走进英国:金融城轶事——年轻的问路人

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Image caption 很多大学生们希望在自己毕业之前找到工作。

每年秋,新学期伊始,一批跃跃欲试的英国大学生就进入了“求职期”。

新学期的挑战

大二的阿勇是一个典型的求职型学生。修读会计金融的他,期望毕业后在伦敦金融城找到一席之地。英国本科三年,能否找到大二暑假的实习、进而争取到毕业后的返聘,对职业发展至关重要。而实习争夺战的硝烟,刚开学就已在校园里弥漫开来。阿勇就读的伦敦政经学院(LSE),专业方向和校友资源都与金融城深度交融 。“当初选校时就有着重考虑这一点,”他说,“这所学校的校园求职文化很强,对毕业后有签证限制、需要趁早寻觅工作机会的国际学生而言很实际。”

阿勇这天早上的日程从9点开始。在面朝嘈杂大街的讲堂里,听完一节热门的金融基础讲座后,他急匆匆穿过人群,走向校园深处更清静的职业中心,参加好不容易预订上的15分钟的简历检查。

“别看时间短,但资深的求职顾问会当着你的面、模拟人力资源快速审核简历的环节,帮你从HR的角度重新审视自己,”阿勇推了推眼镜,“对于没什么求职经验的人来说,这15分钟挺开眼界的。”

阿勇收好被圈圈点点的简历初稿,去上下一节经济课。这是一节只有十几个人的小课,同学们围坐在一起,老师很可能会点名问问题,因此也要打起精神。“将来如果想读个硕士,会需要课程老师的推荐信——所以找实习是一方面,学业也要兼顾。”

中午在去食堂的路上,校园不长的主街上,进驻了不少大公司的招聘信息摊点。阿勇兴奋地介绍说,摊子上会发放一些免费的甜甜圈、杯子蛋糕,让学生去拿传单的时候顺便吃到饭后甜点,吸引注意力。

职业博览会

求职季的盛事之一,当属“职业博览会”(Careers Fair)。伦敦金融城里的大玩家,在各大高校开学后不久的职业博览会上,都会派出团队,宣传自己的招聘计划。

剑桥大学的学业强度,至少在本科层面,在全英首屈一指,是读圣贤书的天堂,找工作的气氛相对伦敦一些近水楼台的学校而言要弱不少。然而金融公司的橄榄枝,也会主动伸到这些学子的面前。

入职摩根斯坦利一年多的婉婷,毕业于剑桥。在母校又一年的金融职业博览会上,她理所当然地担任起校园大使的角色,帮助雇主宣传招聘。

“也算忙里偷闲吧,”婉婷站在大摩的摊位前笑道,“投行部每天十几个小时的工作量,能离开一天,还可以回美丽的校园看一看,特别开心。”

每家公司摊位上,都放着各种带着公司标示的小产品,派送给前来参加的学生。这些免费的小产品深入人心——时过多年,婉婷和同在金融城的朋友们,回想起自己第一次参加职业会时,还会兴致勃勃地谈论起来——小摩的笔记本黑色暗面低调实在、高盛的铅笔背后橡皮头出人意料地好用、瑞银的雨伞没有熬过风雨连绵的漫漫长冬……

职业博览会向来人山人海,不仅要提前申请位置,还需早早前去排队。“不见得一定要进这个行业,但来见一见声势也是好的,” 婉婷在向环绕在身边的学弟学妹们介绍公司的间隙喝了口水,“至少知道身边的竞争强度,好预设自己的期待值、规划努力的方向。”

在这场各大公司济济一堂的职业博览会后,每个大公司还会有自己的企业文化宣讲、具体部门介绍会等等。

“现在的学生们,的确没有赶上这个行业最风光的时候,”比婉婷更资深的凯文回忆起自己读书的时候,各大投行都在最好的酒店包场宣讲,提供免费香槟和各种放在银托盘里的法式小食。现在,则更多地借用学校或者公司自己的场地。”

“当然,那个时候竞争也大,”凯文今年可能在瑞士信贷升职至Vice President,“毕竟那是这个行业的黄金时代。机会更多,不像现在各种紧缩,因此更受追捧,另外亚裔也更难进一些。”

凯文说的是2008年金融危机之前。危机无疑给这个光鲜、人才济济、因高门槛而显得神秘的行业祛了魅。如今投行们虽然依旧“大而不倒”,但已经有了颓势。减少的奖金额度、不断加强的监管下的交易限制、以及危机后的行业名声——金融城已不再是许多心有抱负的年轻毕业生们趋之若鹜的不二首选。公司也开始招收更多少数族裔雇员,为新兴市场的继续崛起做准备。

“趁早”的哲学

伦敦金融城实习生与应届毕业生的招聘,一般从九月打响,来年二三月份尘埃落定。申请者参加公司宣传后,需要在投递筛选、网上笔试、电话面试、一面、二面、群面等等一连串环节中过关斩将,才能斩获Offer。此后,就像《非诚勿扰》里的角色反转一样,拿到若干录用通知的大赢家们,还需反过来权衡利弊、甚至与未来雇主谈判更优待遇,最终选定一家,拒绝其他。

对于许多刚刚成年、初涉职场的大学生而言,这是一个相当漫长、充满等待和焦虑的过程。及早开始准备,成为许多托词“运气”的成功申请者告捷的秘诀。

“和许多人比起来,”拿到大一春季在汇丰实习的Amy说,“我开始得并不算早。”春季实习是预留给大一、或打算读研的大二学生的实习项目,在复活节假期进行,时长从几天到两周,一般以了解行业背景、公司文化、聆听部门经理讲座、参加小组讨论等活动为主。有些项目,会为女生、少数族裔或LGBT人群专设,以帮助金融行业或社会整体里相对弱势的职场群体,更好更早地攒下实习经历。

Amy的同学里,不乏高中、甚至初中即在英国著名私校或Grammar School就读的。其中一些对金融有兴趣的人,A-Level毕业之后、进入大学之前,就有在高盛、罗斯柴尔德等顶级金融公司公司的实习经验。“与他们相比,我的经历平白许多;好在大一就意识到了短板,还来得及。”说着,Amy露出一个自信的微笑。

Amy的父母一方面很欣慰女儿在异国努力,另一方面,见惯了中国较晚才开始实习的常态的他们,也有保守的想法:“才读了一年书,就想要离开单纯的象牙塔,一头扎进社会,真的知道自己想要什么吗?”

“正是因为我这么小、不知道想要什么呀,”Amy跟父母说,“所以,就尽早去试、不喜欢趁早换——和找男朋友一个道理。” 她是帝国理工大学计算机系的一枝花,拿到的实习,是投行后台的技术支持。在她教授的眼里,这并非本专业的最佳出路,但Amy还是打算亲眼入行看看。

Amy身边不少同学,在英国学制每年漫长的假期里,都各自走出校园,实习的实习,此外做社团的、支教的、恋爱的、健身的、旅游写游记的、甚至化妆拍视频成为小网红的,样样都有。学玩两不误,不虚掷光阴,为的不是填补简历上的留白,而是不让短暂的青春留白。

伦敦金融城里,是一个近年来一直逆水行舟的行业。金融行业依然不断吸引着新鲜的血液,只是也许换血速度更快——许多年轻人金融城门前躬身问路时,心里就清楚:这里会是自己的必经之地,但远远不会是终点。随着华人留学生不断涌入英国、且不断年轻化,也正有越来越多黄肤黑发的问路者,将进入金融城,为自己的职业生涯启程。

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