

"Чтобы сосуществовать с крупными и опасными хищниками, мы должны понимать их поведение и быть предельно внимательными, находясь в непосредственной близости от них", - говорит Пули.

Правила должны знать все, в особенности посетители и туристы. Это означает, что нужно дать людям как можно больше информации.

"Мне кажется, что люди просто не знают, насколько широко аллигаторы распространены в этой местности, особенно сейчас, - говорит Пули. - В это время года аллигаторы особенно активны".

Новости по теме