记者来鸿:澳中关系 在经贸与安全之间纠结

Image caption 中国是澳大利亚最大的贸易伙伴,而美国是澳大利亚最重要的战略盟友。

在澳大利亚最近播出的政治惊悚剧《秘密城市》(Secret City)中,一场网络攻击造成澳大利亚的航空交通管制系统瘫痪,该国政府立即认定是中国黑客所为(但后来发现并不是)。

这个剧情反映了澳大利亚对中国这个亚洲大国的态度。一方面,中国是澳大利亚最大的贸易伙伴。但另一方面,中国也对地区稳定形成潜在的军事威胁,因而引起澳大利亚最重要的军事盟友美国的关注。

中国好像也敏锐地感觉到澳大利亚不想全心全意地拥抱中国。最近几个月来,一系列摩擦事件使两国关系降至近十年来的最低点。

澳大利亚因反对中国在南中国海的军事行动,受到中国斥责。另外,澳大利亚政府以国家安全为由,否决了几项中国在澳洲的投资项目。一份中国官方报纸把澳大利亚说成是一只“好斗而脆弱”的“纸猫”,连两国的运动员都在里约奥运会发生了不愉快的事件。

双边关系“不平静”

8月9日,澳大利亚统计局网站突发故障,导致数百万人无法参与全国人口调查,许多人猜测这是中国的网络攻击造成的。在澳大利亚洛伊国际政策研究所任研究员的蔡源(Peter Cai)说,这再次显示,澳中关系处于“不平静的状态”。

自第二次世界大战以来,美国一直是澳大利亚在亚太地区的主要盟友。而中国在近年来已经成为澳大利亚最重要的贸易伙伴,帮助该国平安渡过两次全球经济衰退,对澳洲的经济繁荣起到了关键作用。

澳大利亚一直试图在中美两个大国之间搞平衡,但最近这个平衡越来越难把握。美国正将其战略重心转移到亚太地区,而中国在南海主权问题上的立场越来越强硬。

上个月,美国、澳大利亚和日本发表联合声明,敦促中国遵守有关南海的国际仲裁结果,北京随即指责这三个国家 “煽风点火”,加剧地区紧张局势。

Image caption 澳大利亚和美国有着密切的军事和战略关系。

澳中之间的紧张关系已经不只局限在外交领域。在里约奥运会期间,中国游泳选手孙杨在泳池训练时向澳大利亚选手霍顿泼水,霍顿后来称孙杨是“嗑药骗子”,引起大批中国网民在社交媒体上对其严辞抨击。

电网投资被拒

除此之外,中国在澳大利亚的直接投资也发生了问题。中国国家电网公司和香港的长江基建集团竞购在新南威尔士州经营电网的Ausgrid电力公司的50.4%股权,遭到澳大利亚财政部长莫里森否决。

此前,莫里森已经否决了中国企业对澳洲最大畜牧公司基德曼(S. Kidman & Co.)的收购案。他坚持说,他的决定与国内政治因素毫无关系。

但有些人注意到,在7月份的联邦议会选举后,参议院中现在有七名主张贸易保护主义的小党派议员。尽管澳大利亚去年和中国签署了自由贸易协定,澳大利亚民众对中国人收购澳洲土地和房产越来越反感。

Image caption 澳大利亚政府否决了中国企业对澳洲最大畜牧公司基德曼(S. Kidman & Co.)的收购案。

莫里森拒绝说明中国企业收购Ausgrid公司为什么会威胁国家安全。一些观察家对此感到不解,因为这两家中国公司已经在澳大利亚其他地区的电网中拥有股份。新闻网站Crikey评论说,如果中国国家电网公司“像莫里森所说的那样威胁国家安全,那么我们现在已经完蛋了。”

“中国恐惧症”

中国官方新华社发表的一篇英文评论警告说,澳大利亚否决中国企业收购Ausgrid可能导致“一种有毒的心态——中国恐惧症”。评论说:“说中国别有用心,想要控制该国的电网,这简直荒唐,近乎可笑。”

今天,澳中关系还没有冷到2009年澳籍华人胡士泰因间谍罪在中国被捕时的程度。但蔡源认为,如果澳大利亚参加美国在南中国海的自由航行演习,或发生其他类似事件,两国关系还有可能进一步恶化。

澳大利亚国立大学的资深中国问题专家理查德·里格比(Richard Rigby)教授认为,澳大利亚对中国有两个论述,一个是从经济角度来看中国,因为2002年到2012年间双边贸易额增长了十倍;另一个是从国家安全角度来分析中国。

“但我们还没能很好地把这两种论述联系起来,”他说。

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