นาซาชมเด็กมัธยมอังกฤษ ช่วยชี้ข้อมูลผิดพลาดบนสถานีอวกาศ

สถานีอวกาศนานาชาติ (International Space Station - ISS) Image copyright NASA
คำบรรยายภาพ สถานีอวกาศนานาชาติ (International Space Station - ISS)

นาซายกย่องความสามารถนักเรียนชั้นมัธยมชาวอังกฤษผู้หนึ่ง หลังตาไวชี้จุดผิดพลาดในข้อมูลการวัดปริมาณรังสีบนสถานีอวกาศนานาชาติได้

องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐฯหรือนาซา (NASA) แสดงความชื่นชมนายไมลส์ โซโลแมน นักเรียนมัธยมวัย 17 ปี จากโรงเรียนแทปตันในเมืองเชฟฟีลด์ของสหราชอาณาจักร หลังสามารถชี้ให้เห็นจุดผิดพลาดในข้อมูลการวัดปริมาณรังสีบนสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งแม้แต่ผู้เชี่ยวชาญของนาซาเองยังตรวจหาไม่พบ

นายโซโลแมนมีโอกาสได้ตรวจสอบข้อมูลดังกล่าว เมื่อโรงเรียนของเขาเข้าร่วมโครงการส่งเสริมการวิจัยกับนาซา โดยในระหว่างที่นายทิม พีค นักบินอวกาศชาวอังกฤษขึ้นปฏิบัติการที่สถานีอวกาศนานาชาติ นักเรียนชั้นมัธยมในโรงเรียนหลายแห่งของสหราชอาณาจักร จะได้รับตารางบันทึกข้อมูลต่าง ๆ จากสถานีอวกาศนานาชาติ เพื่อให้ช่วยกันมองหาความผิดปกติหรือแบบแผนที่เกิดขึ้นซ้ำหลายครั้งในข้อมูล ซึ่งอาจนำไปสู่การค้นพบใหม่ ๆ ได้

ระหว่างอยู่ในชั้นเรียนวิชาฟิสิกส์ ซึ่งนักเรียนกำลังอภิปรายข้อมูลที่ได้รับจากนาซาอยู่นั้น นายโซโลแมนบอกกับครูว่าเขาพยายามมองหาผลการตรวจวัดปริมาณรังสีในสถานีอวกาศที่อยู่ในระดับต่ำสุด แต่กลับพบว่าตัวเลขดังกล่าวนั้นติดลบ ซึ่งไม่สามารถเป็นไปได้ แม้จะไม่มีรังสีใด ๆ มากระทบโดนเซ็นเซอร์ตรวจวัดเลยก็ตาม

นายโซโลแมนได้ส่งอีเมลแจ้งความผิดพลาดดังกล่าวไปยังนาซา รวมทั้งทำกราฟบันทึกข้อมูลที่ผิดปกตินี้ส่งไปพร้อมกันด้วย ซึ่งทางนาซาได้แสดงความชื่นชมต่อความช่างสังเกตของเขา และเชิญให้เข้าร่วมวิเคราะห์ปัญหานี้กับนาซาต่อไปด้วย

Image copyright NASA

ศาสตราจารย์แลร์รี พิงค์ซี จากมหาวิทยาลัยฮิวสตันในสหรัฐฯ ซึ่งเป็นผู้ประสานงานโครงการวิจัยในโรงเรียนกับนาซาบอกว่า การที่เด็กนักเรียนมัธยมพบจุดผิดพลาดในการปฏิบัติงานของนาซานั้น นาซาเห็นว่าไม่ใช่เรื่องน่าอายแต่เป็นเรื่องที่ต้องขอบคุณและชื่นชมยกย่อง โดยก่อนหน้านี้นาซาทราบอยู่แล้วว่ามีปัญหาดังกล่าวอยู่ แต่คิดว่าการวัดข้อมูลรังสีผิดพลาดเกิดขึ้นเพียงหนึ่งหรือสองครั้งต่อปีเท่านั้นและได้แก้ไขแล้ว ในขณะที่การตรวจสอบของนายโซโลแมนชี้ว่ายังคงมีความผิดพลาดเกิดขึ้นหลายครั้งต่อวัน

ทั้งนี้ สถานีอวกาศนานาชาติจำเป็นต้องตรวจวัดปริมาณรังสีแกมมาและอนุภาคต่าง ๆ จากการเปล่งแสงของดวงอาทิตย์ภายในตัวสถานีอวกาศอยู่เสมอ เพื่อให้แน่ใจว่ารังสีเหล่านี้อยู่ในระดับที่ไม่เป็นอันตรายต่อสุขภาพของผู้ที่ปฏิบัติงานบนสถานีอวกาศเป็นเวลานาน

ด้านนายโซโลแมนกล่าวกับสถานีวิทยุบีบีซี เรดิโอ 4 หลังกลายเป็นคนดังของโรงเรียนว่า "เพื่อนมองว่าผมเป็นเด็กเนิร์ด บางคนก็ดูหมั่นไส้และบางคนก็ดูเบื่อ ๆ เวลาที่ผมเล่าเรื่องนี้ให้ฟัง แต่ผมไม่ได้อยากจะจับผิดนาซานะ ผมอยากทำงานกับนาซาและเรียนรู้จากพวกเขาต่างหาก" นายโซโลแมนกล่าว