英格兰奔赴南非前夕大点兵

赖特-菲利普斯
Image caption 赖特-菲利普斯最后一刻取代表现欠佳的沃尔科特,登上开赴南非的航班。

在最后敲定征战南非世界杯的23人阵容名单后,卡佩罗将统帅三狮军团周三晚(6月2日)从伦敦飞赴南非,拉开征战世界杯序幕。

个人认为,卡佩罗不愧是足球场上的“精算师”,胸有成竹地在最后一刻捏合起英格兰的最强阵容。

网络上掀起谈论沃尔科特落选的热潮。回想起四年前年仅17岁的沃尔科特被埃里克森钦点,加入征战德国世界杯阵容,一时引起众人侧目;四年后,沃尔科特再次成为新闻人物,这次是被从世界杯阵容名单上拿下。

沃尔科特在英格兰对阵克罗地亚的世界杯预选赛中打出一记“冲击波”,上演帽子戏法,应该说当时的卡佩罗对这个小伙子相当青睐。

但此后,沃尔科特接连受伤痛困扰,在阿森纳队出场减少,陷入低潮。很多人认为,卡佩罗在英格兰备战南非世界杯的最后两场热身赛中要沃尔科特出场,说明沃尔科特征战南非已八九不离十。

但事实并非如此。卡佩罗表示,他对英格兰的最后23人心中早已有谱,热身赛和集训只是在印证自己的选择是否正确。

可惜,沃尔科特在热身赛上表现平平。虽然他有速度、能带球突破、也能传球、但最为关键的最后一脚球欠佳,无异于前功尽弃。卡佩罗只能恨铁不成钢,最后痛下决心,将其挡在23人名单外。

沃尔科特的落选也与边线上有精兵强将有关。列农和赖特-菲利普斯都有沃尔科特的速度,甚至更快,赖特-菲利普斯在英格兰队的表现更佳,突破很有效,最后一刻顶替沃尔科特入选国家队阵容。

Image caption 巴里因伤五月份后就没能出赛,卡佩罗坚定不渝地将他选入最后阵容。

情钟巴里

中场巴里成为卡佩罗最后23人阵容中的最大变数。由于伤势,巴里未能参加英格兰的集训,更谈不上热身赛,但卡佩罗情有独钟,始终对他虚位以待,唯恐巴里伤势不能即时痊愈。

心诚则灵。巴里的伤势恢复好于预期,但即便如此,也不能出战6月12日英格兰首战美国的揭幕战。但卡佩罗并不嫌弃,坚定地将巴里招入军中。

卡佩罗如此钟情巴里也有些“爱屋及乌”的成分。卡佩罗的如意算盘是,巴里可与兰帕德镇守中场,这样可以解放杰拉德,让杰拉德助攻鲁尼,这样卡佩罗就多了一项选择。

巴里最后一次上场比赛还是在5月,久未出场状态难免“生锈”。而一旦伤愈复出,就是世界杯这样的大赛,可以说,巴里是卡佩罗的一个最大赌注。

神来之笔

一直为乔·科尔揪心。好在最后一刻,卡佩罗将他纳入23人名单,这一决定值得称道。

与英格兰其他国脚相比,乔·科尔独具一格,他的细腻脚法在英格兰难能可贵。他的头脑也往往会给英格兰攻势带来神来之笔,卡佩罗选择乔·科尔也可以说是最后23人名单的神来之笔。

与沃尔科特一样,乔·科尔本赛季少有替切尔西出场,失去了不少表现的机会。而卡佩罗最强调的是临场状态和表现,乔·科尔明显吃亏。

上届世界杯,英格兰对阵瑞典的比赛中,乔·科尔胸部停球后凌空抽射,精彩绝伦。切尔西主帅安切诺蒂坦言乔·科尔是最有天赋的球员,选择他,卡佩罗不会后悔。

Image caption 乔·科尔把握机会,在英格兰对日本的最后一场热身赛中出场,有不俗表现。

三个软肋

23人名单中有三个“软肋”,分别是后卫线上的厄普森和沃尔诺克,以及中场卡里克。

28岁的左后卫沃尔诺克仅有代表英格兰出场一次的经验,而且仅出场几分钟。英格兰的最后两场热身赛上,卡佩罗也没有让他出场,让沃尔诺克成为英格兰队中最神秘人物。

卡佩罗用他作为阿什利·科尔的替补,期待的则是科尔别受伤或犯规,以免真的动用这个替补。

31岁的厄普森的位置是中后卫,虽有19次披英格兰战袍的经历,但从未出战世界杯。本赛季效力的西汉姆战绩不佳,厄普森也是一个问号。

最后一人是曼联中场卡里克。卡里克在曼联有不俗表现,但本赛季状态低迷,卡佩罗选择他只是寄望他能重现12个月前的状态。

最后补充一句。卡佩罗选择的这支阵容是英格兰历史上平均年龄最大的阵容,平均年龄为28.7岁,超过1954年世界杯英格兰平均28.4岁的“年龄纪录”。这支经验更丰富的队伍,能否为英格兰带来好运呢?

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