记者来鸿:中国投资催生非洲新加坡?

Image caption 中资兴建的吉布提埃塞俄比亚铁路已经完成铺轨

吉布提地理位置得天独厚,不仅有丰富多样的文化,也有重要的战略地位和显著的商贸优势。近年来,中国在这里大手笔投资。吉布提政府决心将国家建成迪拜或者新加坡一样的重要港口,成为东非的商业枢纽,亚洲通往非洲的门户。不过也有当地人担心,发展过程中会失去些什么呢?

“这个地方很奇怪,真的!”

吉布提邻国埃塞俄比亚的英国大使馆院内,一位外交官在家里一边喝茶、一边这样告诉我。

她还说,“吉布提战略位置也相当重要。我搞不懂,关于吉布提的新闻报道怎么那么少呢。”

吉布提夹在埃塞俄比亚、索马里兰和厄立特里亚中间。长期以来,非洲之角这个小小的共和国一直令我着迷。

2000年第一次来埃塞俄比亚的时候,我满心浪漫憧憬,希望能够乘火车穿越边界前往吉布提。但是后来发现,火车早就已经停运了。

今年,我总算去成了吉布提:从亚的斯亚贝巴搭乘埃塞俄比亚航空公司班机陪同第一个英国贸易代笔团一同前往。

就在不太遥远的过去,人们印象中的吉布提还只不过是法国军团、沙漠和又小又破的港口。但是,自从1977年从法国获得独立以来,吉布提凭借身处非洲、中东和印度洋交叉口的战略位置和商业优势,稳步打造出自己在非洲之角地区的地位。

现在,依靠中国120亿美元的投资、沙漠中拔地而起的新港口、新机场,吉布提希望将首都吉布提市建成非洲的迪拜!

在吉布提市度过的第一天,夕阳西下,天色渐暗,我步行沿着塔朱拉湾(Gulf of Tadjoura)旁的堤道转了一圈。

海边,一家水烟咖啡馆内,我的冒险之心占了上风,兴高采烈地抽了一个多小时的水烟!平时从来不抽烟,这下子,觉得自己真有点“出轨”。

转天,我陪同的那个贸易代表团日程繁忙,会晤好几位部长;在沙滩边一家华丽的摩尔人风格餐厅中吃着丰盛的午餐洽谈商业机会;在吊车林立、集装箱成排的新建港口参观。

黄昏,我们在皇家海军辅助舰队“卡迪根湾号”的甲板上参加酒会。会潜水、会排雷的水兵端上各色小吃,其他许多海员围在贸易代表团中一位非常特殊的企业家身旁—1980年代,他曾是重金属乐队“铁娘子”的主打。

我费了九牛二虎之力,才在达累斯萨拉姆酒店找到一个房间,这里挤满了逃离亚丁(Aden)战乱的也门人。

在酒店大门外和一名热心肠的也门人聊天,旁边一个嚼烟叶的男人嗓子被卡住、开始剧烈挣扎,我们只好打住。另外一名也门难民跳到他身后,完美展示海姆利克急救法(Heimlich Manoeuvre)。烟叶卡喉的男人吐出一堆绿糨糊,在场所有的人都松了一口气。

后来,我碰上一位英俊潇洒的比利时战地记者,他希望从吉布提搭船前往亚丁报道战情,客房里已经备好了防弹背心、头盔。

在一家有卖比利时啤酒的酒吧内,我们相互倾诉、分析了一长串被编辑训斥、被情人抛弃的故事,探讨作自由职业记者对银行存款、爱情生活带来的影响。那一晚,真的很漫长。

尽管有崭新的广告牌、高档的大酒店,至少目前,吉布提市仍然可以明显感受到法国殖民地的遗留风范,同时也混杂着浓郁的索马里、埃塞俄比亚和阿拉伯文化影响。

晚上在市中心欧洲人聚居区散步,当年在校学了八年的法语总算派上了用场,和当地人打招呼颇为自信。

咖啡馆里的咖啡是按传统的埃塞俄比亚做法冲泡的;也门风味餐馆中卖的是特色菜也门鱼;露天市场用索马里语讨价还价,都给这个处于转变边缘的城市增添了一点点令人吃惊的熔炉特色。

不过,当地的吉布提人却对我说,他们对这样追逐现代化的感情也很复杂。他们担心已经失去了什么、将来还可能失去哪些。

一位仪态万方、容貌秀美的当地女郎对我说,“我担心这会给我们的风俗带来怎样的变化,那些象征着我们身份的传统着装、食物和装饰。”女郎头上蒙着穆斯林式的头巾,颀长的手指间夹着香烟。

一名年轻的当地记者对她所说的“谙熟商业的独裁统治”可能带来的社会后果大发感慨。

不过至少目前,吉布提仍然被视作动荡地区中一片难得的稳定绿洲,海上贸易和政府的宏图规划仍在迅速发展、落实中。

所以,总有一天,我一定能坐上自己梦想中的火车。中国承建的吉布提至埃塞俄比亚铁路线不久就要开通了!

(译者注:中国土木工程集团有限公司6月11日在吉布提市完成最后一段轨枕的铺设,标志着全长766公里、连接吉布提港口和亚的斯亚贝巴的跨国铁路全线完成铺轨。)

此行耳闻目睹吉布提引人入胜的新旧交融,我依然满心期盼有朝一日能坐火车来故地重游。

不过下一次,就不要在夕阳下狂抽水烟了!

(编译:苏平 / 责编:郱书)

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