人物特写:与师生平起平坐的英国大学校长

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Image caption 采访现场

安东尼·福斯特(Anthony Forster)教授是英国埃塞克斯大学校长(Vice-Chancellor of University of Essex)。他本科毕业于赫尔大学,在牛津大学获得硕士及博士学位。曾任职于诺丁汉大学、伦敦国王学院、布里斯托大学及杜伦大学。英国大学校长平均年龄约为55岁,安东尼48岁就任了校长,算是年轻的一位。

2005年我认识了安东尼。当时他是布里斯托尔大学政治与国际关系系主任,亦是我的毕业论文导师。他很欣赏我的论文,评了优秀,继而推荐我攻读博士。2006年他去了杜伦大学任社会学及健康学院院长,此后再无联系。今年初我写邮件给他,他回邮非常热情,并邀约我在伦敦见面。

2016年2月19日,我在英国大学校长联盟(Universities UK)与安东尼重遇。岁月似乎没有在他身上留下印迹,容貌身形均未改。俗语说:一日为师,终身为师。我心里仍然留着11年前的感觉,以为自己来见导师。安东尼正式且热情,开口就介绍埃塞克斯大学,马上把我从学生调适回记者身份,进入正题。

安东尼就是埃塞克斯大学,埃塞克斯大学就是安东尼。这是我访谈下来的强烈感觉。我们的谈话重心不在同一轨道:我想知道现代英国大学校长的管理思维,而安东尼则热切地想通过我向中国读者介绍他领导的大学。他不好谈自己,任何话题都会跑路回到大学主题。

安东尼对中国的热情虽出我意外,却在情理之中。过去两年里,在英国政府的牵头下,英国社会对中国的热情近乎达到历史高位,英国大学自然也不在其外。

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Image caption 安东尼访问南京大学

频繁访问中国

安东尼说,自己在2015年10月访问了北京、上海、成都及南京等地,与中国科技大学、南京大学、南京师范大学及西南财经大学等校洽谈了合作事宜。今年5月,他会再赴中国上海、香港、苏州、南京等地;而10月份的中国之行,正在安排之中。

埃塞克斯大学与中国各城市及大学的联系来自于中国校友会、大学所在地科尔切斯特的中国姐妹友好城市扬州,以及驻华12年之久的招生办公室。

安东尼说,今年十月,他们准备把中国留学生的毕业典礼挪到中国举办。英国大学的毕业典礼是家庭大事,毕业生通常会邀请父母甚至家庭其他成员参加。于中国父母而言,要请假、办签证和买机票,麻烦颇多,在中国举办毕业礼的确方便不少。而于安东尼而言,除了能让更多的中国父母有机会参加毕业典礼,这也许是一个不错的社交与宣传平台。

师生是 partnership(合作) 关系

去年对中国大学的访问,给安东尼留下一个疑惑 ——到底谁是一把手?校长还是党委书记?英国教育体制与中国全然不同。Chancellor(校长)通常是名誉校长,Vice-Chancellor(副校长)才是真正的大学领导人。此职位通常由大学在媒体上对外招聘,然后校方在应聘人中面试挑选。

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Image caption 安东尼与中国校友会成员合影

英国大学大致分为三类,一类是牛津剑桥这样的老校;二类是红砖院校;三类是新型大学。埃塞克斯大学建于1964年,属于第三类的新校。上世纪六十年代,正是英国社会转型期,各种思潮突起,埃塞克斯大学自当年立校起,就似乎不愿走英国传统老路,而是要挑战传统,试图走前人未有之新路,至今培养出了三位诺贝尔奖获得者,并在学生满意度上排名第三。安东尼曾在一次访问中说:“要破除教师与学生间的障碍。”他亦告诉我:“学生与教师的关系是partnership(合作关系)。”安东尼解释个中原因,英国学费从3000英磅上涨至9000磅是其一,学校理应提供更好的服务;此外,合作关系建立在平等与相互沟通上,然后教师为学生制定教学框架;安东尼还说大学里没有专门为教职员工设置设施,而是与学生共用,或者说混用。

制定政策亦同样如此。安东尼说传统大学里可能校长自己就拍板的事情,他会和同事商量。我说这叫民主吗?他想了想,认为用民主来形容不妥当。我问他可以公开表白自己的政治立场吗?他说自己支持绝大多数职员的观点,至于自己的真实想法,他从来不说。

校长是为教师员工及学生提供咨询

虽然安东尼不爱谈自己,但我能感觉他是位非传统路线的新型大学校长。11 年前,我在自己的论文当中提出了新理论与模式,并非所有老师都认可,因为它非常反传统,不走保守路线。而安东尼为我的毕业论文打了优秀。今年我重新与他联系上,感觉他的邮件风格迅速且热情,实用且全无架子。我的一位校友对他亦有同等赞誉。

安东尼认为,教育不仅仅是课室与文凭,还是体育、志愿者公益及参与。与国内有些大学校长不同,自从担任校长以来,他便不再带学生,全身心投入管理工作。“我管理着2000余名教师与职员,以及12000余位学生。其中有约1000位是中国留学生。”他说。但他偶而会承当公众事务活动,比如为政府提供防卫政策上的建议。

我的最后一个问题是,如何形容自己的领导风格。安东尼说:“为教师员工及学生提供咨询,并且尽力将决策权下放到最基层。”这话简直让我耳目一新。

(责编:友义)

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