记者来鸿:有钱鬼推磨—宝宝、现钞明码标价

People walk past replica prints of the demonitised 500 and 1000 rupee notes as part of a street art exhibition in Mumbai Image copyright INDRANIL MUKHERJEE/AFP/Getty Images

男婴,白的比黑的贵一倍;女婴且皮肤黑?可能根本卖不掉!钞票作废没关系,有钱连鬼都听使唤!透过两张价单,读懂今日印度。

我们都知道,一样东西的价格并不总是代表着它真正的价值。但是,价格却能说明许多问题。

上星期,印度两个截然不同的价格就恰好说明这一点。

其中一个价格无情、精确地揭示出印度仍然存在的深刻偏见;另外一个则强有力地证明,政府为打击逃税开出的那剂猛药见不了效。

让我们先来看看令人震惊的第一个:宝宝的价格。

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Image caption 警察在加尔各答郊外找到10名女婴

不久前,我去加尔各答报道,西孟加拉邦警察刚刚破获一个买卖婴儿的犯罪组织。

这个非法的"领养"网络中包括医生、护士、慈善组织工作人员。他们会劝说那些原本并不打算生的产妇卖掉婴儿,然后他们再转卖给没有孩子的夫妇。

这个团伙也被指偷盗新生儿。我们采访的几对夫妇说,生下看来很健康的宝宝,之后被告知,宝宝死了。

西孟加拉邦负责儿童保护工作的政府组织"儿童权益委员会"的查克拉波蒂(Ananya Chakraborti)曾参与、配合当地警方的调查工作。她说,这样的骗局有可能已经持续20年,涉及可能多达2000名新生儿。

这个案子当中令人震惊的细节相当多,但依我看,其中最抢眼的,当属卖方给宝宝开的价:非常有说服力,突显印度社会某些方面仍然存在的深刻偏见。

案件的更多详情还在一点点披露,已经知道的婴儿价格差别很大,但是很明显的一点是:宝宝也是分档次的。

皮肤白的男宝宝最贵。警察说,想买,要准备好多达70万卢比(8200英镑)。皮肤黑的男宝宝价格可能只有这个的一半。

媒体报道说,白皮肤的女宝宝开价大约是15万卢比(1760英镑);黑皮肤的女宝宝最多只能要10万卢比(1170英镑)。

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Image caption 便衣警察将女婴抱离现场

加尔各答一处破旧的郊区,在一家小精神病院楼上的一间屋子里,警察发现了年龄在1到10个月之间的10名宝宝。许多宝宝已经生了褥疮,不停地咳嗽,绝大多数营养不良。所有的宝宝都是黑皮肤,女婴。

查克拉波蒂说,"这些都是卖不出去的。"

第二个价格听上去不会让人如此痛心,但也发出一个重要信号。这就是钱的价格。

一个月以前,印度总理莫迪突然宣布,全国86%的现金四小时之后作废:自11月8日午夜起,大面值现钞—500卢比和1000卢比(6英镑和12英镑)--即将停止流通。

莫迪签发了一种新的500卢比和一种2000卢比现钞,要求印度人民在50天之内把旧钱换成新钱。莫迪还警告说,如果你在银行账户中存款超过25万卢比(3000英镑),等着吧,税务局会来检查的。

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Image caption 莫迪的废钞令最终会多少效呢?

莫迪的目标是印度人所说的"黑钱":未付税的现金。

当时我在报道中说过,这是"打击逃税的大胆举措",但现在,我不敢肯定这一招是否能够见效。

毋庸置疑,莫迪打赢了政治仗。两周前,几千名示威者曾上街抗议。但最开始,反对派组织者曾宣称,抗议活动会让全国陷入瘫痪。

不过,在打击黑钱上,莫迪是否能够真正收到明显成效就是另外一码事了。

多种估计表明,黑钱占印度经济的大约五分之一。政府把14.7万亿卢比(1700亿英镑)撤出了流通领域,最开始估计,高达3万亿不会重返银行。

现在,这个数字看起来有点像是戏剧化的夸张。说到这里,我们就要提到钱的价格了。

黑钱洗白现在的价格据说是:每1000卢比收费300(4英镑),或者说,面值的30%。

有不法团伙雇用有"低收入人群账户"的人,让他们去换钱。收费30%,看上去像是给黑钱征了很大的一笔税,但也揭示出,大多数人总会找到把不法之财洗干净的方法。

这也说明,作废的现钞中绝大部分最终可能都会重新进入银行系统。上周,印度财政部税收官员也这样承认。

这将给莫迪带来非常现实的一个问题。如果最后结果果真如此,政府很难宣称大部分黑钱被扫除了。这项举措给人民生活带来极大干扰和不便,扫除黑钱是关键目的。

两个截然不同的价格,让我们看清了印度的两个方面。但是,这两个价格都证实,有时,市场会给我们带来非常难以下咽的真相。

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Image caption 11月初印度大面值钞票作废

现在,这个数字看起来有点像是戏剧化的夸张。说到这里,我们就要提到钱的价格了。

黑钱洗白现在的价格据说是:每1000卢比收费300(4英镑),或者说,面值的30%。

有不法团伙雇用有"低收入人群账户"的人,让他们去换钱。收费30%,看上去像是给黑钱征了很大的一笔税,但也揭示出,大多数人总会找到把不法之财洗干净的方法。

这也说明,作废的现钞中绝大部分最终可能都会重新进入银行系统。上周,印度财政部税收官员也这样承认。

这将给莫迪带来非常现实的一个问题。如果最后结果果真如此,政府很难宣称大部分黑钱被扫除了。这项举措给人民生活带来极大干扰和不便,扫除黑钱是关键目的。

两个截然不同的价格,让我们看清了印度的两个方面。但是,这两个价格都证实,有时,市场会给我们带来非常难以下咽的真相。

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