记者来鸿:白宫内看奥巴马秀坦诚和幽默

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近距离、一对一接触全世界最重要、最有权势的人之一,该是怎样一种感觉?奥巴马去非洲前接受BBC专访,记者深入白宫。

采访定于下午2点半开始。众所周知,奥巴马经常迟到,已经是传奇性的了。我说的迟到,可不是一般的迟到。有时候他会晚到无礼的地步。

今天可不是这样。

2:15分,白宫新闻官露面说:“一分钟预警。”房内立刻变得鸦雀无声,针掉在地下都能听得到的那种寂静。只有空调还在嗡嗡作响。气氛俨然如同考试前主考官说“现在可以翻开试卷、回答问题”的那一瞬间。

我意识到手心略微出汗。就要和美国总统握手了!然后,奥巴马走了进来。

通常做采访,我总觉得,采访者的任务是首先要让被采访者放松、自然下来,短暂轻松的调侃,开开玩笑,再加一句“就当那些灯光、摄像机什么的根本不存在。”然后进入正题。

采访自由世界的领袖可不一般。他不动声色地就拿过了采访前那些准备程序的领导权。奥巴马给我们讲了一段当年他上法学院之前去伦敦的故事。

那大概应该是在1980年代。奥巴马有个朋友在BBC工作,他决定去看望一下。

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Image caption 1980年代,年轻的奥巴马曾到BBC来看朋友

奥巴马的描述让我们猜测,他说的应该是BBC国际台所在的“布什大厦”。他说,记得那里有那种巨大的老式麦克风、塑胶耳机。奥巴马告诉我们,他坐在椅子上浮想联翩:说不定有人拍拍肩膀、转头一看,原来丘吉尔就站在身旁!

到采访时间了。一开口,我就打了结巴。这么有本事?做这一行不过也就30年。

我磕绊着说,“再从头开始吧。”奥巴马丝毫没有犹豫,立刻回答,“太好了,我可以借机擦擦眼睛,喘口气。”当然了,他眼睛里什么也没有,不过这句话确实化解了紧张。

和奥巴马对话,给我留下印象最深的一点是他非常坦率。

我问他,18个月后你离开白宫时,可能仍然会在枪支管制、种族融合方面留下“未竟之事”。奥巴马回答说,总统任期,他最大的挫败正是未能在治理枪支犯罪方面取得更多进展。

奥巴马说,自从9·11以来,死于恐怖攻击的美国人还不到100,但是,成百上千的人却死于枪支犯罪。他还谈到,在改善种族关系方面美国同样是任重道远。

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奥巴马说,他要做非洲强硬的朋友。说起非洲对待同性恋的态度,奥巴马非常不客气。他说,“我不赞成因为种族、宗教、性取向、性别不同而歧视、欺凌(任何人)。”

采访期间,奥巴马唯一一次出现坐姿不稳是当我问他,“推销”伊朗核协议,面对海湾盟国、坚定反对的美国国会议员,他改变了多少人的立场?一瞬间,奥巴马脸上仿佛闪现出一丝质疑,仿佛在说“你以为你抓住我的把柄了?”不过,他立刻恢复笑容,接着说,国会肯定会被说服接受协议的。

值得注意的是,那个问题,奥巴马并没有给出直接答案,给我留下的印象是,准确地讲,他说服的人数应该是零。

九个月以前,奥巴马看上去仿佛大势已去,中期选举遭受重创,他自己领导的政党成员都不情愿按他制定的方针路线去竞选。但是,那天坐在我面前的这位总统却是非常放松、自信。和为数众多的批评者大打持久战之后,在医疗保健、古巴、伊朗等问题上取得一连串的“胜利”,大大提升了奥巴马的士气和人气。

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Image caption 1814年英军纵火焚烧华盛顿

奥巴马也非常幽默。谈起和英国战略伙伴关系的重要性时,他说,英国一直就是美国最好的伙伴。不过,他迅速更正自己 — 除了1814年。我记得,那时候出过一件小事,英国军队某些人试图烧毁白宫!

没多久,采访结束了。我说“Fantastic”(很好,太棒了,精彩)。奥巴马接着说,这是他最喜欢的英式英语单词之一,“比 awesome(很好,太棒了,精彩)好多了,”然后他接着向采访小组解释,他正在试图让手下工作人员多说“fantastic”、少说“awesome”。

奥巴马请我到玫瑰园、沿着著名的柱廊去散步,这下子,我置身“西翼”了!当然,千真万确走进了白宫西翼,但是,我仍然觉得自己好像在艾伦·索金(Aaron Sorkin)笔下的剧目《白宫风云》(West Wing,又译西翼)中跑龙套。

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“约翰,来见一见,这是我的办公厅主任……这位是我的顾问沃伦·埃格尔斯顿,他的任务是让我不坐牢。”

一路遇上张三李四,然后,走进玫瑰园。奥巴马向我解释非洲对他本人意味着什么。准备离开时,奥巴马叫来采访小组 — 我的摄像师、制片,同他们一一握手,然后让我们站成一排、他站在中间,叫白宫自己的摄影师过来给拍个合影。

那么,怎么概括这段经历呢?也许有人会说fantastic,也许有人会说awesome。但是,有一点可以肯定,它绝对不同于朝九晚五电脑桌前度过的普通一天。

(编译:苏平 责编:郱书)

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