whales dolphins
อุปกรณ์ของท่านไม่สามารถใช้งานเครื่องเล่นสื่อได้

นักวิจัยใช้โลมาช่วยไขปริศนาวาฬเกยตื้น

นักวิจัยในสหรัฐฯ ใช้โลมาในการศึกษาถึงสาเหตุที่ทำให้วาฬเกยตื้น เพราะเชื่อว่าสัตว์สองพันธุ์นี้มีพฤติกรรมใกล้เคียงกัน

ดร.เทรี วิลเลียมส์ จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ในซานตาครูซ และทีมงาน พบว่ามลพิษทางเสียงที่ก่อขึ้นโดยมนุษย์ เช่น โซนาร์ ที่ใช้เพื่อจุดประสงค์ทางการทหาร อาจเป็นหนึ่งในสาเหตุที่ทำให้วาฬว่ายเข้าฝั่งจนเกยตื้น

ดร.วิลเลียมส์ ใช้เวลา 6 เดือนในการศึกษาโลมาปากขวดกลุ่มหนึ่งที่เคยได้รับการฝึกค้นหาทุ่นระเบิดให้กองทัพเรือและปลดประจำการแล้ว ทีมผู้เชี่ยวชาญของเธอได้วัดระดับการเผาผลาญพลังงานของโลมากลุ่มนี้ขณะว่ายดำในระดับความเร็วและในสถานการณ์ต่าง ๆ นอกจากนี้ยังวัดจำนวนครั้งของการตีครีบและปริมาณออกซิเจนที่โลมาใช้ในแต่ละครั้งที่พวกมันขึ้นมาหายใจบนผิวน้ำ

ผลการศึกษาพบว่า โลมาตีครีบถี่ขึ้นและหายใจแรงขึ้นในช่วงที่พวกมันรู้สึกว่ากำลังตกอยู่ในอันตราย ซึ่งตรงกับผลงานวิจัยที่ ดร.วิลเลียมส์ เคยศึกษากับกลุ่มวาฬที่มีจงอยปาก (beaked whales) อีกกลุ่ม เธอพบว่ามลพิษทางเสียงที่ดังเป็นเวลา 20 นาทีติดต่อกัน ทำให้วาฬตีครีบเพิ่มขึ้นจากนาทีละ 13.6 ครั้งเป็น 17 ครั้ง และใช้พลังงานเพิ่มขึ้น 30.5% เพื่อหลบหนี และแม้มลพิษทางเสียงจะเงียบลงแล้ว แต่วาฬกลุ่มนี้ยังคงใช้พลังงานมากเพื่อตีครีบถี่ ๆ ต่อไปอีก 2 ชั่วโมง ความเหนื่อยล้าอ่อนเพลียของพวกมันอาจทำให้พวกมันหลงทิศและว่ายเข้าฝั่ง

ดร.วิลเลียมส์ บอกในตอนท้ายของงานวิจัยว่า ความถี่ของการเกิดปรากฏการณ์ที่วาฬจำนวนมากเกยตื้นอาจสัมพันธ์กับการที่มนุษย์ทำกิจกรรมทางทะเลมากขึ้นก็เป็นได้ เธอสรุปว่างานวิจัยชิ้นนี้จะช่วยปูทางไปสู่คำตอบที่แท้จริงถึงสาเหตุการเกยตื้นของวาฬ

ข่าวที่เกี่ยวข้อง