แพทย์อังกฤษพบคนไข้มีโพรงอากาศในสมองใหญ่เท่ากำปั้น

Radiology staff preparing a patient for a magnetic resonance imaging (MRI) scan of their brain Image copyright Science Photo Library

แพทย์ในไอร์แลนด์เหนือพบคนไข้ชายวัย 84 ปี มีโพรงอากาศขนาดใหญ่ถึง 9 เซนติเมตรในสมอง ซึ่งดูอย่างผิวเผินแล้วเหมือนกับเนื้อสมองหายไปจำนวนมาก แต่ที่จริงสมองส่วนนั้นถูกอากาศเบียดให้ไปอยู่อีกด้านหนึ่ง ทำให้คนไข้เสียสมดุลการทรงตัวและล้มบ่อยครั้ง

มีการรายงานกรณีดังกล่าวในวารสารการแพทย์ BMJ Case Reports ของสหราชอาณาจักร โดยนายแพทย์ฟินเลย์ บราวน์ แพทย์ฝึกหัดด้านเวชปฏิบัติทั่วไป (General Practitioner - GP) ผู้ร่วมเขียนรายงานดังกล่าวระบุว่า คนไข้ผู้นี้ถูกนำส่งแผนกอุบัติเหตุและฉุกเฉินของโรงพยาบาลแห่งหนึ่งในไอร์แลนด์เหนือ หลังมีอาการสูญเสียสมดุลการทรงตัวมาหลายเดือนและล้มกระแทกบ่อยครั้ง รวมทั้งมีอาการแขนขาด้านซ้ายอ่อนแรงในช่วง 3 วันก่อนหน้านั้นด้วย

อย่างไรก็ตาม คนไข้มีสติรู้สึกตัวดี ไม่มีภาวะความคิดความจำสับสน รวมทั้งไม่พบปัญหากล้ามเนื้อใบหน้าอ่อนแรงและปัญหาด้านการพูด

Image copyright BMJ CASE REPORTS
คำบรรยายภาพ แพทย์ต้องตกตะลึง เมื่อพบโพรงอากาศขนาดใหญ่ในสมองกลีบหน้าด้านขวาของคนไข้

หลังทำการตรวจด้วยเครื่องเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ (CT Scan) และเครื่องตรวจเอ็มอาร์ไอ (MRI) แพทย์ต้องตกตะลึง เมื่อพบโพรงอากาศขนาดใหญ่ในสมองกลีบหน้าด้านขวาของคนไข้ผู้นี้ ซึ่งวินิจฉัยแล้วน่าจะเกิดจากเนื้องอกในกระดูกชนิดที่ไม่เป็นอันตรายค่อย ๆ โตขึ้นในโพรงไซนัสหรือโพรงอากาศข้างจมูก และไปสร้างแรงกดกับฐานกะโหลกศีรษะ จนกระดูกบริเวณที่ติดกับโพรงจมูกเกิดการกร่อนตัวและปล่อยให้อากาศรั่วซึมเข้าไปสะสมในสมองโดยไม่อาจไหลกลับออกมาได้

"เมื่อแรงดันอากาศเพิ่มขึ้น เนื้อสมองจึงถูกเบียดให้ไปกองรวมกันอยู่อีกด้านหนึ่ง แพทย์อาจผ่าตัดแก้ไขภาวะนี้ได้ แต่ก็ออกจะเสี่ยงเกินไปและมีอันตรายมาก ทำให้คนไข้ผู้นี้ตัดสินใจไม่รับการผ่าตัด" นายแพทย์บราวน์กล่าว

แม้อาการแขนขาอ่อนแรงของคนไข้ผู้นี้จะดีขึ้นหลังรับการรักษาด้วยวิธีอื่นเป็นเวลา 3 เดือน แต่คณะแพทย์ยังห่วงว่าอากาศที่สะสมในสมองจะยังไม่หมดไป และอาจทำให้เกิดการติดเชื้อหรือโรคหลอดเลือดสมองขึ้นได้ แม้ก่อนหน้านี้คาดว่าร่างกายจะสามารถดูดซึมอากาศดังกล่าวให้หมดไปได้เองบางส่วนก็ตาม

"ผมเคยเห็นโพรงอากาศในสมองของคนไข้ที่เกิดจากการติดเชื้อหรืออาการบาดเจ็บมาบ้าง คนไข้ที่ถูกผ่าตัดเปิดกะโหลกศีรษะก็พบได้เช่นกัน โดยมักเป็นช่องว่างอยู่ในโพรงกะโหลกส่วนต่าง ๆ แต่ขนาดจะไม่ใหญ่เท่านี้ กรณีนี้หาพบได้ยากมาก และผมคิดว่าในชีวิตคงจะไม่ได้เห็นอะไรแบบนี้อีกอย่างแน่นอน" นายแพทย์บราวน์กล่าวทิ้งท้าย

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม