人物特写:制造中国富豪明星的英国人胡润

胡润
Image caption 胡润在伦敦BBC总部接受BBC英伦网采访

胡润百富榜听闻已久。创榜人胡润是位英国人,本名Rupert Hoogewerf,今年43岁,过去16年来一直在上海创业打拼。1999年,在中国市场刚刚开放,私营企业初具活力甚至略显青涩时,胡润捕捉住了历史先机,将美国福布斯百富榜模式复制于中国,率先创造了中国百富榜。该榜挖掘出了一个又一个中国首富,让民营企业家成为企业家明星,受到大众广泛观注。胡润本人亦籍此成名。

访问时间在6月22日下午1时。记者在伦敦BBC总部大堂等待胡润,时间过了几分钟,仍未见胡润。这时记者收到胡润的邮件,说已到BBC,只是行李太多。记者出了BBC总部的玻璃门,只见胡润两手分别提着行李箱,另加几个礼品袋,还有一个出席重要场合的礼帽。印象中中国老板或领导大都喜欢摆架子,晒大牌,一个科长出门都有随从拎包。我未见胡润之前,觉得他一直混在中国富豪之间,很可能已经非常中国化。这个手提近十件行李的胡润形象有些出乎我的意料。

艰苦创业路

在许多人看来,胡润成功似乎一帆风顺。作为首个吃螃蟹之人,创立第一个中国百富榜,并无竞争对手,何来创业之难?所谓天时地利人和,胡润似乎全占了。他精通中文,读写听说均无问题。他当年在英国杜伦大学读书时,原本学习日文,后来发现日文源自中文,于是改学中文;他亦是注册会计师,而且曾在安达信会计师事务所上海分部工作;最重要的是胡润占了天时,上世纪90年代末民营企业开始风生水起,可是鲜为人知。胡润由零开始,创造了一个新的中国市场,用自己的榜单把企业们家和自己变成了明星。

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Image caption 胡润百富榜创榜人胡润是位英国人,本名Rupert Hoogewerf。

不过胡润本人似乎并不认同。他明言创业初期很难很难,‘很难’这词他重复了4遍。据说创业初期,他本人已很出名,不过还要寄宿在朋友家。有材料称:最初制造中国百富榜单时,胡润是服务于美国福布斯的独立记者。当时付费是一字一美元,胡润和其他两位学生一道,花费六个月,制作了首个中国百富榜。一个百富榜不过几千字,和他的名气相比,他当时的收入实在少得可怜。后来胡润与福布斯分道,自行创立公司,直至今日。

百富榜的准确度

有人质疑胡润百富榜的准确度。胡润认为,目前中国看得见的财富如同冰山。表层是阳光财富,非常小;大块头在水平面以下,称为隐性财富。这种隐性财富又分成两类:一类是低调的富豪,约占80%;其他的是吸血鬼富豪,见阳光即死(如官员)。胡润百富榜目前只能以表层阳光财富为基准排榜。胡润说,以20亿人民币为门槛,他现在找到了1300个中国富豪上榜,而冰山底下还藏着约2600个隐形富豪。

胡润坦承,自己最初做榜单时,不太科学,多少有点艺术的成份。那时没有材料可寻,于是就关注政府报刊,如《人民日报》,看江泽民和谁握了手。当时看到是刘永好,然后发现他是农业行业里的最大企业,克林顿也访问了他,于是确定这是重要人物。现在因为上市公司多了,资料找起来就容易许多。百富榜上去年有1300个公司,里面超过60%都是上市公司。

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Image caption 胡润为万达地产董事长王健林颁发”2013年度人物'。

这也就能解释为何周永康和薄熙来等高官为何不在榜上。一来他们的财产都属隐性财富,不出事根本不会见光;二来据胡润解释,20亿人民币是个相当庞大的数字,贪官再贪,也很难达到这个规模。比如说高铁的刘志军,他出问题时,高铁这么大项目,他个人财产也没有20亿。

是富监会,不是杀猪榜

记者聊起了今年胡润百富榜的首富李河君。原定李河君会参加19日在伦敦举行的胡润高峰会,不料会前几天,记者突然被告,说李河君将会缺席。作为榜单制作人,胡润对李河君今年能上榜首亦感意外,前两年一直是马云,原以为今年会保持不变,没想到李河君杀了出来。

李河君为何缺席高峰会,坊间有多种猜测。胡润说如果李河君如果做假的话,心里要有准备的。在创榜初期,胡润百富榜曾被批为杀猪榜,因为上了榜单就等于被税局等部门盯上了,然后问题开始暴露,如黄光裕等人。胡润笑称银行有银监会,保险有保监会,富豪有富监会(即胡润公司)。

胡润坦承当年自己把华为的任正非上榜,心里其实有些怕。因为任正非当时派了公关人员来谈,希望不要上榜。可当时IT股价很高,任正非的资产显得特别高。胡润知道任正非有背景,和军人有关系。他很小心,不过还是坚持把任正非上了榜,因为他的财产都是公开看得到的。

每年发榜前,胡润公司都会发邮件(以前是传真)给相关公司,核对人名、学历、地址、创业故事等等。没想到最有争议的竟然不是财富数字,而是学历。这些企业家们大多数是上世纪五十年代年出生,许多都是小学毕业。有些公司会回邮强调,说我们老板是在读MBA。

媲美福布斯?

胡润很有眼光,也很幸运。16年前他将自己与中国富豪捆绑,并共同飞速成长。胡润从单枪匹马,晋身为有150员工的企业领导人。 现在他的关注焦点已从中国富豪延伸至海外:他把中国企业家们带到了纽约及伦敦等城市;他正将其中国成功模式在印度复制,在那儿开创各种榜单。当记者问他是否把福布斯当成竞争对象时,他说:“福布斯只在美国出名,我的英国朋友们没几个知道福布斯。他们是以美国企业家为主体,我们则以中国企业家为中心。”也许再过几年,胡润的答案会是:我们以中国和印度的企业家为中心。

当记者追问胡润公司的财产是否超过了一亿时,他说:“我们和那些榜上企业家比,是小公司。”不过他拿王健林的一部短片举例道:“三十年前,王健林的万达也是小公司。同样,我的企业也能慢慢做大的。”

五口之家

胡润当年在上海创业,英国太太亦迁至上海。两人育有二女一子,大女儿12岁,小儿子6岁。胡润说自己本想要4个孩子,可太太不愿意。胡润把孩子们都送入了中文学校,希望他们学习中国文化,亦方便和中国朋友交流。不过,等孩子13岁或是16岁后会送回英国。胡润笑道:“现在英国教育竞争力很大,以前是和英国小孩子争学位,可以后回英国可能要和中国小孩子争了。”

记者问及胡润是否希望孩子们未来也成为企业家?他说希望孩子们自由发展,太太是医生,也许他们会随太太,而不是自己。

我尝试着问胡润公司要胡润的全家福相片,没有成功。据说胡润从来不在公共媒体上发布自家私人相片。

国人看中国,左看右看一身病;胡润则不同,他看到的都是大都是积极面。有国人认为民营企业家赢利在于‘官商勾结’。可胡润认为那是一种民营企业家与政府间的互动,且他相当惊讶和赞叹中国企业家的灵活性与创造力。他说16年做榜最大的体验就是中国市场的活力。

采访中胡润全程使用中文,语言表达流利到位。BBC中文网的采访结束后,我们陪同他至BBC世界电视频道接受那的现场实况采访。

‘来BBC的感觉真好。”胡润说。这是他第一次进入BBC总部。他是英国人,在中国成名,大大小小的中国媒体访问接受过无数次。不过在英国,他是英国公民Rupert Hoogewerf,英国媒体对他的认识与承认还有待时日。他与几千位中国企业家共同走过了16年,有的还成了朋友。现在中国企业家正开始在全球走红,未来他们征服世界之时,亦可是胡润事业抵达巅峰之日。

访问结束后,胡润需要赶至伦敦希斯罗机场去接家人。正是中国暑假期间,太太和三个孩子回英国渡假。胡润接了家人后,全家人要北上去牛津,难怪胡润要带上所有行李。他请BBC中文网帮忙叫个的士,他面带歉意地说:“我平时都是坐地铁,今天行李实在太多,只能打的了。”

(责编:友义)

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