人物特写:为和平慈善徒步的中英伉俪

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Image caption 麦克·贝茨与妻子李雪琳一起在中国徒步为慈善募款

这个夏天,英国内政部国务部长(Minister of State)麦克·贝茨(Michael Bates)和夫人李雪琳这对中英跨国伉俪在中国大地展开一段主题为“为和平行走”的徒步之旅。

7月27日,贝茨夫妇从北京出发徒步前往杭州,此次徒步途经北京、河北、山东、江苏、浙江等五省市、行程近1600公里,历时60多天。

今年是中英文化交流年,也是世界反法西斯战争暨中国人民抗日战争胜利70周年,贝茨和雪琳夫妇希望在此次行走中筹集善款,通过中国红十字会在沿途地区开展公益项目。

贝茨的“徒步”情结

今年54岁的麦克·贝茨是英国上议院议员、终身贵族,曾任英国上议院副议长及副主席、英国保守党副主席,现任英国内政部国务部长。

贝茨勋爵的徒步募捐活动开始于2009年,长距离的徒步包括2011至2012年为“奥运休战”,从希腊奥林匹克村徒步到伦敦,活动历时10个月,行程4662公里;2013年为了帮助战乱中的叙比亚儿童,贝茨从伦敦徒步828公里到北爱尔兰德里;2014年为纪念一战爆发100周年,从伦敦徒步1686公里到柏林。

计划64天的行走活动,长达约1600公里的行程,对于54岁的贝茨来说并不是一件容易的事。再加上行程正值中国一年当中最热的季节,又给他此次徒步增添了新的困难。

贝茨说:“这次行走最大的挑战毋庸置疑是来自天气,身为英国人,我不怕下雨,但有点受不了酷暑。在这儿,气温高湿度也高,又闷又热,在这种天行走真的是极具挑战性,有那么个别几天我们不得不在正午12点至下午3点间段停止徒步,在树荫下休息片刻。我已经54岁了,体力也不是很好,在如此天气下徒步真的是让我有点举步维艰。”

伦敦创业的雪琳

李雪琳是在1980年代末由中国杭州到英国留学。研究生毕业后,她顺利地进入了本地一家建筑师行工作。几年后开始自主创业,进入进出口领域。随后雪琳进入房地产市场,很快打开了旧城改建、旧房翻新生意的局面。2006年后,她的房地产生意从“业余爱好”最终超过了她的“主业”进出口贸易。

在努力经营自己房地产事业的同时,雪琳通过慈善与社会活动,逐渐扩大朋友圈,并偶然邂逅了麦克·贝茨勋爵。

她说:“我和贝茨有共同的慈善信念与追求,对于他的慈善活动我会毫无保留地支持。同时,贝茨对我的侨社活动也表示很大的兴趣并给了我很多的帮助。对于中英间文化、经贸等方面的活动,贝茨只要有时间都会亲自参加,这让我十分感动。”

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Image caption 在江苏宿迁,徒步达1000公里。

中国徒步进行时

9月11号,在雪琳的陪伴和支持下,此次徒步已经进入第47天。

贝茨说,“这47天中印象最深刻的是途经泰山的时候我路过了一个小村庄叫邢家村,记得那里的人们围坐在一颗参天古树四周,见到我后,他们热情地邀我加入。我们就一同围坐在500岁的古树下,喝着从700岁的古井里打上来的清凉的井水。他们谈了当地的风土人情,我也分享了伦敦的生活点滴,大伙好不快乐。其中一位村里最年长者还告诉我,我是迄今为止他们村里的首位外国客人,这位老人今年已经95岁且还是一位经历过二战的老战士。大家看着照片,聊家庭,聊食物,十分投缘,这一幕仿佛让人一下子回到了上世纪50年代,接着大家一起合影留念,随后,就如同这里汲水于井一般自然,村民们纷纷掏出了智能手机开始扫描我们的二维码,这样一来便可以通过微信交流共享所拍的照片。我不禁感叹,这真的就是个地球村,大家之所以有幸成为其中一份子,不是因为我们来自不同国家,而在于人类彼此间的共性。”

(责编:友义)

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