访谈:霍金的互联网世界

霍金助手山姆·布莱克本
Image caption 霍金助手山姆·布莱克本表示,互联网让霍金成为科学界的普通一员,通过电子邮件与同仁交流。

斯蒂芬·霍金的助手解密互联网对这位物理学大师的意义。

BBC英国广播公司国际部“超级网力”系列活动正如火如荼地开展,借此机会BBC俄语部记者克里斯托弗·德莱尼(Christopher Delaney)采访了英国著名物理学家斯蒂芬·霍金的私人助理山姆·布莱克本(Sam Blackburn),请他谈谈霍金的互联网世界。

布莱克本2007年开发了目前霍金使用的超级计算机和语音合成系统,使得几乎全身瘫痪的霍金能把他的开创性想法与科学界交流。

问:互联网对于霍金来说有多重要?

答:霍金的前助手之一汤姆·肯德尔(Tom Kendle)告诉我,霍金很久以前就使用无线网络了。肯德尔1992年曾是霍金的研究生助理。那时手机都相当稀罕,而通过移动电话上网简直闻所未闻。事实上,就我了解手机公司表示那是无法做到的。霍金有一个小盒子可以让他进行无线通话。当然他的神来之笔是插入调制解调器,而不是传真机,这样就能打电话了。霍金当时正在智利的旅途中,因此如果我没弄错的话他是从飞机上打的国际长途。那个时候航空公司还没有什么在飞机上使用手机的规定,因为有移动电话的人少之又少。

霍金还能用手机查电子邮件。这在当时相当罕见。他很可能是第一批做到无线上网的人之一。

问:互联网是否给霍金的生活带来了便利?

答:互联网给了他相当大的帮助,因为这让霍金成为科学界的普通一员。科学家们使用电子邮件沟通:他们发布论文信息、学术通信。就是大家希望对方所能做的。虽然霍金的说话频率极慢,但是他发电子邮件就没那么慢了。通常是我当面问霍金一些事情,而他写邮件答复我(比当面回答)要更快。

霍金不太会不由自主地说些什么,因为写一句短句也要花费他五分钟的时间。所以他没有随便写东西的想法。一切都是经过缜密思考。事实上,这就是为什么他有着永远正确的美名的一部分原因。他不会说一些言不由衷的东西。

问:就掌控自己的生活而言,互联网对霍金有什么重要意义?

Image caption 霍金2007年四月进行了“失重之旅”,山姆·布莱克本也参与了组织策划(图片来源:AP Photo/Zero Gravity Corp.)。

答:霍金有一个电子邮件帐户只有他自己能查看。他可以安静地坐在角落里发邮件,只有收件人知道邮件的内容。拥有隐私权对他来说相当重要,因为身体活动而言,他身边总有人帮着,总有人和他在同一间屋子里。

我见过霍金在网上购物。当然这就没那么隐私了,因为输入信用卡号要花上他大把的时间。是的,他的确使用互联网。他可能没有其他人那样投入大量时间、精力在网上,而他能上网这一事实就足以非同寻常了。而他使用的方式也相当不同。

问:他是不是会用更多的设备?

答:脑部扫描是最有趣的设备之一。大家都想到脑部外科手术、将电极植入大脑。这是选择之一,不过是一种极端的选择。而像霍金这样视大脑为自己最宝贵财富的人来说,除非其它选择都不复存在了,他并不想做手术或者植入电极。

因此,我们尝试的是脑电极头颅帽。通常就直接戴在头上。不需要剃发或者作任何类似的准备。这种电级帽最大的优势就是如果正常工作那就会一直运行下去。我们知道霍金的大脑并没有受到他病症的影响,与他肌肉控制的萎缩没有关系,甚至如果他无法移动双眼,他仍然可以“说话”。

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