漫话英伦:英国女兵上火线

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Image caption 禁令的解除意味着,今后女兵可以加入炮兵、野战军、装甲兵等部队,与男兵一道火线作战。

英国现役女兵七千,通过野战体能测试达标的不到5%。但谁说打赢现代战争还指望全拼体力呢?

等卡梅伦静下心来写回忆录的时候,恐怕才会意识到,他交出首相府唐宁街10号房门钥匙之前,发出的最后一项有重大意义的政令,是有关英军女兵的。

上周,卡梅伦作为英国首相的最后一次出国访问,在出席波兰华沙的北约峰会上,宣布解除禁止英军女兵直接上火线参加战斗的禁令。

解禁

在英国陆海空三军服役的女兵,已经参与了伊拉克、阿富汗等地的军事行动。但是,迄今她们的角色都是医疗、后勤、通讯等后方服务,没有机会上战场真刀真枪的近敌作战。

禁令的解除意味着,今后女兵可以加入炮兵、野战军、装甲兵等部队,与男兵一道火线作战。

卡梅伦说,这是英军现代化迈出的“重要一步”,它可以让女兵们充分“发挥才能”。他说,“此举不但对于保持英军的世界一流水准至关重要,也是与我们生活的社会保持同步”。

此举也让英军与它的许多盟军保持同步。美国、澳大利亚等英国盟友都已经允许女兵近敌参战。

当然,这不是卡梅伦要卸任了随心所欲,而是接受了英国陆军总司令卡特将军的建议。而卡特将军解除女兵参战禁令的建议,是在英国国防部经过18个月的检讨后提交的报告的基础上做出的。

体能

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Image caption 英军中现役女兵约七千人,体能测试能够达标的只有4.5%。

这个为时18个月的检讨,是最新的一次。围绕是否应该解除女兵上战场限制的争论,已经纠结了英国军方和政府至少10年了。

最主要的担忧,或者说让女兵参战的最大障碍,是体能。

英军步兵的基本体能要求是能够在2小时以内,负重25公斤,完成13公里行军。更进一步的要求是能够在18分钟内负重25公斤完成3.2公里行军。

英军中现役女兵约七千人,体能测试能够达标的只有4.5%。

特种部队,如皇家海军陆战队、特种空勤团SAS、特别舟艇队SBS等,对体能的要求标准更高。据信迄今只有3名女兵通过了皇家海军陆战队的体能测试,尚无人能通过伞兵特种部队的测试。

战场

除了体能,女性的心理特点也是让一些将军们不放心的。近敌作战,与敌人面对面时能否下得了杀手?

与男兵混在一起,也会分心分神。保护女战友,英雄救美是本能,这仗还怎么打?

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Image caption 战争已经不再是只由男人来打,只影响男人,或只影响军人,而是影响全社会。

的确,曾任英军在阿富汗战场总指挥的退役上校凯普就把让女兵参加战斗视为“极端危险的愚蠢之举”。

凯普说,军队就是军队,不是搞“社会工程试验”的地方。为了体现男女平等政治正确而让女兵上火线,会“削弱部队的战斗力、影响国防、威胁生命安全”。

而支持者说,女兵加入作战部队,不仅仅是与时俱进的体现,更重要的是,能让英军在实战中更加有效。

英国皇家国际事务研究所的布莱斯说,现代战争的战场已经从20世纪的遥远的前线战壕转到了更加城市化,已经没有了前方后方的区别。

战争已经不再是只由男人来打,只影响男人,或只影响军人,而是影响全社会。

因此,布莱斯认为,要想理解现代战争,打赢现代战争和战后收拾残局,“英军需要女性参与所有的军事角色。这不仅是体能的问题,这是关乎胜败的问题”。

的确,英国国防部18个月的检讨,考量的焦点并不在女兵的体能,而是近敌实战可能给女兵带来的肌肉骨骼受伤、心理因素和生育能力的潜在影响。

因此,皇家装甲部队,包括坦克和其它重型装甲车辆,将成为第一个接纳女兵参加实战的军种。

按照国防部建议的时间表,女兵最早在今年11月可以参加坦克部队作战,然后过渡到炮兵,在2018年底可以参加陆军野战部队。

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