漫话英伦:四万镑交给伊顿还是养老院?

Image caption 业内普遍预计养老院平均的年费今年将达38667英镑,甚至超过伊顿公学的年学费。

养老院一年的费用,相当于伊顿公学一年的学费。进伊顿最多呆7年,进了养老院……

英国的私立学校学费昂贵是有名的。英国私立学校协会自己的统计,全英国平均算,不包食宿,目前的年费是12522英镑。寄宿私立学校平均年费三万镑出头(30369英镑)。

名声远扬的伊顿公学,每学期学费11907英镑,全年35721英镑。这还仅仅是学费,不包括伊顿的孩子们丰富多彩的各类课外活动背后要家长掏腰包的额外费用。

养老院贵过伊顿

有钱、或不太有钱但咬紧牙关节省每一分钱攒足学费送孩子上伊顿,是因为伊顿公学是政治精英、社会精英的摇篮。走出伊顿,飞黄腾达。

从现任英国首相卡梅伦到未来英国国王威廉王子再到获奥斯卡奖的明星雷德梅恩,从伊顿公学出来的,哪个含糊?

送孩子上完伊顿公学完成做父母的任务,把自己送进养老院,发现养老院一年的收费不低于伊顿公学一年的学费,一定觉得意外。

那些做梦都没敢想送孩子上私校的,发现养老院一年的收费甚至贵过私校学费,就不知该作何感想了。

这就是今天英国养老的现实。英国养老院(care home)全托护理,全国平均的费用是每周676英镑。

业内普遍预计今年的收费涨幅将超过平均年涨幅,达10%左右。也就是说,养老院平均的周收费将上涨到743.60英镑,全年的费用将达38667英镑,甚至超过伊顿公学的年费。

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Image caption 有钱、或不太有钱但咬紧牙关节省每一分钱攒足学费送孩子上伊顿,是因为伊顿公学是政治精英、社会精英的摇篮。走出伊顿,飞黄腾达。

养老年年贵

英国养老院的收费是芝麻开花节节高。去年和前年分别上涨了5%和6%,远远高于英国的通胀率。

养老院中介总司Symponia的负责人珍妮·戴维斯说,英国养老院费用的年涨幅近年来稳定在5%左右。但是今年的涨幅预计在8%-10%左右。实际上,过去三个月中,已经看到养老院收费上涨了7%-10%。

引发养老院收费上涨加速的主要原因是政府将从4月1日起实施“全国生活工资”(national living wage)。年龄在25岁以上的工人每小时工资不得低于7.20英镑。目前实行的全国最低工资是每小时6.70英镑。

英国的养老院系统大多数护理员工都属于低工资,新的全国生活工资的引入意味着养老院人工更贵。而且,新的规定首次要求雇主必须为雇员提供养老金储蓄。

养老院行业协会抱怨新的全国生活工资将导致许多养老院入不敷出不得不关门。行业工会则强调养老院员工是收入最低、付出劳动最大的群体,增加工资的每一分钱都受之无愧。

送老人进养老院的家庭则抱怨养老院收费年年涨,却鲜见服务的改善和提高。不知道收钱的名目,也不知道钱都花在了什么地方。

有钱不如没钱

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Image caption 进伊顿公学,如果不中途退学,最多呆到18岁。进了养老院……

如果你住在英格兰,如果你有存款和资产折合超过23250英镑,对不起,你就要负担你自己的养老费,全部的费用。

威尔士和苏格兰稍微有点地区差价,但基本是这个杠杠。对今天的英国稍有了解的人都知道,如果你有自己的房产,不管是怎样的“茅庐、寒舍”,价值都会超过2万英镑。

辛苦一辈子终于还清了房贷?接着张罗卖房子交养老院吧。

除非你没有自己的房产,银行里也没存款,总之兜的钱没到2万多英镑的杠杠,别担心,地方政府有义务支付你的全部或部分养老费用。

公平吗?这是另外一个问题了。

对了,进伊顿公学,如果不中途退学,最多呆到18岁。进了养老院……

(责编:友义)

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