英格兰的场上与场下

英格兰 Image copyright BBC World Service
Image caption 无论是欧锦赛还是世界杯,国际大赛都是英格兰心中永远的痛。

无论英格兰与意大利的四分之决赛结果如何,能力压法国,以小组头名出线已是满意的结果。

说“满意”是基于以下几个事实:其一,英格兰是欧洲二流球队;其二,中场核心兰帕德和巴里缺阵,鲁尼无缘头两场赛事;其三,主帅霍奇森上任仅一个半月就迎来欧锦赛,可谓仓促上阵。

倘若说“满意”,就需追究背后的原因。俗话说,“台上一分钟,台下十年功”,队员在场上的表现,更多地取决于场下的备战。

场上踢球的是11人,但幕后人员超过50人。此次跟随英格兰征战欧锦赛的人员多达60人,辗转出行小型包机能难搞定。

2010年南非世界杯,英格兰选址离约翰内斯堡两个小时车程的拉斯滕伯格,考虑到南非世界杯赛址更加分散,加之赛程是欧锦赛的一倍多,英格兰成为“笼中困兽”。

当时,卡佩罗的指导方针是从严治军,英格兰驻地也成为“卡佩罗军营”,饮食起居训练都有严格规定。可惜,平日被宠惯的英格兰球员哪受得了这般待遇,最后场上的表现明显乏力,提前离开南非。

当然,英格兰军团也有过另一面。2006年世界杯,主帅埃里克森从宽治军,英格兰军团的“太太女友军团”成为风景线,结果在1/4决赛被淘汰。

如何找到两者之间的平衡点称为英格兰足总头疼的问题。此次欧锦赛,英格兰军团的期待值甚低,这给了英格兰足总足够回旋余地。

既然球场上没什么太大指望,那么在场外多有些收获也是成就之一。英格兰足总的指导思想是,让球员多与当地社区、民众和文化接近,这样,即便离开欧锦赛,也能留下骄傲和回忆的资本。

欧锦赛开赛前夕,英格兰全队从波兰克拉科夫驻地前往参观奥斯威辛集中营,与乌克兰战毕,英格兰也出奇地热忱,一口气接受了25个媒体采访,对阵意大利前夕,球员与当地球迷见面签名,与瑞典小组赛前夕,也实施开放式训练,虽然被瑞典记者“探底”,但也无妨。

Image copyright BBC World Service
Image caption 杰拉德多年壮志未酬,期待英格兰能有更大作为。

英格兰足总新闻官贝文顿说:“从南非回来后,我们就明确了思想,要张开双臂迎接欧锦赛,无论球场上表现如何,我们也要成为积极的参与者,要从欧锦赛上带回点东西来。”

贝文顿说,参观奥斯威辛集中营是英格兰与当地政府之间的教育交流项目。“此外,我们还参加了慈善活动,到英联邦阵亡将士墓地鲜花等等,这些活动虽不能保证能给我们带来荣誉,但每个球员和教练组都能从中获益。”

英格兰足总深知,英超在海外的影响力,很多当地球迷在波兰和乌克兰出局后,对英格兰球队好感,这多半来自英超的效应。积极地利用这一效应,与当地球迷和各界接触,这种“感情投资”,无疑拉近三狮军团与东道之间的联系,这样可以化解客场作战的不利,增强英格兰球员对当地的认识和融合,在某种程度上能将客场变为主场。

此次备战欧锦赛,英格兰选址克拉科夫,而小组赛头场在1500公里外的顿涅茨克,当时也曾遭到媒体不少批评,但倘若英格兰能加强与当地的纽带,选址与赛场之间的矛盾就化解了不少。

核心中场

有了场下,还需有场上。英格兰11人中,每场比赛发挥出色的仅有一人,这就是队长和中场核心杰拉德。

在兰帕德和巴里因伤无缘赛事后,杰拉德的责任更大,但另一方面,这也给了他极大的发挥空间。南非世界杯期间,他与兰帕德的配合和位置成为一个纠结点,结果谁也没找到最舒服的位置。

小组赛英格兰攻入五球中,有三球是他的直接助攻,这一贡献是16强中仅有的。作为昔日利物浦主帅,霍奇森深知杰拉德的斗志,杰拉德在利物浦的成功远胜过在英格兰的成功,这位当今欧洲足坛中场佼佼者也憋足了一股劲,希望在欧锦赛上为自己正名。

队友帕克和意大利中场德罗西都赞扬杰拉德最佳中场的角色,这位英格兰队中发挥最为稳定的球员,成为此次征战欧锦赛的灵魂。

更多有关此项报道的内容