英超焦点:群雄秋后相争处 未到盖棺定论时

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Image caption 漫长的英超赛季充满变数,而圣诞节期间的比赛更是一个分水岭。

就像中国人对春节的重视和期待一样,在英国,尽管圣诞和新年还有一个月才到,人们却早已进入了盼望和忙碌之中。

秋去冬来,年终岁末,当我们各自忙于总结工作,置办年货的时候,英超联赛的各支球队也即将迎来一个赛季中最为繁忙,也是最为重要的一段赛程。这样的一段赛程为每一支球队带来的将是巨大的挑战,同时也是绝好的机会。

在此之间的得失,很可能对于整个赛季的成绩起到决定性的作用。在新年到来的时候,当各队重新审视自己的处境时,大概就可以对自己球队的功过和目标拥有一个比较明确的认识。而那些在过去的两个月里面已经迫不及待地预测着大结局的人们,届时恐怕需要收回自己的某些“定论”。

与其他国家联赛在圣诞节前后安排冬歇期的赛程不同,英超联赛在节日期间反而更加繁密。本轮比赛在11月的最后两天进行。从这时到2015年新年的34天里,英超联赛将完成六轮的激战。对于那些同时肩负联赛杯、欧洲冠军联赛、或者欧罗巴联赛比赛任务的球队而言,这段时间的比赛量可能多达8场。

这无疑是球迷们的盛宴,然而对于所有参与比赛的球员和教练而言,这样的压力可想而知。

作为这段重要赛程的起跑点,本轮比赛无论是比赛结果本身还是过程中的一些迹象都值得仔细品味。本轮最值得我们关注的一点是拥有大量球迷的三家传统豪门曼联、利物浦、阿森纳集体赢球。这样的场面可是许久未见。

不知何时开始,他们不再是所向披靡的巨无霸豪门,而是成为球迷们争吵和自嘲的主题。上赛季,红魔曼联遭遇重挫。阿森纳在开局的强势过后出现状态的下滑和起伏,最终捍卫了争四狂魔的尊严。而利物浦几乎终于在多年之后再次摸到了冠军奖杯,却在最后时刻不慎滑倒,哭成泪人。本赛季开局阶段,迎来新帅新援的曼联、终结无冠尴尬的阿森纳,买空南安普顿的利物浦,无疑都曾让他们的球迷们期待不已。万万没想到的是,他们的开局都遭遇了各种各样的不顺。

但是正如前文所说,联赛才刚到渐入佳境的时候。本轮比赛的表现可以睡一定程度上反映了这三支球队未来一个月的走势。

经过一年多的时间,当其他球队的球迷刚刚养成了看曼联笑话的习惯时,他们却悄悄地开始了在积分榜上的追赶。在一波三连胜后,红魔出现在了积分榜的第4位。阿森纳、托特纳姆热刺、埃弗顿、利物浦居然全都排在了他们的身后。尽管由于伤病等原因,他们仍然没有一套成型的主力阵容,但是范加尔的球队已经在阵容的各个层面开始逐渐成熟和壮大。

这样的壮大不仅体现在技术层面,更是体现在心理层面。个人方面,范佩西在本轮比赛及时找回了状态,与此同时斯莫林、卡里克、费莱尼等人近期的表现绝对值得盛赞。整体方面,本赛季曼联在主场除去首轮输球外,近6场取得5胜1平。重建老特拉福德堡垒是红魔找回自己的第一步。

阿森纳在上轮比赛负于曼联,但整场占尽优势。这场有些窝囊的失利没有让他们失去斗志,这样的成熟十分重要。在上周中的欧洲赛场击败多特蒙德后,他们又在本轮联赛客场战胜西布朗,虽然并不轻松,但是足够稳健。对于这样一支球队,枪手球迷应当保持耐心和信心。

相比之下,利物浦的情况要糟糕一些。本轮在主场艰难取胜的他们恐怕还无法让球迷们满意,但是在下半场拼命进攻的气势至少说明了他们的态度。在此基础上,罗杰斯还需要尽快解决一系列技术性的问题,挽救自己的工作,也挽救红军的颜面。

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Image caption 南安普顿是本赛季令人刮目相看的一支新军,但周末败给上赛季冠军曼城。

而本周日的两场比赛都被认为是直接竞争对手的正面交锋。结果曼城客场完胜南安普顿,热刺主场逆转埃弗顿。卫冕冠军本赛季开局阶段状态起伏不定,被切尔西连续拉开距离。但是本周连续击败拜仁慕尼黑和南安普顿的比赛再次证明了这支球队的实力。

对于曼城而言,他们的问题一直出在心理上。圣徒在本场比赛中的战术布置并没有多少问题,但是面对卫冕冠军,他们在球员个人能力和板凳深度上的差距全面暴露了出来。南安普顿显然不可能永远待在联赛第二的位置上,但是他们在本赛季的表现已经足够精彩。接下来连续面对阿森纳和曼联的比赛可能会让他们在积分榜上继续下滑。

但是,想想在赛季开始之前人们对他们的预期,即使在赛季结束时他们处在第6,甚至第7、8名,也请不要忘了为他们送上掌声。

埃弗顿和热刺是另外两支开局不佳的球队。这两支常常被中国球迷低估的传统劲旅本赛季的实力尤其值得关注。

他们中的任何一支在赛季末排名前6甚至前4都不应让人感到意外。本赛季开局阶段,他们分别受困于重返欧战和新帅新阵的阵痛。但是从现在开始,你可以期待太妃糖和白百合拿出越来越精彩的表现。

英超无弱旅,一物降一物。专杀利物浦的水晶宫和命克切尔西的桑德兰再次为我们证明了这个道理。就连榜末球队伯恩利和女王公园巡游者近期也开始强势反弹。

在接下来一个月的魔鬼赛程鸣枪起跑的这一刻,无论强弱,这些在过去几个月饱受诟病的球队几乎纷纷复苏,一起告诉我们一个事实:联赛才过三分之一,好戏才刚刚开始。接下来的一个月,等待各支英超球队的,或许是筋疲力尽,或许是头破血流,更可能是剧情的大反转。作为看客的我们大可不必急着下任何结论,只需要做好准备欣赏最具戏剧性的足球大戏。

一切皆有可能的英超联赛,就是这么任性!

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