英超周记:节礼日足球的坚持

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Image caption 曼联主教练范加尔在圣诞过后的首场比赛里,在赛前给球迷发圣诞礼物。

范加尔和佩莱格里尼是最近呼吁英超引进冬休的主帅。两支曼彻斯特球队遭遇了伤病重创,曼联后防吃紧,而一向进攻犀利的曼城竟然锋线告急。

还有人说英格兰之所以逢大赛便腿软就是因为没有冬休。寒冷的天气和硬邦邦的草地确实容易导致球员受伤,然而不论教练们怎么抱怨,节礼日(Boxing Day)的足球大戏就像商场打折一样吸引人。

也许是英国人太热爱足球了——足球即生活,圣诞节也不例外。早在1860年的12月26日,谢菲尔德和哈拉姆开创了英格兰足坛第一场节礼日比赛。作为足球俱乐部的骨灰级元老,谢菲尔德因为缺乏竞争对手,他们的球员不得不和自己人比赛。他们的组队方式有结婚的对阵未婚的,名字是从A到M的对阵从N到Z的,有工作的对没工作的……

直到1888-89赛季,节礼日足球才真正得以发扬,而且当时把圣诞日和节礼日双双定位比赛日,直到五六十年代才逐渐取消了圣诞日的比赛,而节礼日的比赛传统延续至今。通常,这一天的比赛德比战居多,即使不是传统意义上的重量级德比战,赛事安排上也尽量选择邻居球队之间的角逐,其激烈程度可想而知。1963年的39场比赛制造了157粒进球!

不仅仅是节礼日比赛,元旦也是比赛日。由于圣诞新年期间十天左右有大约四场比赛要打,被人戏谑为魔鬼圣诞赛程。不少上半程一路高歌的球队通常因为板凳深度不够,下半程打得艰苦无比。

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Image caption 球迷喜爱的圣诞期间的比赛被很多英超球队戏称是魔鬼赛程。

别说中小球队,就是豪门也顶不住,因此圣诞期间催生冷门。比如本轮英超联赛,排名前三的切尔西、曼城和曼联分别被南安普敦、伯恩利和托特纳姆逼平。另外因为疲劳,进攻乏力的现象比比皆是。本轮有三场0:0平局,其中包括一场沉闷的伦敦德比QPR对水晶宫。

当然,零蛋也好,进球大战也好,节日的足球成为刺激英国消费的重要元素。其牵涉面之广,酒吧、餐厅、商场甚至出租车司机都会因此受益。即使在经济萧条的年代,这份对于足球的坚持和守候必定带来温暖和期待。

关于节礼日的足球传统另有一说:在1914年一次世界大战的圣诞期间,英军和德军圣诞休战,双方突如其来地打起了一场球赛。100年以后,两国士兵为了纪念那短暂的和平瞬间举行了一场友谊赛。

只是如今的德国人决定享受一个月的冬休,而英国人依然在节日里奔跑呐喊。

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