ชีวิตหลังปิดประตูทำเนียบขาว: อดีตผู้นำสหรัฐฯ พักผ่อนกันอย่างไร?

บารัค โอบามา, อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ, บริติชเวอร์จิน, ธีโอดอร์ รูสเวลต์, เบนจามิน แฮร์ริสัน, ริชาร์ด แบรนสัน Image copyright JACK BROCKWAY/VIRGIN.COM/PA WIRE
คำบรรยายภาพ อดีตประธานาธิบดีโอบามากำลังพักผ่อนที่เกาะส่วนตัวของเซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน มหาเศรษฐีชาวอังกฤษ

สื่อมวลชนในสหรัฐฯและสหราชอาณาจักร เผยแพร่ภาพของนายบารัค โอบามา อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯหมาด ๆ กำลังพักผ่อนอย่างสุขสำราญใจด้วยการเล่นกีฬาทางน้ำ ที่เกาะส่วนตัวของเซอร์ ริชาร์ด แบรนสัน มหาเศรษฐีชาวอังกฤษ ในหมู่เกาะบริติชเวอร์จิน โดยเซอร์แบรนสันระบุว่าได้เชิญนายโอบามามาที่เกาะของเขาเป็นการส่วนตัว เพื่อให้ได้โอกาส "พักผ่อนอย่างเต็มที่"

หลายคนต่างสงสัยกันว่า เมื่อประธานาธิบดีสหรัฐฯ ปลดเปลื้องภาระในตำแหน่งที่หนักอึ้ง และได้ก้าวพ้นออกจากทำเนียบขาวไปแล้ว พวกเขาใช้เวลาที่มีเหลือเฟือพักผ่อนกันอย่างไรบ้าง แม้นายโอบามาจะเลือกการหย่อนใจที่ชายทะเล แต่ผู้นำสหรัฐฯ คนอื่น ๆ ในอดีตเลือกกิจกรรมที่ต่างออกไปและหลากหลายอย่างมาก โดยมีตั้งแต่การท่องป่าล่าสัตว์ ทำวิสกี้ ไปจนถึงการแต่งงานกับหลานสาวของตนเอง

Image copyright HULTON ARCHIVE
คำบรรยายภาพ อดีตประธานาธิบดีรูสเวลต์ออกล่าสัตว์ในแอฟริกาและบราซิลหลังพ้นตำแหน่งผู้นำ

อดีตประธานาธิบดี จอร์จ ดับเบิลยู บุช เลือกหวนคืนบ้านไร่ซึ่งเขามีฟาร์มส่วนตัวขนาดใหญ่อยู่ในรัฐเท็กซัส โดยกิจกรรมเพื่อการพักผ่อนที่เขาโปรดปรานคือเข้าชั้นเรียนวาดภาพสัปดาห์ละครั้ง ซึ่งเขาได้รับแรงบันดาลใจจากรัฐบุรุษ เซอร์ วินสตัน เชอร์ชิล ที่ใช้การวาดภาพเป็นเครื่องผ่อนคลายจากภาระทางการเมืองที่เคร่งเครียด บุชชื่นชอบการวาดภาพเหมือนของบรรดาผู้นำโลก ซึ่งผลงานของเขามีทั้งภาพนายโทนี แบลร์ ประธานาธิบดี วลาดิเมียร์ ปูติน และองค์ดาไลลามะ ซึ่งเขาบอกกับครูสอนวาดภาพอย่างภูมิใจว่า "มีศิลปินเอกเรมแบรนดท์ถูกขังอยู่ในร่างนี้ หน้าที่ของคุณคือหาให้พบ"

ส่วนนายธีโอดอร์ รูสเวลต์ อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ คนที่ 26 ผู้มีฉายาว่า "เท็ดดี้" นั้น แม้เขาจะปฏิเสธไม่ยิงล่าหมี แต่ก็ใช้ชีวิตหลังพ้นตำแหน่งผู้นำส่วนใหญ่ไปกับการล่าสัตว์ โดยในปี 1909 เขาได้ออกเดินทางเพื่อล่าสัตว์ในทวีปแอฟริกาพร้อมกับบุตรชายเป็นเวลานานถึงหนึ่งปี โดยมีคณะลูกหาบถึง 200 คน และนักวิทยาศาสตร์จากสถาบันสมิธโซเนียนติดตามไปด้วย โดยได้ยิงสัตว์ไปราว 11,000 ตัว ทั้งช้าง แรด ฮิปโปโปเตมัส งู ลิง และม้าลาย โดยนำร่างของสัตว์เหล่านี้ไปใช้เพื่อการศึกษาทางวิทยาศาสตร์ เขาได้ออกล่าสัตว์แบบเดียวกันนี้ในอีก 4 ปีต่อมาที่บราซิลในแถบลุ่มแม่น้ำแห่งความกังขา (River of Doubt) ซึ่งต่อมาได้เปลี่ยนชื่อเป็นแม่น้ำรูสเวลต์เพื่อเป็นเกียรติแก่เขา

Image copyright HULTON ARCHIVE
คำบรรยายภาพ นายเบนจามิน แฮร์ริสัน อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯคนที่ 23 สมรสใหม่กับหญิงหม้ายที่มีศักดิ์เป็นหลาน

ด้านนายเบนจามิน แฮร์ริสัน อดีตประธานาธิบดีซึ่งรับตำแหน่งช่วงปี 1889 - 1893 และเป็นผู้ที่รูสเวลต์ประณามว่าเป็นคนเลือดเย็นใจแคบ ตัดสินใจเปลี่ยนแปลงชีวิตส่วนตัวครั้งใหญ่หลังก้าวลงจากตำแหน่งผู้นำประเทศ โดยเข้าพิธีสมรสกับหญิงม่ายที่มีอายุน้อยกว่าถึง 25 ปีและมีศักดิ์เป็นหลานสาวของตนเองเพราะเป็นญาติฝ่ายภรรยาเดิมของเขาที่เสียชีวิตไปแล้ว การสมรสใหม่ของแฮร์ริสันถือเป็นเรื่องอื้อฉาวในยุคนั้น จนทำให้ลูกของเขาสองคนไม่ยอมมาร่วมงานมงคลสมรสด้วย

สำหรับประธานาธิบดีคนแรกของสหรัฐฯ คือ จอร์จ วอชิงตัน ซึ่งมีชีวิตอยู่ต่อมาได้อีกเพียงสองปีหลังพ้นตำแหน่งผู้นำ ใช้เวลาอันแสนสั้นที่เหลืออยู่ส่วนใหญ่ทำวิสกี้ โดยตั้งโรงกลั่นที่เมาท์ เวอร์นอน ในรัฐเวอร์จิเนีย และผลิตวิสกี้ได้ถึง 11,000 แกลลอนในปี 1799 ซึ่งเป็นปีที่เขาเสียชีวิตลง นับว่าเป็นโรงกลั่นวิสกี้ขนาดใหญ่ที่สุดของประเทศในเวลานั้น ปัจจุบันโรงกลั่นนี้ยังดำเนินงานอยู่และมีพิพิธภัณฑ์ที่เปิดให้นักท่องเที่ยวเข้าชมด้วย

Image copyright AFP
คำบรรยายภาพ วิสกี้จากโรงกลั่นของอดีตประธานาธิบดี จอร์จ วอชิงตัน ซึ่งปัจจุบันยังดำเนินงานอยู่