玩转英伦:饺子——中西方文化的食物链

Image caption 传统中国食物饺子

中国的农历新年将至,让我感觉跟前些年不同的是,我身边大部分的外国人都会主动提出邀请说要一起庆祝中国的农历年。不仅如此,他们还能把12生肖的年份顺序都记着,这让我感到十分诧异。

有时候,当我被问到今年或者明年是什么生肖年份,我还在默记着生肖顺序时,很多外国好朋友就已经抢先回答了问题。

其实讲到在英国过农历新年的趣事,我有很多故事可以和大家一起分享。不过,从最小的一件事讲起吧,它或许可以反映出我在伦敦的一些生活片段,也可以看出其实东西方文化的交流并不简单,得使点“小心机”才能让彼此更深入的了解对方的文化。

前几年读大学期间,我们班的国际学生比较多,所以大家都很喜欢聚在一起搞点世界各国美食聚会。从法国,印度到中国美食,一有空的时候,好心的班代表(英国女孩)就组织大家去不同的餐馆“下馆子”。

其实,在英国的学生生活比较简单,单纯,而学生的时间又比较灵活。所以,我们偶尔也邀三五好友到家里一起下厨,目的只是想聚在一起,多了解对方,增进彼此的友谊。

长话短说,总之就是有一年农历新年的时候,几个中国同学组织了一顿新年晚餐,然后还邀请了外国同学们一起,晚餐的内容是:一起包饺子,品尝传统中国食物,体味地道中华传统文化。

还记得农历新年那天,大家起了大早,几个好心的同学主动张罗着食物的采买,下午几点集合,几点邀请外国朋友们来家里等细节。一整天,我们都兴高彩烈的准备着年夜饭,兴奋的等着晚上包饺子的时候大展身手。

因为,通过事先的短信询问,我们已经知道了几个人吃猪肉饺子馅儿,几个人吃牛肉芹菜馅儿,几个人又吃猪肉白菜馅儿。这架势,真是卯足了劲,让人光听着饺子馅儿的名字,就已经口水直流,而且又是第一次在异国他乡过新年,总觉得不能亏了自己,得好好的包饺子,然后好好的吃上一顿热乎乎的饺子宴(当然,其实还有别的食物)才算是真正的庆祝了我们的农历年。

Image caption 饺子馅

后来,外国同学们也在约定的时间准时到了,一阵闲聊后,大家开始准备食物。从准备调料到或馅儿,一开始都没有问题。那问题来了,怎么擀面皮呢?一通教学后,外国同学们总算做出来了一些不成形状的面皮。

这也不是个大问题,直到真正开始包饺子的时候,才发现那些不成形状的面皮很快就破开了,十足的成了“露馅儿”。而且就算皮没破,那饺子的形状总是扭七扭八的,并且饺子的口儿也捏不紧,过了一阵子后,摊在桌上的饺子已经张开了口儿,不成样子的堆在桌上。

但不要以为大家没在认真包饺子,事实上,外国朋友们已经忙的手脚并用,只见面粉也糊在了脸上,头顶也直冒汗,整个人都快陷进桌子里了,可饺子呢,是一个也没有包好。那中国同学们就更辛苦了,跟在他们后面做“补救措施”,一会儿去捏紧一下皮口儿,一会去扶正一下坍塌的饺子,真是好一阵忙乎,厨房里一阵混乱劲儿。

而且没有经验的我们,包的饺子不如吃的快,刚煮好的饺子,一起锅后,就飞快的被一扫而空。于是,几轮下来后,反而觉得肚子没被填报,胃里还空空的。不过,忙活了一晚上后,大家还算尽兴而归。虽然没有吃饱,而且饺子馅儿和皮儿都分离开的饺子,也没法跟外国友人介绍说这是传统中国味儿,所以,体会中国文化这事儿就不了了之了。不过对国际学生来说,这也算是一个有趣的体验。

虽然,到现在为止,我们都还津津乐道那天的年夜饭。但我们没有任何人记得那些饺子的味道。对于他们来说,这些食物还是太陌生,不知道如何品尝,更别期望他们可以融入中国文化的“年味”了。但我希望他们可以有机会品尝地道中国美食,了解真正的中华文化。

后来,第二年农历新年的时候,我就“精心”挑选了一家不中不西的餐厅,让外国朋友们尝尝“鲜”,通过他们对食物的反应,我也大概了解到他们能接受的事物都酸,甜,苦,辣能到什么样的程度。再然后,接下来的好几次聚会,我又“精心”挑选了很地道的中餐馆,让他们尝到地道中国的食物,也耐心跟他们解释每种食物的做法,菜式搭配,甚至从叉烧,回锅肉开始慢慢培养,到让他们喜爱上水煮鱼。渐渐的,他们也了解到传统中国食物和他们理解中的不一样,而且种类很多,并不是只有菜单上的几种选择。

俗话说:“胃打开了,心也跟着打开了”。到了现在,就像今年,我都不用张罗着挑餐馆,倒是已经有英国朋友们选好了餐厅,告诉我时间地点,我就可以去吃年夜饭啦。当然啦,至于年夜饭菜单嘛,也是不用我点菜,他们早就已经知道该怎么吃,才算是地道年夜饭大餐了呢!

(责编:友义)

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