西方把什么树当做圣诞树?

作为BBC走进校园—“体验圣诞”活动一部分,一些使用我们的中国合作伙伴网站的读者向BBC英伦网提出关于圣诞节的问题。以下是我们的回复,供各位参考:

圣诞树

答:在西方,过圣诞节,缺什么都成,可不能没有树。爸爸扛着树、孩子跟在后面跑,妈妈忙着挂彩球、孩子赶紧往下摘,都是传统。

有传闻说,公元八世纪左右,英国德文郡的圣徒波尼菲斯(Saint Boniface)到德国一个以圣诞装饰著名的地方去传教,带回了圣诞树和纪念耶稣生日挂钩的传统。圣诞树的三角形状被用来解释基督教的"三位一体",常青则代表着人类永恒的希望。 维多利亚女王执政期间,报纸上登出了她和丈夫、孩子围坐在圣诞树下的照片,圣诞树成了时尚,此后越来越普及。欧洲大陆也有另一个传统说,圣诞树源于16世纪德国北部地区,不过,经历一段很长时间然后才在德国各地流行。后来到了19世纪,英国维多利亚女王与德国贵族结婚,这个传统也随之到达英国。

种类繁多

现在,如果一个家庭决定买真树的话,最普遍的选择是枞树----fir,松树----pine和赤松 spruce。最近几年在英国,最受欢迎的是诺曼底枞树----Normandie Fir。主要原因,一是因为它幢似圆锥,很传统;第二,也是很重要的一点,不爱掉松针,给主妇免去打扫卫生的烦恼。如果使用“假树”,塑料或者纤维树的话,你的选择就多了很多。从中国来的人造树,什么颜色、形状的,你都可以买得到。

英国最有名的一棵圣诞树位于伦敦的特拉法加广场(Trafalgar Square,鸽子广场)。自从1947年开始,挪威首都奥斯陆每年都会赠送一棵圣诞树给英国人民,表示对英国在第二次世界大战期间支援挪威的感谢,圣诞树成了英国和挪威人之间友谊的象征。

每年的11月,挪威人都会举行有奥斯陆市长、英国驻挪威大使等亲自参加的砍树仪式。树高一般在20-25米之间,树龄在 50-60年间。运送到伦敦之后,每年12月的第一个星期四傍晚,特拉法加广场上都会为这棵圣诞树举行专门的亮灯仪式。特拉法加广场的圣诞数经常被用作英国圣诞节的标志。