ปรากฏการณ์ "ทะเลเรืองแสง" ในออสเตรเลีย

ทะเลสีฟ้า Image copyright BRETT CHATWIN

สาหร่ายที่เปล่งแสงได้ หรือที่รู้จักกันทั่วไปในชื่อ "ซีสปาร์เกิล" สร้างความประทับใจให้แก่ผู้พบเห็นบริเวณอ่าวอนุรักษ์ในรัฐแทสมาเนียของออสเตรเลีย โดยผู้เชี่ยวชาญระบุว่าปรากฏการณ์ธรรมชาตินี้เกิดขึ้นเมื่อสาหร่ายเปล่งแสงออกมาตามกลไกการป้องกันตัว โดยปกติพบเห็นได้ในน่านน้ำที่มีคลื่นลมสงบ

เบร็ต แชตวิน ซึ่งถ่ายรูปปรากฏการณ์นี้กล่าวว่า อ่าวทั้งอ่าวได้เปล่งประกายเป็นสีฟ้า ทำให้เขาประหลาดใจมาก ภาพที่เห็นดูน่าอัศจรรย์ และเขาไม่เคยเห็นสาหร่ายชนิดนี้ใกล้ ๆ บ้านมาก่อนเลย และช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมาแทบจะไม่มีลมพัดเลย

Image copyright BRETT CHATWIN
คำบรรยายภาพ แม้ว่าสาหร่ายจะไม่มีพิษ แต่ก็สามารถทำให้บางคนรู้สึกระคายเคืองต่อผิวได้

ศาสตราจารย์กุสตาฟ ฮัลกราฟ นักพฤกษศาสตร์ทางน้ำ บอกกับบีบีซีว่า สาหร่ายชนิดนี้มีชื่ออย่างเป็นทางการว่า "น็อกติลูกา ซินติลลันส์" (Noctiluca scintillans) ซึ่งใช้การเปล่งแสงเพื่อป้องกันตัว โดยมันจะทำตัวเหมือนสัญญาณกันขโมย เมื่อมีอะไรบางอย่างต้องการกินมัน มันจะเปล่งแสงใส่ เพื่อไล่สิ่งนั้นออกไป

ศาสตราจารย์ฮัลกราฟ จากมหาวิทยาลัยแทสมาเนีย กล่าวว่า สาหร่ายนี้อาจจะส่งผลกระทบต่อห่วงโซ่อาหารได้ เพราะหากเกิดสาหร่ายสะพรั่งจำนวนมากเช่นนี้ มันก็จะทำหน้าที่คล้ายเครื่องดูดฝุ่น ซึ่งจะกำจัดทุกอย่างออกไป

ทั้งนี้ เมื่อปี 2555 นครซิดนีย์ ต้องปิดหาดบอนไดชั่วคราวหลังจากที่สาหร่ายสายพันธุ์เดียวกันนี้ทำให้น้ำทะเลกลายเป็นสีแดง