漫话英伦: 英国奥运军团里约成功的秘诀

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Image caption 英国奥运军团在里约拿下的每一块奖牌,平均“造价”约400万英镑。即便是空手而归,能够跻身奥运军团,每一名英国“奥运健儿”平均的打造身价是近87万英镑。

400万英镑,英国在里约取得的每一枚奥运奖牌的平均“造价”,不低。但光靠拼钱,是不会让中国屈居“老三”的。

Team GB,英国奥运军团,在巴西里约创造了现代奥运会百余年历史上的一个第一:

没有任何一个国家在主办奥运会后的下一届奥运会上,获得过比做东道主时更多的奥运奖牌—直到英国奥运军团出征里约。

英国在里约奥运会上获得的金牌和奖牌总数均超过2012年伦敦奥运会。在奥运奖牌榜上,英国取得的金牌和银牌均小超中国,跻身榜眼。

难以置信,却是事实,载入奥运史册。

知耻而后勇

英国人如何创造了历史?揭开英国奥运军团里约辉煌的“秘诀”,要回到20年前的美国亚特兰大。

1996年美国亚特兰大奥运会上,英国奥运军团几百号人马拼打下来,只获得了一枚金牌。这一枚金牌,还是两个人一起努力得来的,男子双人划艇。

两名获奖运动员,Steve Redgrave 和 Mathew Pinsent, 都成了“传奇英雄”。但他们的传奇,却遮挡不住英国在奥运排行榜上位居第36位的耻辱。

堂堂“大英帝国”、几乎所有主要现代体育运动项目的“摇篮”,拿回一枚金牌,与其说是“遮羞布”,不如说是“耻辱碑”。

知耻者后勇。兵败亚特兰大,催生了20年后辉煌里约的秘密武器:PPP,podium potential programmes ,“领奖台潜质项目”。

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Image caption 没有任何一个国家在主办奥运会后的下一届奥运会上,获得过比做东道主时更多的奥运奖牌—直到英国奥运军团出征里约。

“领奖台潜质”

“领奖台潜质”,顾名思义,就是运动员有赢得金、银、铜牌,登上奥运领奖台的潜力。

PPP下,各级体育“星探”尽早认定有奥运拿牌潜质的体育苗子。培养对象认准后,为他/她们量身定做训练战略,重点培养,全力推上奥运领奖台。

这个奥运领奖台,不是像大多数国家那样,提早两年、最多四年备战的奥运会,而是8年后甚至更长远的奥运会。

换句话说,在“领奖台潜质”项目下,一个运动员在第一次参加奥运会前8年,就已经被列为未来的奥运奖牌得主而倾注资源培养多年了。

英国体育竞技总监,也就是英国奥运军团的“奖牌制造首席工程师”Simon Timson一语道破天机:“我们目前为大约1400名运动员提供国际级比赛的训练资金。其中60% 的运动员是纳入“领奖台潜质项目”的”。

“领奖台潜质项目”,还可以用一个字来概括:钱。英国奥运军团在里约拿下的每一块奖牌,平均“造价”约400万英镑。

即便是空手而归,能够跻身奥运军团,每一名英国“奥运健儿”平均的打造身价是近87万英镑。

能够花得起这个钱,靠的是英国六合彩基金提供的奥运专项资金。这个合作,正是在英国奥运军团兵败亚特兰大后开始的。

用Timson的话说,“我们今天庆祝的成功,是过去18年来国家六合彩提供的专项投资,它使得我们能够提早8年,而不是像多数国家那样,提早2到4年,在有登上奥运奖台潜力的运动员身上投资”。

点“石”成金

没钱是万万不能的,但钱不是万能的。如果光靠拼钱,就无法令人信服的解释英国如何能在金牌榜上把中国甩在身后。

“领奖台潜质项目”在选拔培养有“拿牌”潜力的运动员的同时,还聚焦在提高奖牌的“含金量”上,让铜牌变银牌,银牌变金牌。

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Image caption “我们今天庆祝的成功,是过去18年来国家六合彩提供的专项投资,它使得我们能够提早8年,而不是像多数国家那样,提早2到4年,在有登上奥运奖台潜力的运动员身上投资”。

奥运会上运动员与奖牌失之交臂,或有拿金牌实力的拿了银牌铜牌,电视画面上运动员往往一脸沮丧甚至痛哭流涕,但画面外的教练则可能是喜上眉梢。

22岁的英国运动员Cindy Ofili在女子100米栏决赛中以0.02秒之差没能拿到铜牌,但她已经被看好在4年后东京奥运上登上领奖台。

16岁的Amy Tinkler,在里约获得了女子自由体超铜牌,成为在奥运会上第一个在自由体操项目上夺牌的英国运动员。她已经被确认是下届奥运会上夺金牌的选手。

Timson说,多位在里约奥运上获银、铜牌或几乎拿牌的运动员都是在下届奥运会上提高奖牌“含金量”的重点人选。

英国奥运军团在赛前预测,在里约能拿的奖牌数目有望保持伦敦奥运会的水平,甚至更进一步。

许多局外人觉得这个预测过于乐观,但结果证明预测是精确的。预测精确的背后,是对运动员实力的正确的判断。

Timson 还透露了另一个秘密:4年后的东京奥运会上,英国奥运军团能拿奖牌的数目,已经“成竹在胸”了:“过去9个月来,我们一直在与有关各方一起研判,确定东京奥运会上拿奖牌的目标数目”。

目标数目没有透露。但如果“领奖台潜质项目”能像以往18年来一样行之有效,有理由相信,英国奥运军团在4年后的东京奥运会上会再现辉煌。

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