รัฐบาลอังกฤษตั้งรัฐมนตรีแก้ปัญหาความเหงาของประชาชน
อุปกรณ์ของท่านไม่สามารถใช้งานเครื่องเล่นสื่อได้

ขจัดความเหงาประชาชน วาระแห่งชาติของรัฐบาลอังกฤษ

เมื่อเร็ว ๆ นี้ รัฐบาลอังกฤษได้ประกาศแต่งตั้ง น.ส.เทรซีย์ เคราช์ เป็นรัฐมนตรีกำกับดูแลปัญหาความเหงาของประชาชน (Minister for loneliness) ซึ่งกำลังเป็นวิกฤตระดับชาติที่รัฐบาลต้องเร่งจัดการ

น.ส.เคราช์ วัย 42 ปี บอกว่ารู้สึกภูมิใจที่ได้รับมอบหมายให้แก้ปัญหาทางสังคมของคนในยุคนี้ ซึ่งกำลังส่งผลกระทบต่อประชาชนในสหราชอาณาจักรราว 9 ล้านคน

น.ส.เคราช์ จะต้องทำงานร่วมกับคณะกรรมาธิการ ภาคธุรกิจ และองค์กรการกุศลเพื่อกำหนดแนวนโยบายของรัฐบาลในการขจัดความเหงาของประชาชน อันเป็นการสานต่องานแก้ไขปัญหานี้ที่ริเริ่มโดย นางโจ ค็อกซ์ ส.ส.หญิงสังกัดพรรคเลเบอร์ ที่ถูกคนร้ายบุกยิงและแทงอย่างอุกอาจ ในช่วงที่สหราชอาณาจักรกำลังรณรงค์เรื่องการลงประชามติถอนตัวออกจากสหภาพยุโรป เมื่อปี 2016

Image copyright UK Parliament
คำบรรยายภาพ น.ส.เคราช์ บอกว่ารู้สึกภูมิใจที่ได้รับมอบหมายให้แก้ปัญหา ซึ่งกำลังส่งผลกระทบต่อประชาชนในสหราชอาณาจักรราว 9 ล้านคน

ความเหงา: วิกฤตระดับชาติ

ผลการวิจัยเมื่อปี 2017 พบหลักฐานที่บ่งชี้ว่า ความรู้สึกเหงาเปล่าเปลี่ยวใจส่งผลเสียต่อสุขภาพเทียบเท่ากับการสูบบุหรี่วันละ 15 มวน สอดคล้องกับข้อมูลจาก ศ.เจน คัมมิงส์ หัวหน้าเจ้าหน้าที่ฝ่ายพยาบาลของสำนักบริการสาธารณสุขแห่งชาติของอังกฤษ (เอ็นเอชเอส) ที่ระบุเมื่อเดือน ธ.ค.ปีที่แล้วว่า อากาศหนาวเย็นและความเหงาสามารถฆ่าคนได้ในช่วงฤดูกาลอันหนาวเหน็บ

ผลการศึกษาพบว่า ความรู้สึกโดดเดี่ยวทางสังคมนำไปสู่ปัญหาทางจิต และปัญหาสุขภาพอื่น ๆ คาดว่าในอังกฤษมีคนที่รู้สึกว้าเหว่ราว 2 ล้านคน โดยในจำนวนนี้กว่าครึ่งเป็นคนวัย 75 ปีขึ้นไปที่ใช้ชีวิตอยู่ตามลำพัง จากการสำรวจพบว่าคนเหล่านี้จำนวนไม่น้อยใช้ชีวิตอยู่อย่างโดดเดี่ยวโดยที่บางครั้งพวกเขาไม่ได้พบปะพูดคุยกับคนอื่นเลยหลายวัน หรือหลายสัปดาห์

Image copyright Getty Images

ปัญหาความเหงายังส่งผลกระทบคนหนุ่มสาวด้วย โดยสหราชอาณาจักรมีคนหนุ่มสาวที่ใช้ชีวิตตามลำพังเพิ่มขึ้นสองเท่าระหว่างปี 1972-2008 ซึ่งบ่งชี้ว่า แม้คนรุ่นใหม่จะมีอิสรภาพทางการเงินมากขึ้น แต่ก็มีความเหงามากขึ้นด้วยเช่นกัน สอดคล้องกับผลการศึกษาคนทั่วสหภาพยุโรป (อียู) ในปี 2014 ที่พบว่าคนอังกฤษมีแนวโน้มรู้จักเพื่อนบ้านหรือมีเพื่อนสนิทน้อยที่สุดในบรรดาพลเมืองของประเทศกลุ่มอียู ขณะที่คนไซปรัสรู้จักเพื่อนบ้านและมีเพื่อนสนิทมากที่สุดในการศึกษาครั้งนี้

เราจะช่วยคนสูงวัยที่เหงาหงอยได้อย่างไร

  • ชวนคุยอย่างใจเย็นไม่เร่งร้อน
  • เสนอให้ความช่วยเหลือ เช่น อาสาซื้อของ ส่งจดหมาย รับยาตามแพทย์สั่ง หรือพาสุนัขไปเดินเล่นให้
  • อาสาไปเป็นเพื่อนหรือไปส่งเวลาพบแพทย์ ไปห้องสมุด ร้านเสริมสวย หรือไปประกอบพิธีทางศาสนา
  • เจียดเวลาไปเป็นอาสาสมัครให้องค์กรที่จัดหาเพื่อนคลายเหงาแก่คนชรา ซึ่งมีทั้งการไปเยี่ยมที่บ้านหรือเป็นเพื่อนคุยทางโทรศัพท์
  • ช่วยงานบ้านต่าง ๆ เช่น เอาขยะไปทิ้ง เปลี่ยนหลอดไฟให้ เป็นต้น
  • ทานอาหารร่วมกัน โดยอาจสลับกันทำอาหารจานเด็ดทานกันที่บ้านหรือไม่ก็อาหารแช่แข็ง

ที่มา :เอ็นเอชเอส

เราจะช่วยคนหนุ่มสาวที่เหงาหงอยได้อย่างไร

  • ยื่นมือเข้าไปช่วยโดยนัดเจอกันหรือพูดคุยทางโทรศัพท์
  • ชวนคุยไม่ว่าจะเป็นแบบเห็นหน้ากันหรือทางออนไลน์
  • อาสาไปเป็นเพื่อนเข้าชั้นเรียนหรือร่วมทำกิจกรรมต่าง ๆ
  • แนะนำให้ไปพบผู้เชี่ยวชาญเพื่อจัดการปัญหาสุขภาพจิตที่เกิดจากความเหงา
  • รับฟังและไม่คาดเดา เพราะบางคนอาจรู้สึกเหงาเปล่าเปลี่ยวได้แม้ดูเหมือนว่าพวกเขาจะมีชีวิตที่ยุ่งและมีกิจกรรมมากมายก็ตาม

ที่มา : Mind องค์กรการกุศลด้านปัญหาสุขภาพจิต