答疑解惑:周日关门

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伦敦大学学院(UCL)学生徐雯问:英国周日很多商铺,娱乐场所都关门是为什么?这样难道不会影响娱乐业的收入吗?

周日不开门

简单来说,很多英国商店周日不营业与传统上的宗教信仰有关,因为《圣经》记载星期日为安息日,人们应该上教堂并休息一天不从事工作。

但是现代社会发展繁荣,宗教在生活中的地位不如以往来的重要,商业的兴盛促使零售业希望在星期日也能开门营业。

不过现在英国周日街头人潮汹涌,市中心商店街热闹非凡的景象,还是近10多年来才出现的景象。

直到1994年英国《周日营业法》(Sunday Trading Act 1994)通过之前,除了一些家庭经营的小店铺和药房之外,大型零售商店(营业面积超过280平米)周日是不准开门营业的。

《周日营业法》

1994年通过的《周日营业法》允许大型零售商店在星期日从上午10点至下午6点的八个小时之间,自行决定营业六个小时。

现在,一般的连锁超级市场周日营业时间为上午10点至下午4点,其他零售业周日开门时间较晚,关门时间也较晚,从上午11点至下午5点或中午12点至下午6点。

总的来说,商店周日的营业时间不超过六个小时。

不过这仅限于零售商店,一般的娱乐场所,如电影院、剧院、保龄球馆和餐厅酒吧等,并不受《周日营业法》的限制。

文化冲击

对于中国留学生而言,初来乍到英国一定会觉得奇怪,为什么许多英国商店周日都不开门营业,尤其是来自百货公司便利商店随处可见的亚洲国家。

但是商店周日开门的确也伴随着许多问题,商店雇主必须让员工在休假日上班,工会要求周日上班必须是员工自愿而且必须提高周日工资。

对英国人而言,星期日上教堂的传统也随着商店周日营业而出现剧烈变化,年轻一代的英国人习惯商业化的生活,即使不买东西也要上街逛逛。

教堂等宗教团体则反对将周日无限制的商业化,并提倡英国人回归传统,与家人共度一个星期唯一的休息日。

商店周日开不开门、营不营业乍看之下也许只是小事一桩,但其背后牵扯的议题却是影响广泛而深入的,也难怪关于这个问题有这么多不同的意见。

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