漫话英伦:回牙买加蹲监狱去

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Image caption 卡梅伦在牙买加宣布,将为加勒比海群岛提供3亿英镑的援助,用于修建道路、桥梁和港口等基础设施的建设。

英国首相回避牙买加奴隶贸易的赔款要求,但同意拨款为牙买加盖新监狱,为什么?

提到牙买加,英国人能想到的是阳光海浪沙滩,度假天堂。还有飞人博尔特。

有点思想和历史知识的,可能还会想到日不落帝国对牙买加人的奴役、买卖奴隶的勾当。往事不堪回首……

帮牙买加盖监狱

但也无法忘记。本周,英国首相卡梅伦出访牙买加。牙买加首相辛普森·米勒女士亲自到机场迎接,与卡梅伦拥抱时在他的脸颊两面各亲了一口,毕竟是14年来到访牙买加的第一位英国首相嘛。

拥抱完了,辛普森·米勒女士还是要转达牙买加部分议员提出的一个令客人尴尬的要求:英国应该为殖民时期在牙买加的奴隶贸易作出经济赔偿。

卡梅伦表示,经济赔偿“并不是正确的方式”。但卡梅伦并没有拒绝给钱。他在牙买加宣布,将为加勒比海群岛提供3亿英镑的援助,用于修建道路、桥梁和港口等基础设施的建设。

其中,包括提供2500万英镑用于修建一座新的监狱。新监狱建成后可容纳1500名犯人。

为什么要用英国纳税人的钱帮牙买加人盖监狱?

大钱与小钱

因为新监狱建成后,根据两国的遣返协议,可以开始把关在英国监狱里的牙买加籍犯人送回牙买加服完剩下的刑期。

目前在英国监狱里服刑的牙买加犯人共有737人,主要是暴力和毒品犯罪。根据两国协议,新监狱建成后,刑期仍超过18个月的牙买加犯人可以开始送回牙买加继续服完刑期。

为什么要送回牙买加?因为英国的监狱“太贵”。英国监狱收容一个犯人一年的费用约36000英镑。政府说,从2020年开始遣返牙买加犯人后,每年可以为英国纳税人节省1千万英镑。

为什么要帮牙买加盖了新监狱才能开始遣返犯人?因为牙买加现有的监狱不符合英国的“犯人待遇”标准。

英国纳税人掏2500万英镑帮牙买加盖监狱,最终每一年都可以省出1千万英镑,丢的是芝麻,捡的是西瓜。

外国犯人

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Image caption 为什么要帮牙买加盖了新监狱才能开始遣返犯人?因为牙买加现有的监狱不符合英国的“犯人待遇”标准。

拿英国的国际发展援助资金盖监狱,引起了一些人士的批评。但卡梅伦说,外国犯人应该受到应有的惩罚,但不应该让辛苦挣钱的英国纳税人买单,这个做法“完全正确”。

英国监狱里关押的越来越多的外国犯人,的确让连年经费削减而捉襟见肘的监狱管理当局头疼。

英国监狱里目前的外国犯人总数达10873名,占了英国监狱犯人总数的13%。

牙买加犯人排在第三位,外国犯人“老大”是波兰人,有938名,其次是爱尔兰人,有779人。

政府负责警务和司法的部长佩宁说,关押这些外国犯人一年的费用超过3亿英镑。佩宁说:“在公共开支非常紧张的情况下,让英国纳税人付这个帐单太大了”。

牙买加模式?

佩宁说,2012年,英国政府提供给牙买加、巴基斯坦、尼日利亚、索马里、印度和孟加拉国的海外援助款项共达9亿7300万英镑。

而在英国监狱里服刑的来自这6个国家的犯人共有2900名,一年耗费英国纳税人的钱约1亿英镑。

佩宁说,应该从巨额的海外援助款项中拿出一部分,为那些给英国的监狱“提供”了最多犯人的国家建造合适的监狱,让这些外国犯人回国服刑。

按GDP 比例,英国是世界上提供海外援助资金最多的国家之一,每年约120亿英镑,占英国GDP 的0.7%。

这些资金的优先投资项目包括健康、教育、洁净水、环境、经济增长和促进良性执政。是否应该把盖监狱也列为优先考虑的范畴?

英国与牙买加签署了强制性犯人遣返协议。与巴基斯坦和印度之间只有自愿协议,不具备约束力。而尽管波兰加入了欧盟,英国与波兰之间没有犯人遣返协议。

所以,牙买加只是一个个例还是能成为一个模式,现在还说不准。

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