นักโบราณคดีมีลุ้น คาดพบสุสานซานตาคลอสในตุรกี

Statue of St. Nicholas
คำบรรยายภาพ รูปปั้นนักบุญนิโคลัส

นักโบราณคดีตุรกีค้นพบหลุมฝังศพที่เชื่อว่าอาจเป็นสุสานของซานตาคลอสหรือที่รู้จักกันในชื่อนักบุญนิโคลัส ทางพื้นที่ตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศตุรกี ซึ่งเชื่อกันว่านักบุญนิโคลัสเคยอาศัยอยู่เมื่อศตวรรษที่ 4

สุสานดังกล่าวถูกพบอยู่ใต้โบสถ์นักบุญนิโคลัสที่เขตเดมเร ใน จ.อันตัลยา ทางตะวันตกเฉียงใต้ของตุรกี ซึ่งเขตนี้แต่ก่อนเคยเป็นเมืองโบราณไมรา

ที่ผ่านมา นักโบราณคดีเชื่อกันว่ากระดูกของนักบุญนิโคลัสถูกเก็บอยู่ที่เมืองบารี ในอิตาลี โดยตั้งสันนิษฐานว่ามีพ่อค้านักเดินเรือชาวอิตาลี นำออกไปจากเมืองไมราเมื่อปี 1087 ในสมัยที่เมืองอยู่ภายใต้การปกครองของชาวกรีกและกำลังถูกกองทหารเซลจุกเติร์กรุกราน ซึ่งในเวลานั้น นักบุญนิโคลัส มีชื่อเสียงเป็นที่ยกย่องในหมู่ชาวคริสต์ จากความอ่อนน้อมถ่อมตนและความใจบุญโดยเฉพาะกับเด็ก

ส่วนในปัจจุบัน นอกจากโบสถ์นักบุญนิโคลัสในเมืองเดมเร จะเป็นที่นิยมของนักแสวงบุญตามความเชื่อเกี่ยวกับสุสานแล้ว ตลอดเวลา 20 ปีที่ผ่านมา ได้มีงานขุดค้นทางโบราณคดีอย่างต่อเนื่อง

นายเซมิล คาราเบย์รัม ผู้อำนวยการฝ่ายสำรวจและอนุสรณ์สถานประจำอันตัลยา ระบุว่าจากการศึกษาด้วยกรรมวิธีทางวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี พบว่าภายใต้โบสถ์ มีสุสานซึ่งอยู่ในสภาพสมบูรณ์ โดยได้ให้สัมภาษณ์กับหนังสือพิมพ์ฮูริเยต์ของตุรกีว่า "วัดที่อยู่ภายใต้โบสถ์ ยังคงอยู่ในสภาพดี" และ "เราเชื่อว่าเท่าที่ผ่านมาสุสานยังไม่บุบสลาย แต่ยากที่จะเข้าถึง เนื่องจากมีหินและลวดลายแกะสลักอยู่บนพื้น ซึ่งจำเป็นต้องค่อยๆ แกะออกทีละชิ้น"

คำบรรยายภาพ ภาพของซานตาคลอส ที่อ้างอิงมาจากภาพของนักบุญนิโคลัส ซึ่งพบได้ทั่วไปในสินค้าเกี่ยวกับเทศกาลคริสต์มาส

นายคาราเบย์รัม กล่าวด้วยว่า ระหว่างการศึกษาเอกสารโบราณ พบบันทึกชิ้นหนึ่งที่ระบุว่า กระดูกซึ่งถูกนำไปยังเมืองบารี เป็นของนักบวชอีกรายหนึ่ง

ในการขุดค้นขั้นตอนสุดท้ายนี้ ต้องใช้เครื่องซีทีสแกน ร่วมกับการตรวจเรดาร์ระบุตำแหน่ง และนักวิชาการอีก 8 คน ซึ่งนายคาราเบย์รัม ระบุว่า "สายตาคนทั่วโลกจะจับจ้องมาที่นี่ เราอ้างว่าร่างของนักบุญนิโคลัสถูกเก็บรักษาไว้โดยไม่บุบสลาย เราอยู่ในขั้นตอนสุดท้าย และหากเป็นจริงก็จะช่วยส่งเสริมการท่องเที่ยวของอันตัลยาเป็นอย่างมาก"

ความใจบุญของนักบุญนิโคลัส กลายเป็นเรื่องเล่าขานติดต่อกันมาหลายศตวรรษ โดยเป็นที่รู้จักดีจากการแจกของขวัญให้กับเด็กในวันคริสต์มาส ชาวดัตช์เรียกเขาว่า "ซินเทอร์คลาส" และคนกลุ่มที่ย้ายไปตั้งรกรากยังทวีปอเมริกาได้นำความเชื่อนี้ติดตัวไปด้วย ซึ่งชื่อได้วิวัฒนาการไปพร้อมกับภาษา จนกระทั่งกลายมาเป็นซานตาคลอสอย่างที่รู้จักกันทุกวันนี้

ข่าวที่เกี่ยวข้อง

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม