เปิดอาณาจักรธรรมกายในอังกฤษ
อุปกรณ์ของท่านไม่สามารถใช้งานเครื่องเล่นสื่อได้

เปิดอาณาจักรธรรมกายในอังกฤษ

เรื่องและวิดีโอโดย ถนอมจิต พานิชรัตน์ ผู้สื่อข่าวอิสระ

อาณาจักรของวัดพระธรรมกายแผ่ขยายออกไปทั่วโลก ขณะนี้มีศูนย์ปฏิบัติธรรมอยู่ในนานาประเทศถึง 100 สาขา โดยในยุโรป มีเครือข่ายใน 13 ประเทศ เริ่มต้นที่เยอรมนี แล้วกระจายออกไป ส่วนในสหราชอาณาจักร วัดไทย 4 ใน 18 แห่ง เป็นวัดพระธรรมกาย ซึ่งกำลังขยายศูนย์ปฏิบัติธรรมเพิ่มเติมในเวลส์และไอร์แลนด์เหนือด้วย โดยวางแผนจะใช้วิธีการซื้อโบสถ์คริสต์และนำมาแปลงเป็นวัดพุทธ

ในสหราชอาณาจักร การปรังปรุงโบสถ์เป็นวัดจะต้องผ่านการอนุมัติจากทางการ เพราะโบสถ์ส่วนใหญ่เป็นอาคารอนุรักษ์ ดังนั้นจึงต้องคงสถาปัตยกรรมภายนอกไว้ วัดพระธรรมกายในสหราชอาณาจักรจดทะเบียนเป็นองค์กรการกุศล และได้รับการลดหย่อนด้านภาษี

Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ ภายในวัดพระธรรมกายลอนดอน

สาขาแห่งแรกของวัดพระธรรมกายในสหราชอาณาจักร คือ วัดพระธรรมกายลอนดอน ที่เมืองโวกกิ้ง ห่างจากใจกลางลอนดอนไปทางใต้ประมาณ 60 กม. เคยเป็นส่วนหนึ่งของหน่วยงานบริการด้านสาธารณสุข เคยเป็นโบสถ์ร้างมาร่วม 10 ปี ส่วนกุฏิเคยเป็นที่เก็บศพของทางโรงพยาบาล ส่วนวัดพระธรรมกายที่นิวคาสเซิล ซึ่งปรับปรุงจากโบสถ์เซ็นต์แอนดรูว์ที่สร้างขึ้นเมื่อปี 2415

ทางวัดระบุว่า ในทางกฎหมายไทย สถานที่ประกอบพิธีทางศาสนานี้ ยังไม่ใช่วัด ถือเป็นศูนย์ปฏิบัติธรรม เพราะยังไม่มีการฝังลูกนิมิต และพิธีฉลอง เนื่องจากสถานการณ์ในเมืองไทยทำให้ทางวัดเห็นว่ายังไม่ควรมีพิธีมงคล

อย่างไรก็ตามทางวัดต้องการให้เป็นต้นแบบสถาปัตยกรรมของวัดพระธรรมกายสำหรับศูนย์สาขาทั่วโลกเรื่องการออกแบบตกแต่ง เพราะประกอบด้วยแนวความคิดที่เกี่ยวกับพุทธศาสนาและความเป็นไทย และความลงตัวสำหรับการใช้งาน จุดเด่นอีกอย่างของวัดคือสถาปัตยกรรมแบบตะวันตกที่ดูสง่างาม อลังการ ซึ่งได้กลายเป็นประเด็นถกเถียงในสังคมไทยอย่างกว้างขวาง ฝ่ายต่อต้านวัดพระธรรมกายตั้งคำถามว่า เหมาะสมหรือไม่ เป็นการยึดติดกับวัตถุภายนอก และฟุ่มเฟือยไปเกินไปสำหรับการเป็นวัดหรือไม่

นายสมชาย แสวงการ สมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งชาติ เคยออกมาตั้งข้อสังเกตกรณีวัดพระธรรมกายที่นิวคาสเซิลว่าเป็นเรื่องของความหรูหราฟุ่มเฟือย เงินทองที่ใช้ซื้อ มูลค่าเท่าใด มาจากไหน เสร็จแล้วใครเป็นเจ้าของ วัด หรือมูลนิธิ หรือบุคคลใด

พระสมุห์พิชิต ฐิตชโย เจ้าอาวาสวัดพระธรรมกายนิวคาสเซิล เป็นพระสถาปนิกที่เคยอยู่ในทีมช่วยออกแบบและก่อสร้างอาคารหลายแห่งในไทย และเป็นหัวเรือใหญ่ในการออกแบบปรับปรุงวัดพระธรรมกายในต่างประเทศหลายแห่ง บอกบีบีซีไทยว่า ในตอนแรก ไม่ได้มีแนวคิดซื้อวัดคริสต์มาปรับใหม่ แต่ดูเหมือนว่าสถานการณ์พาไป เพราะช่วงที่ทางวัดวางแผนจัดหาสถานที่ เพื่อใช้เป็นศูนย์ปฏิบัติธรรมแบบถาวรแห่งแรกสำหรับเผยแผ่พระพุทธศาสนาในสหราชอาณาจักร

Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ ภายในห้องสำหรับฝึกสมาธิ ที่วัดพระธรรมกายนิวคาสเซิล

ทางวัดเสาะแสวงหาอาคารหลายแห่ง ไม่ได้เจาะจงว่าเป็นโบสถ์คริสต์ ต่อมาพบว่าการขออนุญาตเปลี่ยนจากวัดคริสต์เป็นวัดพุทธเป็นเรื่องที่ทำได้ ราคาขายอยู่ในวงเงินที่ซื้อได้ และตัววัดมีความสง่างาม โดยในแง่ความสง่างามของสถาปัตยกรรม รวมทั้งการออกแบบภายในใหม่มีความสำคัญในการเผยแผ่พระพุทธศาสนาในต่างแดน

"ภาพลักษณ์คนไทยเป็นคนชั้นสาม ด้อยกว่าเขา การให้เขายอมรับ เราจะต้องมีคุณภาพสูงกว่า" พระสมุห์พิชิต ฐิตชโย ให้เหตุผลถึงความจำเป็นของความอลังการ

"เนื่องจากธรรมะเป็นของสูง จึงจำเป็นต้องใช้สถานที่ที่มีความสง่างามให้คู่ควรกัน นอกจากนั้นยังเป็นการยกระดับให้ทัดเทียมกับมาตรฐานของคนในประเทศ ให้เป็นที่ยอมรับของคนในประเทศนั้นด้วย ไม่เช่นนั้นวัดพระธรรมกายจะกลายเป็น "เศษขยะ"" เจ้าอาวาสวัดพระธรรมกายนิวคาสเซิล ขยายความ

Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ การซื้อวัดคริสต์ที่เป็นวัดร้าง หรือวัดที่เคยถูกนำไปใช้เป็นโรงพยาบาล หรือประกอบธุรกิจอื่น ๆ เป็นเรื่องที่สามารถทำได้และไม่ถือว่าขัดต่อกฎหมาย และเนื่องจากขณะนี้คนในสหราชอาณาจักรเข้าโบสถ์น้อยลง ทำให้โบสถ์หลายแห่งต้องปิดตัวลง หรือขายต่อ เพื่อนำไปใช้ประโยชน์อย่างอื่น
Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ เพดานภายในหอฉันที่วัดพระธรรมกายนิวคาสเซลได้รับการออกแบบเพื่อให้สะท้อนถึงเรื่องภพภูมิ

พระสมุห์พิชิต ฐิตชโย กล่าวถึงที่มาของเงินที่ซื้อวัดในต่างแดนว่ามาจากเงินบริจาคของผู้มีจิตศรัทธาของคนไทยที่อยู่ในต่างประเทศ หรืออยู่เมืองไทยแต่บริจาคให้กับวัดพระธรรมกายในต่างประเทศ ไม่ได้ถูกส่งมาจากวัดพระธรรมกายในไทย

Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ วัดพระธรรมกายนิวคาสเซิลกำลังทำกระจกสีเล่าเรื่องราวพุทธประวัติ เมื่อเสร็จจะเป็นกระจกสีเล่าเรื่องราวพุทธประวัติที่ใหญ่ที่สุดในโลก
Image copyright Agnes TP/BBC THAI
คำบรรยายภาพ วัดพระธรรมกายลอนดอน เคยเป็นวัดร้างมา 11 ปี อยู่ที่เมืองโวกกิ้งชานกรุงลอนดอน ห่างจากกรุงลอนดอนราว 60 กิโลเมตร ก่อตั้งขึ้นเมื่อปีพ.ศ. 2548 รองรับศาสนิกชนได้ 300 คน

ดร. แคโรไลน์ สตาร์กี้ แห่งมหาวิทยาลัยลีดส์ ผู้เชี่ยวชาญเรื่องพระพุทธศาสนาในสหราชอาณาจักรบอกบีบีซีไทยว่า วิธีปฏิบัติของวัดพระธรรมกาย ในการซื้ออาคารอนุรักษ์หรือโบสถ์คริสต์มาปรับปรุงใหม่ ไม่ได้ต่างไปจากวิธีปฏิบัติของพุทธศาสนานิกายอื่น ๆ ที่มาเผยแผ่พระพุทธศาสนาในสหราชอาณาจักร ทั้งนี้เพราะว่า โบสถ์สมัยเก่า เช่น ในยุควิกตอเรีย มีพื้นที่ใช้สอยกว้างขวาง เหมาะสำหรับการฝึกสมาธิเป็นกลุ่ม และคุ้มค่ากว่าที่จะสร้างขึ้นมาใหม่

Image copyright Caroline Starkey
คำบรรยายภาพ ดร. แคโรไลน์ สตาร์กี้ ทำวิจัยเรื่องพุทธศาสนาในอังกฤษ และภิกษุณีในมุมมองที่เกี่ยวกับอังกฤษ

นอกจากนั้นวัดพุทธหลายแห่งที่ยื่นเสนอข้อเสนอเพื่อซื้อโบสถ์คริสต์เหล่านั้น แสดงความจำนงด้วยว่าจะอนุรักษ์ประวัติศาสตร์ของโบสถ์ และรูปลักษณ์ทางสถาปัตยกรรมภายนอกไว้ นอกเหนือไปจากนำไปใช้ในการเผยแผ่พระพุทธศาสนา ซึ่งทำให้ผู้ประกาศขายมักขายให้กับกลุ่มพุทธศาสนา มากกว่ากลุ่มธุรกิจอื่นที่มีแผนจะนำโบสถ์ไปปรับเป็นที่พัก โรงแรม หรือ ร้านค้า

ก่อนหน้านี้ สมเด็จพระพุทธโฆษาจารย์ (ป.อ. ปยุตฺโต) เคยกล่าวถึงวัดพระธรรมกายในหนังสือ "กรณีธรรมกาย บทเรียนเพื่อการศึกษาพระพุทธศาสนา และสร้างสรรค์สังคมไทย" ว่า เผยแผ่คำสอนคลาดเคลื่อนไปจากหลักพระพุทธศาสนาหลายประการ เช่น สอนว่านิพพานเป็นอัตตา สอนเรื่องธรรมกายอย่างเป็นภาพนิมิต และให้มีธรรมกาย ที่เป็นตัวตนเป็นอัตตาของพระพุทธเจ้ามากมายหลายพระองค์ ไปรวมกันอยู่ในอายตนนิพพาน สอนเรื่องอายตนนิพพาน ที่ปรุงถ้อยคำขึ้นมาเองใหม่ ให้เป็นดินแดนที่จะเข้าสมาธิไปเฝ้าพระพุทธเจ้าได้ ถึงกับมีพิธีถวายข้าวพระ ที่จะนำข้าวไปบูชาถวายแด่พระพุทธเจ้าในอายตนนิพพาน

ในหนังสือเล่มนี้ยังมีข้อกังขาเรื่องวัดและมูลนิธิ เกี่ยวกับการครอบครองกรรมสิทธิ์ในที่ดิน การดำเนินธุรกิจ การแสวงหาเงินทอง โดยวิธีที่สงสัยว่าไม่ถูกต้องในแง่กฎหมาย ในแง่พระวินัย โดยเฉพาะการยกอิทธิฤทธิ์ปาฏิหาริย์ขึ้นมาเผยแพร่ในลักษณะที่เป็นการชักจูงให้คนบริจาคเงิน การใช้วิธีกึ่งเกณฑ์ให้เด็กนักเรียน นักศึกษา ข้าราชการ จำนวนมากเข้าร่วมกิจกรรม โดยมีเป้าหมายที่น่าสงสัยว่าจะมุ่งไปที่การให้บริจาคเงิน