英超焦点:卷土重来 太妃糖式救赎正在上演

巴克利 Image copyright BBC World Service
Image caption 埃弗顿小将巴克利现在是古迪逊公园的中流砥柱。

12年前的今天,一个不满17岁的小胖子用一脚惊世骇俗的远射打破了阿森纳30场不败的纪录,同时也成为当时最年轻的英超联赛进球者。

“记住这个名字!韦恩·鲁尼!”解说员激动地喊道。要记住这个名字并非难事,如今,他已经成为现役英格兰头号球星,曼联和英格兰国家队的双料队长。当年故事的发生地是古迪逊公园;而发掘并培养了这个呆头呆脑的利物浦郊区小伙儿的球队叫做埃弗顿。

昨天,罗斯·巴克利伤愈复出,率领太妃糖三球横扫阿斯顿维拉。又是一个前途无量的默西塞德小伙,又是古迪逊公园,又是这身蓝衣。这便是埃弗顿的神奇之处。

顶级联赛夺冠纪录哪家强?很多中国球迷恐怕只能想到曼联、利物浦和阿森纳,却不知道仅次于这三家俱乐部的是曾经九次问鼎英格兰顶级联赛冠军的埃弗顿。这家拥有136年漫长历史的默西塞德球队在英格兰足球史上扮演了不可忽略的角色:从1888至今的116个赛季中,埃弗顿仅有4次缺席顶级联赛,是参加顶级联赛次数最多的英格兰球会。

太妃糖队史上的三次黄金时代出现在上世纪20-30年代,60年代,以及80年代。默西塞德双雄在80年代几乎统治了英甲积分榜的头两位。海瑟尔事件后的英格兰俱乐部欧战禁令给如日中天的两队带来重创。

而1992年英超联赛成立之后,由于财力不足和运气不佳,埃弗顿进入了换帅频繁,战绩惨淡的混沌时代,险些葬送他们自1954年至今的不降级纪录(连续第61个赛季参加英格兰顶级联赛,仅次于阿森纳)。

Image copyright BBC World Service
Image caption 巴克利在英超中的精彩表现,引发其它豪门的觊觎之心。

在关键时刻拯救他们的人,正是上赛季被曼联球迷骂得一无是处的苏格兰人大卫·莫耶斯。2002年3月,38岁的少帅莫耶斯临危受命,开始了他长达11年的埃弗顿生涯。他在当季率队成功保级,第二个赛季便把球队带回了积分榜上游。此后,埃弗顿三次重回欧洲赛场,并于2009年打进足总杯决赛。

莫耶斯为埃弗顿留下的最大财富是慧眼识珠的球探和良好的青训体系。在经济实力与顶级豪门差距巨大的情况下,他们不仅能够稳住积分榜上游的位置,而且得以逐步提升。

12年前,正是刚刚执掌球队不久的莫耶斯在青年队中发现了16岁的鲁尼。而他的继任者马丁内斯入主球队时则得到了巴克莱、斯通斯等又一代本土新星。在外资、外援大量涌入的大时代背景下,这家老牌豪门传承了英式打法和本土血脉。

而这位在斯旺西成名的西班牙新帅则给这家英伦烙印深刻的老店恰到好处地加入了拉丁派的细腻和威尔士的韧性。上赛季的埃弗顿可谓表现惊艳,在重返欧战的同时取得自1987年夺冠以来的最高积分,甚至差点抢走“争四狂魔”阿森纳的联赛第四宝座。

今夏,太妃糖在转会市场上买断卢卡库和巴里,免签埃托奥,引进贝西奇,可见其雄心勃勃。同时,他们也没忘掉一如既往地收入一批“小鲜肉”。然而,开局的艰苦赛程让他们始料未及。板凳深度不足和防线老化的问题在多线作战和连续伤病的情况下暴露无遗。

5轮比赛13个失球让人简直不忍直视。不过,马丁内斯并未因此自乱阵脚。在一系列的调整后,埃弗顿的状况逐渐取得了好转。国际比赛日休赛期给了他们绝好的喘息之机。随着巴克利和科尔曼的复出,本周的这场完胜宣示了埃弗顿的回归。

Image copyright BBC World Service
Image caption 没有“烧钱”本事的埃弗顿却总能稳健地在英超提升和巩固自己。

对于他们而言,利用接下来几轮相对轻松的赛程争取多抢分,并在下个国际比赛日前回到积分榜上半区,甚至前8名,将是球队最重要的目标。

而另一支期待复兴的传统强队阿斯顿维拉本赛季的状况似乎与埃弗顿正好相反。他们的精彩开局引来一片叫好。然而在前3轮抢到7分后接连遭遇上赛季前五名的恐怖赛程。本轮埃弗顿3-0战胜维拉的比赛可能成为太妃糖的里程碑,却不一定成为维拉的分水岭。

在挺过了这段艰苦赛程后,兰伯特的球队完全有能力在面对中下游球队时找回之前的沉稳和高效。

本轮其他重要赛事中,第一集团的切尔西和曼城继续高歌猛进。包揽上月最佳教练和最佳球员的南安普顿则让人们已经从刮目相看变成了目瞪口呆。他们在主场八球狂胜桑德兰,把可怜的黑猫推进了不可预知的深渊。

阿森纳倚仗桑切斯的个人能力最后时刻逼平战术上几乎毫无失误的赫尔城,证明了豪门底气和球星作用的重要性。

就在人们感叹这场比赛的戏剧性时,利物浦和QPR上演了一场绝杀、反绝杀、再绝杀的绝境疯狂,红军终于拿下久违的三分。

足球场上总能上演一些让再好的编剧都自叹不如的精彩故事。若非亲眼所见,实在难以想象。

在英超联赛中,几乎每周都有这些各不相同,却同样绝妙的剧情上演,而这正是我们热爱英超甚至热爱足球的原因。

更多有关此项报道的内容