记者来鸿:美国牛仔“土地争夺战”鹿死谁手?

美国牛仔可以忍受恶劣的天气和艰苦的工作,但是他们说,他们现在面临一个新的威胁,有可能给他们传统的生活方式划上句号。俄勒冈州的牧场主担心,联邦政府打算建立一个生态保护区的计划,将限制他们在范围巨大的牧场上放牧。

如果你从来没有听说过俄勒冈州东部的奥怀希峡谷地区(Owyhee Canyonlands),你可以想象一下,那是一片由高原沙漠,高山峡谷,砂岩石柱组成的独特风景画面。放眼望去,天高地远,一望无际。在这片辽阔的土地上,常常可以看到成群的鹿,羚羊,麋鹿和大角羊,甚至还有野马。这些动物悠闲自得,以牧场为家。

要完成这一标志性的美国画面,在广阔的原野上一定要点缀几个骑马的牛仔。如果你仔细寻找一下,还真有几个。但我是爬到半山腰上才找到其中一个。他是一个中年男子,名字叫尼克(Nick)。

他指着自己脱皮的面额,然后指向天空。 “癌症,”他说。 “太阳的距离实在太近。我们放牧的这片高原海拔8500英尺(2600米)。都到6月份了,但是这里仍是冰天雪地,大树都给干裂了!”

我是加拿大人,从小就是在这种寒冷的环境中长大的,对于那种感受仍然记忆犹新。 “这里的气候太极端了,”我对他的处境深表同情。

尼克同意我的说法。“你向四周看一下。这里根本没有人烟,天气实在太恶劣。”

的确如此。19世纪,一路向西的拓荒者抵达奥怀希峡谷地区,接着向右转。他们希望能找到一条比较容易通往太平洋沿岸的道路。尼克以及其他一些意志坚强的家庭一代一代坚持下来了,使畜牧业成为奥怀希峡谷地区的主要行业。但是随着拖拉机的到来,市场对马匹和牛仔的需求大大减少。看一下奥怀希峡谷的主要城镇乔丹瓦利(Jordan Valley)街上有多少商店停业关门,也就明白形势有多严重。

今天,环境保护主义者希望通过法律手段,把这种与世隔绝的原始地区保护起来。活动人士形容奥怀希峡谷是“48个州中最好的环保机会”。这里指的是全国范围,不包括阿拉斯加和夏威夷。

这一倡议是由俄勒冈州户外运动行业提出的。他们提供的野外活动指南和旅行用品,导致越来越多的城市人跑到美国广袤的荒野参与打猎,钓鱼,远足,爬山,或者星空下的野营活动。

Image caption 奥怀希峡谷保护区

站在保护奥怀希峡谷运动最前列的公司是户外运动装备制造商Keen Footware。该公司专门生产登山靴,并宣传说,这双鞋将带着你离开城市,完成牛仔开拓西部的整个旅程。公司总部设在波特兰这座美国生态保护意识最强的城市,办公楼位于该市最时髦的街区,大楼本身是仓库改建而成,每一层楼都飘着咖啡的浓郁香味。底层大厅里摆放着一台大电视,员工们可以在这里休息放松。

在总裁办公室外面,坐着一排致力于维护荒野环境的团队。

团队负责人是琳达·贝尔福女士(Linda Balfour),她讲话条理清晰,向我滔滔不绝地讲了一番保护现代生活独处状态以及为下一代保护特殊场所的必要性。

“这是关系到如何保护我们的休闲地方,”她说。当我提出,此举或许也是为了保护Keen Footware销售登山鞋的产能,她毫不犹豫地回应:“如果你的商业理念对头,产品对头,”她说,“钱就会自然而然地进来。 ”

琳达希望奥巴马总统将奥怀希峡谷地区约两万英亩联邦政府土地规划为国家公园,其面积相当于威尔士的一半。或者借用美国环保人士的行话说,要建立一个保护区。

不管取什么名字,这样的保护区会限制土地的使用方式。而且这还关系到我在奥怀希峡谷地区采访中遇到的尼克和所有其他牛仔的生存环境,因为他们需要在联邦政府控制的土地上放牧。说实话,这里没有多少私有土地,要在12月里养活一头牛都很难。由于土地非常干燥,牧草稀少,放牧的牛群必须在很大范围内寻找草场。

如果牛群受到保护区的限制,“几代牧场主将不复存在!”尼克说着,啪的一声打了一个响指。

据估计,尼克和以及俄勒冈州的其他牧场主,每年为经济贡献约10亿美元。而户外运动行业贡献120亿美元。因此,不用比较也知道,哪一个阵营的喇叭最响亮,最能影响总统的决策。

Image caption 据估计,俄勒冈州的牧场主每年为经济贡献约10亿美元

琳达女士和其他环保活动人士强调,他们和牧场主之间没有恩怨,牧场主如何使用土地与他们没有关系。他们只是担心采矿业和大卡车会对沙漠造成破坏。

但牧场主觉得这件事背后有些蹊跷。他们这些当地人不相信来自城市的环保人士做出的承诺。牧场主指出,环境监管的条条框框和法律诉讼案将毁掉这里的家庭牧场。

这些问题在整个西部不断引发冲突。最近两年,已经发生两起牧场主和联邦政府官员武装对峙事件。今年1月在奥怀希附近就发生了一起,造成一人丧生。我遇到的一个牛仔说,如果当局实施生态保护区的计划,不排除这样的事件还会再次发生。“这是我们的生活方式,”他说。 “有时候,你必须坚持自己的立场。”

(编译: 海伦 责编:欧阳成)

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