โวยเหมืองขุดบิทคอยน์ขัดขวางการค้นหามนุษย์ต่างดาว

เหมืองขุดบิตคอยน์แย่งเอาพลังประมวลผลจากการ์ดจอคอมพิวเตอร์ไปจนหมด Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ โครงการ SETI ต้องเพิ่มช่องทางตรวจจับสัญญาณวิทยุจากต่างดาวให้มากที่สุด จึงมีความต้องการการ์ดจอจำนวนมาก

นักวิทยาศาสตร์จากโครงการค้นหาสิ่งมีชีวิตทรงภูมิปัญญาจากต่างดาว หรือ เซติ (SETI) เผยกับผู้สื่อข่าวบีบีซีว่า ปัจจุบันทางโครงการประสบปัญหาในการดำเนินงานอย่างมาก เนื่องจากไม่สามารถหาการ์ดจอคอมพิวเตอร์มาใช้ประมวลผลสัญญาณจากต่างดาวได้เพียงพอ หลังอุปกรณ์นี้ขาดตลาดและมีราคาแพงขึ้นมาก เพราะกระแสนิยมทำเหมืองขุดเงินดิจิทัลที่กำลังมาแรงในปัจจุบัน

งานค้นหาร่องรอย "เอเลียน" จากต่างดาว และการขุดเงินดิจิทัลไม่ว่าจะเป็นสกุลเงินบิทคอยน์หรืออีธีเรียม ต่างก็ต้องใช้งานหน่วยประมวลผลกราฟิก (GPU) หรือการ์ดจอในปริมาณมากทั้งสิ้น แต่ขณะนี้โครงการขยายช่องทางรับและวิเคราะห์สัญญาณจากต่างดาวของเซติ 2 แห่ง ที่หอสังเกตการณ์กล้องโทรทรรศน์วิทยุกรีนแบงก์ (GBT) ในสหรัฐฯ และที่หอสังเกตการณ์กล้องโทรทรรศน์วิทยุพาร์กส์ (Parkes Telescope) ในออสเตรเลีย ต้องหยุดชะงักลงเพราะขาดการ์ดจอดังกล่าว

ดร. แดน เวอร์ธิเมอร์ หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ประจำศูนย์วิจัยของเซติที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย วิทยาเขตเบิร์กลีย์ บอกว่า "เรามีงบประมาณมากพอที่จะซื้อการ์ดจอราคาแพงจำนวนมาก แต่ช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมาเราหาซื้ออุปกรณ์ที่ต้องการไม่ได้เลย"

Image copyright AARON PARSONS
คำบรรยายภาพ หน่วยประมวลผลกราฟิก (GPU) หรือการ์ดจอ เป็นอุปกรณ์สำคัญของกล้องโทรทรรศน์วิทยุเฮราในแอฟริกาใต้

"ทางโครงการจำเป็นต้องใช้พลังประมวลผลมหาศาลของการ์ดจอเหล่านี้ ในการดักฟังและวิเคราะห์สัญญาณวิทยุจากต่างดาวที่ถูกส่งออกมาหลายช่องทางจนนับไม่ถ้วน โดยเราต้องเพิ่มช่องทางตรวจจับสัญญาณให้มากที่สุด เพราะไม่รู้ได้ว่าสิ่งมีชีวิตทรงภูมิปัญญาจากต่างดาวจะต้องการสื่อสารกับเรา โดยส่งสัญญาณมาในช่องทางไหนบ้าง" เวอร์ธิเมอร์กล่าว

อุตสาหกรรมเหมืองขุดเงินดิจิทัลที่กำลังเฟื่องฟู ยังส่งผลกระทบต่อโครงการวิจัยทางดาราศาสตร์ที่สำคัญอื่น ๆ ด้วย เช่นโครงการตรวจจับคลื่นวิทยุความถี่ต่ำจากกลุ่มก๊าซไฮโดรเจนที่แผ่ไปทั่วจักรวาล โดยกล้องโทรทรรศน์วิทยุเฮรา (Hydrogen Epoch of Reionisation Array - HERA) ในแอฟริกาใต้ ซึ่งจะช่วยให้ทราบถึงโครงสร้างของเอกภพ ในยุคก่อนที่ดวงดาวและกาแล็กซีแรกจะถือกำเนิดขึ้น แต่โครงการนี้กำลังประสบปัญหาเรื่องงบประมาณไม่พอซื้อการ์ดจอที่มีราคาแพงขึ้นเป็นสองเท่า

Image copyright Getty Images
คำบรรยายภาพ การ์ดจอจำนวนมากถูกนำมาเชื่อมต่อกันเพื่อทำเหมืองขุดเงินดิจิทัล

นายแมตธิว ฮิกกี ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์จากบริษัท Hacker House บอกว่า แม้ทุกวันนี้ผู้ทำเหมืองเงินดิจิทัลส่วนใหญ่จะพากันเปลี่ยนไปใช้ชิปที่ออกแบบมาโดยเฉพาะอย่าง ASIC แทนการใช้การ์ดจอปกติแล้ว แต่ก็ยังสามารถใช้การ์ดจอทำกำไรในการขุดเงินอีธีเรียมได้มากอยู่ จึงน่าจะทำให้ราคาและความต้องการการ์ดจอในตลาดยังคงสูงอยู่ต่อไปอีกพักใหญ่

ข่าวที่เกี่ยวข้อง

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม