人物特写:泰晤士世界大学排名榜如何出炉

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Image caption 《泰晤士高等教育世界大学排名》(Times Higher Education World University Rankings, 以下简称泰晤士)主编费尔·巴蒂(Phil Baty)。

与其他新兴国家一道,中国过去10几年里的海外留学热,最终诞生了教育全球化市场,除了资金与劳动力,留学生亦成了国际流动资本,而且数量庞大,最终成就了近年来兴起的世界大学排名版的存在与价值。

在2016年英国高等教育论坛上,我认识了《泰晤士高等教育世界大学排名》(Times Higher Education World University Rankings, 以下简称泰晤士)主编费尔·巴蒂(Phil Baty)。巴蒂今年42岁,有20年在教育界的从业经验。北京大学党委书记朱善璐曾称巴蒂是“education secretary for the world”(全球教育大臣)。

坐在伦敦一家咖啡馆外,巴蒂娓娓道来。

12年前兴起的原因

全球各种大学排名榜多如牛毛,真正能受到全世界广泛关注的,泰晤士榜是其中之一。此榜非常年青,不过12年历史而已。巴蒂解释说:上海交通大学是第一个吃螃蟹之人,于2003年首创了世界大学学术榜单。泰晤士紧随其后,2004年联手QS制榜(后泰晤士开始单独制榜),成为这个新兴市场的领头羊之一。

跨国贸易早已不是新鲜事,甚至成为地球村。可为何大规模的教育跨国越界,仅始于十几年前?并最终催生出了全球大学排名榜单,受到市场青睐?

是因为中国过去十几年强大的出国留学热潮吗?巴蒂不这么认为。为何教育全球市场在二十一世纪初兴起?他给出的原因是:

第一, 全世界发展中国家新兴中产阶级崛起,国际留学生数量陡然上升。今年预计是500万,到2025年,该数字将攀升至800万。这是一个新兴的庞大市场。

第二, 对于广受欢迎的英美大学而言,排名榜能协助其海外招生。

第三, 国际科学研究工作正变得越来越全球化。单科排名榜显示各校科目实力,从而协助高校找到适应的合作伙伴。

制造流程

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Image caption 巴蒂与北京大学党委书记朱善璐会晤

每家排名榜公司的排榜标准各有千秋,大多包括学校资金、师生比例、海外留学生与本国学生比例、文章被国际引用次数、国际声誉等等。一个同等指标,每家公司设计的权重(即重要性)各有高低。所以同一家高校,不同榜上的排名会有差异。

巴蒂介绍说,泰晤士榜从去年开始自主收集分析数据,总共征集了全球1200所大学的资料,得到约50万个数字资料。这些基础数据全部来自于大学。通常的程序是:大学免费向泰晤士榜提供所要求的数据,其回报是一份免费的数字分析,显示自己在世界上的排名。

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Image caption 英国著名的剑桥大学

我问巴蒂,像牛津大学与剑桥大学这样的名校,会在乎排名榜吗?巴蒂说:他们的确不在乎,但他们明白排名榜的重要性,所以每年都会提供数据。

英美大学仍然领跑,但后有追兵

巴蒂曾经几次访问中国,他对北京大学党委书记朱善璐印象深刻。巴蒂说:朱先生知道大学基金的重要性,我感觉他如饥似渴,迫切地想提高北大的质量与声誉。而我们英国在遭受金融危机后,对大学投入减少,我觉得英国政府对大学重视不够。

巴蒂认为香港理工大学崛起速度很快,校龄不过25年而已。巴蒂分析,该校成功原因来自于财力、政治支持、领导人及学术带头人。

他还认为:印度的教育比中国起码落后30年,因为中国一直在加大教育投资,而且大力支持排名靠前的优质大学。而印度上个月才开始提高教育方面的投资。

英国如何保持大学学术自由?

巴蒂说,英国大学非常自由,真正拥有自主权,不受政府管控。财政上,英国大学大多来源于研究基金、学生学费、公司合作以及政府投入。随着英国财政紧缩政策的不断实施,来自政府的资金越来越少。但这并非大学不受政府管控的原因。巴蒂解释说:为了减少或者避免政府对大学的学术干挠,英国特设有一介于政府与大学间的第三方机构——Higher Education Funding Council for England (英国高等教育资助委员), 该机构负责向各大学分发政府下拨的大学经费。

(责编:凯露)

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