答疑解惑:焰火之夜

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Image caption 荷兰雕刻版画家笔下的盖伊·福克斯(右三)。

伦敦政经学院学生吕宛芝问:Guy Fawkes Day快要到了,我很好奇为什么英国人要在这一天放焰火?有什么典故吗?

历史

盖伊·福克斯(Guy Fawkes, 1570-1606)是英国历史上的一个人物,出生于英国约克郡,信奉罗马天主教,意图推翻当时信奉新教的英国国王詹姆斯一世,恢复罗马天主教的统治权。

1605年11月5日,包括他在内的罗马天主教人士密谋在议会大厦底下埋藏36桶火药,想在议会开议的时候炸死詹姆斯一世(James I)和议会贵族成员。

但是就在议会开议前几个小时,皇家亲卫兵收到匿名的警告信,得知有人阴谋炸毁议会大厦。

詹姆斯一世的亲卫兵搜索议会大厦的地窖,发现了看守地窖入口的盖伊·福克斯以及里面的炸药,从而查破了这起英国历史上著名的“火药阴谋”(Gunpowder Plot)。

盖伊·福克斯虽不是这起天主教革命事件的首领,但他负责最终点燃火药引线的工作。

被捕后,盖伊·福克斯被刑求逼供,最后在1606年1月被处以叛国罪之极刑——绞刑、取内脏和车裂(hanging, drawing and quartering),他的尸体被分送英国四个地方示众,警告密谋叛变革命者的下场。

焰火之夜

Image caption 2005年英国议会纪念“火药阴谋”400周年,一名演员装扮成盖伊·福克斯的样子在议会大厦前。

“Remember, remember the fifth of November. Gunpowder, treason, and plot. I see no reason why gunpowder treason Should ever be forgot.”

时至今日,这段血腥的历史对照现今11月5日英国各地施放焰火的欢庆景象有巨大的反差。

自从“火药阴谋”发生之后,历代英国君主都借着这日子提醒英国人不要忘记这段“叛国贼”的历史,上面这段童谣说的也就是这个故事。

而且,自盖伊·福克斯试图炸掉议会以来,历年来的议会开议当天,皇家亲卫兵(Yeoman of the Guard)都会在英国君主主持议会开议前礼仪性检查会场。

传统上,英国人把11月5日纪念为盖伊·福克斯之夜,人们把干稻草或旧报纸塞进衣服和裤子里制作成盖伊·福克斯的假人,这个假人就被称为“the guy”。

有种说法是孩子们拿着“the guy”上街向人要钱“penny for the guy”,孩子们拿这些钱用来买烟火放着玩,当天晚上这些假人就放在营火上焚烧。

现在,盖伊·福克斯之夜已经演变成为“焰火之夜”,英国各地乡村市镇在这天晚上(或接近这天的周末晚上)都会施放焰火,秋天的夜空被五彩缤纷的焰火点亮,绚烂夺目。

而这也就是英国人在这一天放焰火的典故。

刘易斯

Image caption 英格兰东萨塞克斯郡刘易斯举行的焰火之夜活动

焰火之夜最著名的要算是英格兰东萨塞克斯郡(East Sussex)的刘易斯(Lewes)镇了,这里的居民保持了几百年来的传统,在这个晚上手持火把,上街游行。

整个活动在焚烧假人的时候进入高潮,特别的是,刘易斯焚烧的假人除了盖伊·福克斯之外,布莱尔、布朗、萨达姆等许多知名的当代人物都曾被制作成假人焚烧过。

去年,人口仅有一万多人的刘易斯在焰火之夜涌入了五万多人,将小镇挤得水泄不通。

今年,当地政府宣布将焰火晚会的规模缩小,并采取措施限制造访人数,将人群控制在“安全范围之内”。

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