英超焦点:佳节大战 几家欢喜几家愁

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Image caption 曼联主帅范加尔在紧张的圣诞赛程里,不忘给球迷发礼物。

随着足球联赛职业化和商业化的进程,职业球员们的工资连年飙涨,早已经过上了让人羡慕的奢华日子。不过总有一些时候,特别是每年的圣诞新年期间,你会觉得还是当个球迷更惬意一些。

当我们吃着火锅唱着歌,看着电视喝着美酒的时候,球星们却无法在自己的豪宅里与家人团聚。每年的节礼日和元旦新年,他们都拼了命地奔跑在球场上,为全世界的球迷们奉献节日里的竞技盛宴。

这是一年中最冷的时候,也是赛季中最疲劳的一段赛程。七天里要打三轮比赛,谁都看得出球员们体力上的透支。但是众所周知,这段在赛季中段进行的密集赛程足以改变任何一支球队整个赛季的走势。

与圣诞节前的积分榜相比,元旦过后的积分榜首前三位名次未变,乍看波澜不惊,实则大不相同。卫冕冠军的新年过得有惊无险,最终在三轮比赛中拿下7分,积分已经追平切尔西。在无法漂亮地赢下比赛时不漂亮地赢得比赛,也是冠军的必备技能。

赛季初期,当切尔西高歌猛进,曼城则起伏不定的时候,人们一度坚信本赛季英超冠军之争已经没有悬念。然而,曼城用实实在在的进步和接二连三的进球改变了人们的看法。这支“土豪”球队在逐渐积累着豪门所需要的精神力量(他们在冠军联赛中的表现也说明了这一点),本赛季状态提升是他们几年来连续进步的缩影。

20轮比赛过后,曼城和切尔西同积46分,进44球失19球,所有数据居然完全相同。中立球迷应该庆幸,英超冠军的归属没有过早失去悬念。此消彼长,好戏才刚刚开始。领先优势被逐渐缩小,甚至于如今仅凭字母顺序排在第一的切尔西必须警觉,但不必惊慌。他们仍然是联赛中阵容最完美的一支球队。

现在的他们需要养足精力,振作精神。球迷们仍可以对球队抱以信心,毕竟穆里尼奥坐镇的球队不会出现一溃千里的状况,他们很快就能反弹。

排名第三的曼联与前两位的差距已经拉大到了9分,进球数差了10个。相比于榜首的两支球队,红魔且不说赢球也不怎么漂亮,更是有太多该赢的球赢不下来。客场的连续低迷以及面对中下游球队缺少足够的霸气,让红魔球迷担心不已。下半赛程的曼联可能会较早确定一个不高不低的排位,在确保能重返欧冠的同时留下精力多关注足总杯赛,或许更符合球队本赛季的既定目标。

与此同时,曼联要做的是耐心寻找一位最合适的后防新援,同时努力让前场群星之间产生更多化学反应。

除曼城之外,这个魔鬼赛程中的赢家还有同样拿到7分的南安普敦、托特纳姆热刺、以及斯托克城。抢分数,升名次,击败竞争对手,强化自我定位,在赛季最紧密的赛程中完成了所有这些目标,还有什么比这更成功的吗?此外,一度遭遇帅位危机的布鲁斯率领赫尔城在三轮比赛中拿到6分。

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Image caption 在圣诞期间的比赛里,切尔西感到成为赛场上的众矢之的。

尽管面对联赛副班长莱斯特城输球着实可惜,但击败桑德兰和埃弗顿带来的6分让他们上升4位逃离降级区。这个喘息之机或许可以让他们在2015年的比赛中更好的找到自我。

上述这些值得表扬的球队近两个月里都赢过同一支球队,那就是目前已经落到第13位的老牌劲旅埃弗顿。太妃糖也是唯一一支在圣诞新年赛程中全败的球队。而事实上,他们已经联赛八轮比赛不胜。如此颓势令所有期待这支球队复兴的球迷失望。

后防线老化和板凳厚度不足的问题在欧联杯带来的多线作战后集中暴露,这也似乎完全打乱了马丁内斯的计划。球队阵容上的攻强守弱和华而不实让人看到了当年马丁内斯手下那支维冈队的影子。接下来的一月转会期对于太妃糖非常重要。

这个新年还出现了本赛季的首次换帅潮,且同时有三家俱乐部做出了换帅的决定。纽卡斯尔的“续命都督”帕杜转投水晶宫的过程有些戏剧。对于水晶宫而言,这次换帅有些病急乱投医,不过帕杜至少有水晶宫履历,而且也算续命经验丰富。但是这个选择究竟是否正确仍然有待时间的考验。

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Image caption 球迷虽然和球员的收入差之千里,但能在圣诞期间轻松享受球员们在场上的狂奔。

而纽卡方面,球迷对帕杜的不满已经积累了很久。不过,相比主帅,他身后的主席阿什利似乎更应反省。或许这正是老谋深算的普利斯拒绝接手喜鹊的原因。上赛季在水晶宫带出梦幻的后半赛季的普利斯如今走上了西布朗的帅位,不知是否能再次导演去年的好戏。

圣诞新年的大战暂歇,一言难尽的是背后的剧情。但可以确定的是,无论是喜是忧,20支英超球队既已熬过这段魔鬼赛程,是时候好好策划接下来的征途了。英超的下一个看点,是正在拉开帷幕的冬季转会市场。

这是各队寻找立竿见影补强球队的绝好时机,也是砸钱改变命运的关键时刻。让我们看看接下来会发生什么吧!

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