สหรัฐฯทดสอบระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD

สหรัฐฯระบุว่าระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD สามารถยิงทำลายเป้าหมายได้สำเร็จระหว่างการทดสอบ Image copyright AFP/Getty Images
คำบรรยายภาพ สหรัฐฯระบุว่าระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD สามารถยิงทำลายเป้าหมายได้สำเร็จระหว่างการทดสอบ

สำนักงานป้องกันขีปนาวุธของสหรัฐฯ (MDA) แถลงว่าการทดสอบระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD ครั้งล่าสุด ซึ่งมีขึ้นที่รัฐอะแลสกาประสบความสำเร็จด้วยดี โดยระบบสามารถยิงทำลายขีปนาวุธพิสัยกลางแบบเดียวกับที่เกาหลีเหนือครอบครองอยู่ได้อย่างแม่นยำ

ทางการสหรัฐฯระบุว่า ระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD สามารถยิงทำลายขีปนาวุธที่ยิงปล่อยจากเครื่องบิน C-14 ที่บินอยู่ทางตอนเหนือของหมู่เกาะฮาวายได้สำเร็จ ซึ่งนับเป็นการยิงทำลายขีปนาวุธพิสัยกลางได้เป็นครั้งแรก นับแต่มีการทดสอบระบบมา 14 ครั้ง ในช่วงกว่าสิบปีที่ผ่านมา

การทดสอบครั้งนี้มีขึ้น หลังจากเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเกาหลีเหนือได้ทดสอบยิงขีปนาวุธพิสัยไกลข้ามทวีป (ICBM) รุ่นฮวาซอง-14 เป็นผลสำเร็จ ซึ่งขีปนาวุธนี้มีพิสัยยิงโจมตีได้ไกลถึงพื้นที่รัฐอะแลสกาของสหรัฐฯ

สำนักงานป้องกันขีปนาวุธของสหรัฐฯ แถลงว่า "ความสำเร็จในการทดสอบต่อต้านขีปนาวุธพิสัยกลางครั้งนี้ จะเสริมความแข็งแกร่งให้กับศักยภาพของสหรัฐฯในการป้องกันภัยขีปนาวุธจากเกาหลีเหนือและชาติอื่นๆ"

ทั้งนี้ ระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD (Terminal High Altitude Area Defense System) เป็นระบบยิงสกัดขีปนาวุธของฝ่ายศัตรูในบริเวณพิกัดตำแหน่งสูง ขณะที่ขีปนาวุธดังกล่าวกำลังเข้าสู่วิถีระยะสุดท้ายก่อนตกสู่เป้าหมาย ส่วนใหญ่แล้วใช้ยิงสกัดขีปนาวุธพิสัยใกล้และพิสัยปานกลาง

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ (แฟ้มภาพ) ภาพการปล่อยขีปนาวุธ THAAD

ระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD มีพิสัยยิงได้ไกลถึง 200 กิโลเมตร สามารถทำลายขีปนาวุธของฝ่ายศัตรูได้ที่พิกัดความสูงถึง 150 กิโลเมตรจากพื้นดิน โดยเทคโนโลยีของ THAAD ใช้พลังงานจลน์เป็นแรงกระแทกทำลายหัวรบขีปนาวุธของฝ่ายตรงข้าม โดยไม่ต้องติดตั้งหัวรบในตัวเองแต่อย่างใด

ก่อนหน้านี้ สหรัฐฯเคยติดตั้งระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD ในกวมและฮาวายมาก่อนแล้ว เพื่อป้องกันการโจมตีด้วยขีปนาวุธพิสัยไกลข้ามทวีปจากเกาหลีเหนือ และล่าสุดมีการติดตั้งที่เขตซองจูใกล้กรุงโซลของเกาหลีใต้ ท่ามกลางเสียงคัดค้านของจีนและรัสเซีย รวมทั้งชาวเกาหลีใต้บางส่วนที่เกรงว่าระบบดังกล่าวจะทำให้เสี่ยงตกเป็นเป้าการโจมตีจากเกาหลีเหนือมากยิ่งขึ้น

สำนักงานป้องกันขีปนาวุธของสหรัฐฯ ยังแถลงต่อสภาคองเกรสเมื่อเดือน มิ.ย. ที่ผ่านมาว่า มีแผนการจะติดตั้งระบบป้องกันขีปนาวุธ THAAD เพิ่มอีก 50 ระบบภายในกองทัพสหรัฐฯ ระหว่างเดือนตุลาคม 2017 ถึงเดือนกันยายน 2018