三狮军何时走出空中楼阁?

英格兰门将格林
Image caption 虽然扑球脱手一幕看似实属低级错误,但格林不应成为英格兰憾平美国的替罪羊。

纵然门将格林首战便给美国人“送礼”,但英格兰若真想催城拔寨仍要提高整体表现。

北京时间周日(6月13日)凌晨C组英格兰与美国的焦点战役落下帷幕。前英格兰主教练凯文·基冈赛前颇有信心的大胆预测,三狮军将以4比1擒下美国队!结果呢?双方1比1平分秋色,而且这场比赛似乎永远在英格兰门将格林扑球脱手那一诡异瞬间定格。

平局的结果让三狮军团有多失望?且听卡佩罗如实说:“比赛的其它一切都有优势,只是结果没有优势。”

世界杯鸣哨前英格兰阵营中争论不休的几大顾虑果然阴魂不散,在首场便让卡佩罗好看:一是老、中、轻三代究竟谁来穿一号守门员的球衣,二是中后卫莱德利·金的体能究竟让他能撑多久。

90分钟的实战考验后,首选门将格林的致命失误让英格兰痛失两分;莱德利·金打了半场便隐身而退。

直面现实

Image caption 最后一刻才接过队长袖标的杰拉德本场打得投入、打得认真。

英格兰此役首发阵容的平均年龄是28岁、国家队平均登场次数为44场,按理说正值盛年。当对长杰拉德接赫斯基传球在第四分钟旗开得胜时,整个英格兰狂吼一声“完美开局”!但一个半小时之后,BBC英国广播公司首席足球撰稿人菲尔·麦克纳尔蒂(Phil McNulty)直言不讳:“别说世界杯的皮球这儿糟糕那儿别扭,(格林)那个守门完完全全是可怕的失误……英格兰首战表现拙劣”。

即便全世界所有人都认为世界杯如此高规格的比赛门将怎么会犯“漏勺”这样的低级错误,但事情就是这么发生了:效力于英超富勒的美国中场登普西禁区外的左脚施射打得极正,看起来格林没收皮球似乎是十拿九稳的事,但皮球向球门行进的过程中在草皮上一路蹦跳了两下,等跳到格林手套上中时忽然顺势轻弹起并滚过了球门线,格林只能捶胸顿足。这一幕只能用“无语”二字来形容。

要说到先见之明,还得数卡帅。因为,即便杰拉德为英格兰先拔头筹全队狂奔庆祝时,意大利统帅居然在场边大喊大叫,一脸怒想,似乎想告诫弟子们世界杯才踢了不到五分钟,别得意忘形了!

不过,必须指出卡佩罗决定在下半场留用格林是百分之百正确的。将军的一大职责就是稳定军心、鼓舞士气。格林若在半场被替换下场,那么他的这次世界杯之旅很可能就此毁了。

但是,平局的结果不能将责任全部推在格林身上,卡佩罗还需考虑如下几个问题:

首先,英格兰中后卫的速度问题。此役在下半场替补莱德利·金上场的卡拉格面对美国队冲击力极强的锋线小将阿尔蒂托雷明显吃紧。所幸阿尔蒂托雷脚下功夫一般,因此英格兰保住城门未再失。但随着大赛的推进,若以这样的速度在淘汰赛阶段抗争,那么英格兰很可能要吃大亏。

其次,英格兰的锋线组合。卡佩罗此役布阵4-4-2,让他所信赖的鲁尼、赫斯基在锋线上搭档。英格兰所得一分便是赫斯基的妙传。说的好听些,赫斯基是出了名的“大公无私”,只想着为对手输送炮弹;但说的尖锐些,他不是在门前一锤定音的人。箭头人物鲁尼本场“哑火”是不争的事实,因此卡佩罗下场将如何让鲁尼这把利剑出鞘,是否会让鲁尼担任单前锋,由目前以身作则打得投入、打得认真的队长杰拉德辅佐,也会是一个焦点。

英格兰1966年夺冠、1990年杀入半决赛都在首场战平,那么2010年首战与美国队握手言和似乎也就无需太紧张了。况且美利坚早已不是无知的“足球荒漠”,队中若干主力都在英超效力,所以对英格兰队可谓知根知底。英格兰球迷也很有些阿Q精神:世界杯冠军大多属于慢热,拿一分也不是最坏的结局。

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