举世无双 500年前印刷书页再现英伦

卡克斯顿书页 Image copyright University of Reading
Image caption 英国印刷业开山鼻祖卡克斯顿最早印刷的一册书中散落的书页,年代大约是1476年,目前举世无双

英国第一台印刷机印刷的两页纸尘封几个世纪后重见天日。

雷丁大学图书馆发现的这两页印刷文物出自500多年前(1479年代)英国第一个现代意义的出版商卡克斯顿的印刷坊。

那是一本用中世纪拉丁文写的宗教书,始写于11世纪,之前都是靠手抄本流传,直到英国人威廉·卡克斯顿(William Caxton)从欧洲大陆引进了第一代印刷机。

举世无双

最近向公众展出的这两张"卡克斯顿印刷书页"曾经被人当废纸糊在另一本书里"加固书背"。

据信1820年剑桥大学一位图书馆管理员发现被糊在其他书里的这两页纸,把它们剥离下来,但当时并没有意识到它们是在卡克斯顿印刷机上印出来的。

1997年,雷丁大学买了一批收藏级别的手稿、书籍,散页卷宗里就包括了这两页纸。雷丁大学图书馆特种书籍专家艾瑞卡·德尔贝克(Erika Delbecque)整理这批书稿散页时发现它们与众不同:

标志性的字体、排版格式,还有红色段落标记,这些都是非常早期的西欧印刷的特征。

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Image caption 红色段落标记是印好后手工加上去的

绝无仅有

这两张散落的书页据信是卡克斯顿在伦敦开始印刷业务初期的产品,大约是1476年或1477年,目前举世无双,故值超过10万英镑。

已知同一本书里的散落的另外八页目前收藏在大英图书馆。

这两页纸最初所在的书,书名是Sarum Ordinal,是一本神父手册,里面有英国宗教圣人的节庆日细节。

书的内容始作于11世纪,之后很长时间内一直以手抄本形式流传,直到印刷机出现。

据信卡克斯顿的印刷厂当年可能印了数百册Sarum Ordinal。

这两页保留下来的片断显示,当时的书籍正处于从手抄本向印刷品过渡的阶段,因为书页上的红色段落标记是印刷后手工加上去的。

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Image caption 图左为卡克斯顿,正在向英王爱德华四世呈递他刚印刷装订完的新书

广告推销

这本书的另一个历史价值在于,它是历史记载中第一本被广告推销的书籍。

卡克斯顿是个企业家、发明家,在引进印刷机批量印刷、开门店销售自家印刷出版的书籍之外,他还给这本书印了广告,鼓励大家到店里来买。

卡克斯顿研究专家、大英图书馆前副馆长洛特·海林伽(Lotte Hellinga)博士说,考虑到这它们被糊在另一本书里度过了300年,又在另外一堆零散古籍卷宗里被遗忘了200年,这两页纸目前"状况良好"。

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Image caption 雷丁大学图书馆的专家Erika Delbecque 发现了这两张散落湮埋在故纸堆的卡克斯顿书页