推陈出新 英国马术三项大师赛意欲何为?

华天障碍赛一瞬 Image copyright Libby Law and ERM
Image caption 中国奥运骑手华天夺得大师赛第二站的桂冠

如果说英国是一流体育强国有点差强人意,那么说英国是不少现代体育运动的发源地,则不为过。

前伦敦市长约翰逊(Boris Johnson)曾在伦敦2012奥运期间戏言:“法国人见了桌子,就想起了做饭做菜;而英国人看见桌子,就发明了乒乓球运动。”

英国还发源了现代足球、网球、马术等运动,成绩好坏先不论,这点创新精神还是值得点赞。

毫无疑问,英国的马术历史和文化底蕴厚重。2016年,英国人又琢磨出了一个新的马术赛制 ------ 三项大师赛(Event Rider Masters,简称ERM)。

何为ERM?

三项赛即盛装舞步、场地障碍赛和越野赛,新创立的ERM属三星级CIC赛,新赛制将四天比赛缩短为两天,根据国际马术联合会(FEI)的世界排名积分,从报名者中选择积分前40名选手参赛。

2016 年的ERM共分六站比赛,全部在英国境内的优秀草场进行,于5月至9月间分别在查茨沃斯(Chatsworth)、布拉汉姆公园(Bramham Park)、巴伯里城堡(Barbury Castle)、盖特康姆公园(Gatcombe Park)、布莱尔城堡(Blair Castle)以及布伦海姆宫(Blenheim Palace)。

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Image caption 莉萨认为,将大师赛的一半收益用于发展基层马术运动,吸引了不少骑手的参赛。

“大师赛”让人马上想起网球,除了巡回赛,大师赛是亮点,仅次于四大网球公开赛。网球的大师赛开始于1990年代,历史同样悠久的赛马运动,为何大师赛直至今天才有呢?

姗姗来迟

ERM主席莉萨·斯通(Lisa Stone)解释说:“这是个复杂的过程,牵扯到很多相关方。现有的赛事都是单打独斗,缺乏协调。”

莉萨说,创办ERM首先需要得到国际马术联合会(FEI)的首肯,然后要得到英国马术联合会的同意,还需要得到各赛马场管理方的参与,最后,还要说服骑手来参加,让他们觉得物有所值。

三项大师赛要求一人一马参赛,每站比赛奖金五万英镑(约47万人民币),其中每站冠军奖金1.6万镑,而全年赛季的胜者再分享五万英镑,2016整个赛季奖金总额为35万英镑。

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Image caption 克里斯说,计划在2018年前将大师赛扩充至10站,最终实现全年12站的目标。

ERM的首席执行官克里斯·斯通(Chris Stone)说,奖金总数大幅提高,为的就是吸引足够开办这一赛事的初衷很简单,就是“展示最高质量的三项赛,从而吸引更多的赞助商”。

克里斯说,ERM赚得利润的一半都将用于发展基层马术运动,这说服了不少骑手愿意投身一试。

马术复兴

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那么,对于参赛的骑手来说,他们怎么看这一新赛事呢?

华天是中国最著名的三项赛骑手,本周末,他参加了在布拉汉姆公园举行的第二站的赛事。他认为,ERM预示着马术运动的“复兴”。

华天说:“马术在欧洲和北美已非常成熟,但在其它地区则不尽然。通过大师赛这样的赛事,会吸引更多的中国观众,将赛事变得更加国际化。”

英国马术传奇人物、奥运三枚奖牌得主皮帕·方内尔(Pippa Funnel) 说,大师赛就是要把马术三项赛推向远东,包括中国,新的科技让更多的观众能看到比赛的更多层面,而且胜负之间只差毫厘,悬念很大。

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48岁的方内尔说:“今年是这项赛事的启动年,各站比赛都是在英国举行。我们就是期待这一赛事能走向全球。华天还有其他日本选手的参赛,说明这项运动已取得长足进展。”

ERM首席执行官克里斯说,他们的目标是将大师赛扩展到12站,明年将有一、两站比赛在美国举行,二、三站比赛在法国和德国举行,这样可以逐步“走出国门”。

克里斯说,中国马术市场增长很快,虽然规模尚小,但潜力巨大。由于马匹的检疫出入境问题,中国内地尚无法举办这一赛事,但在香港上演大师赛,则完全可为。

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